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Voyage au Cambodge : conseils essentiels et choses à savoir

Découvrez tous les petits détails pratiques, les informations, les astuces et les conseils de voyage utiles au Cambodge que chaque voyageur devrait connaître avant de se rendre n’importe où près de Phnom Penh, Koh Rong ou Siem Reap.

Certains d’entre eux vous feront économiser de l’argent, certains faciliteront votre planification, certains réduiront le stress à votre arrivée et d’autres vous aideront à être plus durable et respectueux : mais, quel que soit votre style de voyage ou votre budget, tous ces conseils et informations vous aideront à mieux voyager au Cambodge.

Voyage au Cambodge : 15 conseils et choses à savoir

Vous partez bientôt au Cambodge ? Un pays rempli de culture, de destinations hors des sentiers battus, d’histoires époustouflantes (et parfois déchirantes), et plus encore, il y a tant à voir ici. Et bien sûr, il vaut mieux l’explorer avec des informations utiles apprises à l’avance. Alors avant de monter dans l’avion, voici quelques conseils pour un voyage au Cambodge :

1. Il y a deux monnaies

Il y a en effet deux devises différentes en fonctionnement au Cambodge : le dollar américain ($ USD) et le riel cambodgien (៛ KHR). Cette dernière reste la monnaie officielle, mais vous aurez parfois l’impression qu’une “dollarisation” totale est en cours. Heureusement pour ceux qui ont peur de s’y perdre, la façon de les utiliser (et quand les utiliser) est assez simple.

Essentiellement, le dollar américain est la monnaie de facto de la plupart des touristes au Cambodge et a été introduit pour stabiliser la monnaie et l’économie au début des années 90 (le pays n’avait aucune monnaie à la fin des années 1970, lorsque les ultra-maoïste Khmers rouges ont interdit l’argent et fait sauter la banque nationale). Vous utiliserez généralement des dollars pour payer les visites, l’hébergement, les transports, les restaurants touristiques, les bars et les grands magasins, ainsi que pour les billets de bus + bateau. Les prix seront à peu près toujours indiqués en dollars dans ces situations, et c’est la devise que vous retirerez dans les guichets automatiques du pays.

Les vendeurs de rue, les marchés, les petits magasins et les restaurants locaux auront des prix plus fréquemment indiqués en riel khmer, mais vous pouvez aussi payer en dollars.

Comme aucune plus petite dénomination de la devise américaine n’existe en dessous du dollar au Cambodge (aucune pièce de monnaie américaine ne sera acceptée), il est courant de recevoir le riel khmer sous forme de monnaie (billets et pièces). Ceci est accepté partout et vous pouvez même payer en combinant riel et dollar. Actuellement, le taux de change standard à travers le pays est de 1 $ = 4000 R (soit 0,83 €), ce qui est heureusement assez facile à utiliser pour des calculs de change approximatifs dans votre tête.

2. Vous pouvez obtenir votre visa de voyage à l’arrivée

Le Cambodge vous offre deux options pour acheter votre visa de voyage de 30 jours : vous pouvez soit le demander et le payer en ligne à l’avance, soit le faire à votre arrivée.

Les deux types de visa coûtent environ 33 €, mais vous payez des frais de traitement supplémentaire d’environ 8 € pour l’e-visa. Étant donné le nombre de touristes qui font la queue à l’aéroport de Phnom Penh, il est assez clair que c’est l’option que la plupart des personnes choisissent ! La bonne nouvelle est que l’ensemble du processus est super simple et efficace. Vous vous inscrivez simplement dans la file d’attente appropriée et remettez votre passeport et votre formulaire d’arrivée lorsque vous y êtes invité. À Phnom Penh, vous n’aurez pas forcément à fournir de photo d’identité pour obtenir le visa, mais c’est une pratique courante à la fois à l’aéroport de Siem Reap et aux frontières terrestres, il est donc préférable d’en avoir au moins deux avec vous. Vous ne pouvez payer qu’en espèces.

Important à savoir : les visas électroniques cambodgiens ne sont acceptés que dans les aéroports de Phnom Penh et de Siem Reap (ils ne sont actuellement pas acceptés à Sihanoukville) et aux trois principales frontières terrestres; Poipet / Aranya Prathet et Cham Yeam / Hat Lek (tous deux en Thaïlande) et Bavet / Moc Bai (Vietnam). Vérifiez toujours les exigences d’entrée et de visa spécifiques de votre pays pour le Cambodge.

