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Crystal Caves à Grand Cayman : une visite à ne pas manquer

Jusque-là inconnues de la plupart des habitants des îles Caïmans, les grottes de cristal (Crystal Caves) sont la dernière attraction naturelle ouverte au public. Cachées dans la forêt tropicale luxuriante de North Side sur l’île de Grand Cayman, ces formations spectaculaires sont magnifiques. Disponible uniquement sur réservation préalable, les visiteurs peuvent participer à une visite guidée à pied de trois grottes à la découverte de la flore et de la faune environnantes. Les visites sont menées par des guides sympathiques et compétents et durent généralement environ 1 heure et demie.

Préparez-vous à voir d’incroyables formations de stalagmite et de stalactite en explorant trois grottes spectaculaires cachées sous de majestueux baumiers et d’autres plantes tropicales. Écoutez attentivement et regardez vers le ciel car vous êtes presque certain de voir des perroquets indigènes des îles Caïmans voler d’arbre en arbre.

Visite guidée de “Crystal Caves” à Grand Cayman

La visite des grottes nécessite une réservation avant votre arrivée ! Appelez pour réserver votre aventure au (345) 925-3001 ! Cayman Crystal Caves propose des visites guidées tous les jours, toute l’année (ils sont fermés uniquement le vendredi saint et le jour de Noël). Horaires des visites : 9h00 – 10h00 – 11h00 – 12h00 – 13h00 – 14h00 – 15h00 – 16h00.

  • Les visites durent environ 90 minutes chacune.
  • Des chaussures appropriées sont recommandées pour votre sécurité.
  • Prix des billets Adultes : 40 $ (33 €) / Enfants (12 ans et moins) 30 $ (25 €)
  • Site internet : www.caymancrystalcaves.com

Lorsque vous visiterez les grottes de cristal de l’île de Grand Cayman, vous serez escorté par un guide touristique compétent pour une aventure d’exploration souterraine et forestière. Vous vous aventurerez dans des grottes étonnantes où vous verrez des structures cristallines de stalactites et de stalagmites et des formations tout droit sorties d’un autre monde, formées par des gouttes d’eau uniques et le lent passage du temps.

Après avoir exploré les grottes, vous ferez une promenade de 30 minutes dans la nature à travers la forêt tropicale unique sous laquelle les grottes se sont formées. Parmi la forêt se trouvent des plantes tropicales captivantes et une vie animale foisonnante, notamment des sapins baumiers, des plantes aériennes, des perroquets et des chauves-souris.

Il y aura 15 minutes de temps libre pour explorer la plate-forme d’observation où se trouvent également une boutique de collations et de cadeaux.

Histoire des grottes de Grand Cayman

Les grottes de cristal des îles Caïmans se sont formées au cours de millions d’années. Les coquillages fossilisés et la vie animale dans les grottes nous montrent qu’à une certaine époque, la masse contenant maintenant les grottes était entièrement située sous la mer. Au fil du temps, alors que le niveau de la mer changeait et que la terre commençait à monter, des pièces ont commencé à se former à cause de l’érosion hydrique, créant des grottes. Dans ces salles, de spectaculaires structures cristallines de stalagmite et de stalagtite ont commencé à se former, alors que l’eau de pluie ruisselant à travers le plafond calcaire des grottes a laissé des dépôts de calcium. Les grottes continuent encore aujourd’hui d’évoluer.

Le processus de formation de stalagmite et de stalagtite se produit lorsque l’eau de pluie devient légèrement acide lorsqu’elle traverse pour la première fois les plantes environnantes, la terre et d’autres matières organiques. Cette eau acide dissout une partie du calcaire lorsqu’elle s’infiltre à travers la terre et re-dépose des couches microscopiques de calcium, alors que l’eau s’égoutte des voûtes des cavernes. Au fil du temps, ces dépôts forment collectivement les structures cristallines.

Il y a des centaines d’années, les pirates utilisaient ces grottes comme cachettes et aussi comme abris contre les éléments, y compris les ouragans. La légende raconte qu’il y a des trésors de pirates enterrés dans certaines de ces grottes.

Au fur et à mesure que les îles Caïmans se sont peuplées, les habitants ont utilisé les terres luxuriantes environnantes comme terres agricoles et ont exploité les grottes pour obtenir un engrais riche produit par le guano de chauve-souris (certaines des grottes sont habitées par des chauves-souris). Au cours demi-siècle dernier, l’agriculture a cessé, car la population est passée à des emplois plus lucratifs dans les secteurs du tourisme et de la finance.

Au début des années 1990, Christian et Ole Sorensen ont entrepris une recherche et une exploration approfondies de toutes les grottes des îles Caïmans et ont entamé des discussions avec le gouvernement des îles Caïmans sur le développement d’une attraction de grottes basée sur l’expérience du développement familial des grottes Harrison de la Barbade. Après quelques années, on s’est rendu compte que les grottes de cristal de Old Man Bay étaient extrêmement uniques et se tenaient au-dessus de toutes les autres grottes des îles Caïmans. Il a fallu près de deux décennies supplémentaires pour acheter les différentes parcelles qui englobent les grottes et la forêt tropicale environnante, ainsi que pour concevoir un itinéraire vers le site enclavé à partir de la route principale. Au cours des dernières années de planification, la famille Berksoy, qui possède une vaste expérience dans le secteur du tourisme, a rejoint la famille Sorensen dans cette entreprise et, ensemble, ils ont vu la dernière et très excitante attraction touristique de Grand Cayman ouvrir.

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