3. Les îles sont absolument spectaculaires

En concurrence avec la Thaïlande voisine, les îles du Cambodge ont un charme discret et devraient absolument faire partie de votre itinéraire. Situés au large de la côte sud-ouest du pays, elles sont abordables, pas complètement surdéveloppées et pas complètement bétonnées (mais comme toujours, ce n’est peut-être qu’une question de temps avant que le tourisme ne fasse des ravages). Si vous êtes au Cambodge pendant deux semaines à un mois, vous ne pourrez probablement visiter qu’une ou deux des trois îles principales :

  • Koh Rong : la plus grande, la plus fréquentée et la plus célèbre, la grande majorité des voyageurs viennent ici. Elle développe un peu une réputation pour ses fêtes et ses foules, mais beaucoup de gens l’aiment toujours. En dehors de la plage principale (Koh Toch), elle offre toujours des expériences insulaires plus isolées !
  • Koh Rong Samloem : la petite sœur de Koh Rong propose une alternative plus lente et moins fréquentée. Idéale pour des vacances relaxantes et romantiques à la plage pendant quelques jours. Il y a toujours une excellente ambiance de voyageur aux côtés de plusieurs petits complexes abordables qui s’adressent davantage aux couples heureux de ne pas voyager à petit prix pendant quelques jours. M’Pai Bay et Sunset Beach sont de petits joyaux cachés et décontractés pour les routards.
  • Koh Ta Kiev : encore relativement méconnue et rustique, mais il y a des rumeurs selon lesquelles un pont serait construit entre elle et le continent…

Si vous prévoyez un passage dans les îles (et vous devriez le faire), consultez mon guide de voyage pour visiter Koh Rong Samloem ou pour visiter Koh Rong.

4. Vous ne pouvez pas échapper aux frais de guichet automatique

Je déteste payer ces frais, à moins d’y être absolument obligé, et c’est pourquoi j’ai changé de banque à plusieurs reprises (je suis chez N26 maintenant et cette banque est idéale pour les voyageurs), et je fais des recherches dans chaque pays pour savoir où les voyageurs peuvent retirer de l’argent sans être trop taxé par monsieur le guichet automatique !

Malheureusement, le Cambodge est un peu différent. Il ne semble pas y avoir une seule banque ici qui autorise les retraits gratuits aux guichets automatiques pour les cartes non locales. Beaucoup ne fonctionneront pas avec vos cartes, et celles qui le feront sont facturées de frais fixes de 5 dollars (4,10 €) ou un pourcentage important de la transaction. Voici quelques exemples d’utilisation de cartes bancaires Mastercard au Cambodge :

  • Acleda Bank : frais de 5 USD par transaction, retraits jusqu’à 1000 USD. Leurs guichets automatiques ne fonctionnent généralement pas avec les cartes étrangères.
  • CAB (Cambodia Asia Bank) : 5 USD pour les retraits jusqu’à 250 USD, 5% de frais de transaction pour les retraits supérieurs à ce montant.
  • Banque Vattanac : frais de 5 USD par transaction, avec une transaction maximale de 300 USD (les guichets de cette banque fonctionnent bien avec les cartes étrangères).
  • Maybank : frais de 5 USD avec une transaction maximale de 500 USD.
  • ABA : semble être le guichet automatique le plus courant au Cambodge, avec des frais fixes de 5 USD quel que soit le montant retiré.

5. Les transports sont toujours en retard !

Au cours de votre voyage au Cambodge, vous prendrez peut-être pris un tuk-tuk, des bus et des bateaux entre les îles et le continent. Ne vous attendez pas à ce qu’ils soient à l’heure !

Il s’avère que “arriver à l’heure” est une quête très peu cambodgienne, et je ne parle pas seulement de 5 ou 10 minutes de différence. Voici quelques suggestions essentielles pour vous (probablement quelques-uns des conseils de voyage les plus utiles au Cambodge) :

  1. Prenez tout avec zenitude : bien sûr, vous arriverez à la gare routière / au terminal / à la jetée, mais attendez-vous à ce que vous attendiez un moment.
  2. Ne prévoyez jamais d’heures de connexion proches ou vous courez le risque de rater votre bateau, votre bus, votre excursion ou, encore pire, votre avion !
  3. Les horaires de bus “express” annoncées sont souvent un mensonge : vous pouvez trouver des billets annonçant un trajet de quatre heures entre Phnom Penh et Sihanoukville (il s’avère que c’est physiquement impossible, même pour un taxi). Et il y a souvent de nombreux arrêts imprévus en cours de route. Vous obtiendrez une durée beaucoup plus précise du temps de trajet probable en cherchant l’itinéraire dans Google Maps (puis en ajoutant une heure) que de croire ce que l’entreprise dit.

Bref, lors de votre voyage au Cambodge, les retards de transport sont inévitables.

6. Réservez tout de même votre transport à l’avance

Étant donné la popularité de plusieurs itinéraires sur le sentier des routards du Cambodge, il est impératif de réserver votre bus ou votre bateau au moins un jour à l’avance.

Il existe un nouveau service de train limité couvrant Phnom Penh à Sihanoukville, mais la grande majorité de la navigation au Cambodge se fait mieux via des minivans et des navettes circulant entre différentes villes. Les compagnies de bus ont tendance à opérer depuis leur propre bureau / terminal, plutôt que depuis une gare routière centrale.

La meilleure option est donc de consulter les horaires et de réserver votre transport à l’avance. BookMeBus a presque toutes les liaisons de transport, ainsi que des bateaux et des taxis privés, et vous pouvez facilement consulter les horaires et réserver sur le site internet. Vous recevrez ensuite un e-ticket par mail, ce qui est suffisant pour le montrer de monter dans le bus, et comprend des informations sur les points de prise en charge / de dépose.

CamboTicket est une autre bonne option, et les auberges proposent un service de navette.

Conseil pour voyager au Cambodge : dans les villes, un tuk-tuk est le meilleur moyen de se déplacer entre les destinations si c’est trop loin pour marcher. Bien qu’il soit très facile de héler un tuk-tuk au Cambodge (les rues devant les hôtels, les auberges, les attractions touristiques et les lieux populaires sont généralement pleines d’hommes qui n’attendent que vous), un nombre croissant de Cambodgiens et de voyageurs utilisent l’application Pass (Google Play | Apple). Fonctionnant essentiellement comme Uber, cette application est utilisée pour “appeler” un tuk-tuk dans les villes et ne nécessite qu’un smartphone et une carte SIM locale pour les données lorsque vous êtes en déplacement. Les tarifs sont généralement un peu moins chers, mais le plus grand avantage pour les voyageurs en solo est qu’ils ajoutent une couche supplémentaire de sécurité à leurs déplacements.

7. Évitez les vêtements trop courts

Compte tenu de la popularité du pays en tant que destination touristique et routarde, vous pouvez penser que vous pouvez vous habiller avec de petits shorts et des hauts courts ou transparents dans les villes. Cependant, vous attirerez certainement un peu d’attention indésirable (des hommes et des femmes) et ce n’est pas la voie à suivre si vous voulez être un voyageur respectueux et attentionné. Bien que la majorité des femmes cambodgiennes n’ont pas de style vestimentaire traditionnel commun (bien qu’il existe une merveilleuse tendance des pyjamas en soie colorés comme vêtements de jour décontractés), toutes les générations ont tendance à s’habiller sans montrer trop de peau. Même les adolescentes par ailleurs élégantes semblent choisir des jeans et des t-shirts plutôt que toute sorte d’option de vêtements dénudés (et infiniment plus légers).

Une tenue respectueuse est donc la voie à suivre dans la plupart des situations, et est en fait requise et strictement observée dans les temples et plusieurs sites historiques importants que vous visiterez au Cambodge. Vous devez donc vous assurer d’avoir des tenues adaptées au temple ainsi que des vêtements plus longs en général.

Comme environ 95% des Cambodgiens pratiquent le bouddhisme, il est simplement plus facile de respecter leurs coutumes et traditions et de se couvrir un peu. Assurez-vous simplement d’être respectueux et de garder leur religion à l’esprit !

La bonne nouvelle est qu’à la plage, vous pouvez vraiment porter ce que vous voulez (bien que les seins nus soient strictement interdits), idéal ceux qui aiment se dorer la peau !

8. Ils ne parlent pas cambodgien au Cambodge

Le khmer est la seule langue officielle du Cambodge.

Mais ce n’est pas une langue que vous “apprenez” simplement après avoir passé quelques semaines dans le pays. Bien sûr, je vous encourage à apprendre à dire bonjour  (Chom Reap Sour), au revoir  (Chom Reap Lear), merci  (Arkun) et peut-être quelques chiffres, mais personne ne s’attend à ce que vous parliez la langue couramment.

La bonne nouvelle est que, comme le Cambodge est exposé aux touristes depuis de très nombreuses années, beaucoup de jeunes (et ceux qui travaillent dans des lieux touristiques ou qui travaillent dans le secteur de l’hôtellerie) parleront anglais à des degrés divers.

Son histoire en tant que colonie française signifie également que vous pouvez trouver des personnes âgées qui parlent encore français, mais c’est rare, et les jeunes enfants choisissent plus souvent l’anglais comme seconde langue à l’école. Si vous êtes à l’aise avec l’anglais, voici une vidéo Youtube sur la façon de prononcer les mots de base en khmer.

Astuce : on peut vous dire bonjour ou au revoir avec le sampeah traditionnel où les deux paumes sont placées ensemble devant la poitrine. Le respect est indiqué par le niveau auquel vous placez vos paumes pour certaines personnes : la poitrine est bonne, mais pour les aînés ou les personnes importantes, mettez vos mains au niveau de la bouche.

9. Sihanoukville doit être évitée à tout prix

De ce qui était autrefois un lieu de villégiature côtier populaire, Sihanoukville est maintenant absolument horrible. Des millions et des millions de dollars d’investissements chinois pour attirer les vacanciers et les casinos chinois (Las Vegas de l’Est) en ont laissé un immense chantier de construction, grondant avec des gratte-ciel à moitié finis, des routes inachevées, une augmentation du coût de la vie locale, expulsé les habitants. et lutter contre une flambée sanglante de crimes violents et de corruption menée par le monde souterrain. En peu de temps, 90% des entreprises de Sihanoukville appartenaient à des Chinois.

Pour aggraver les choses, les récents changements apportés à la législation concernant les licences de jeux en ligne au Cambodge (qui ont causé la plupart des changements en premier lieu car le jeu est illégal en Chine) ont signifié que d’innombrables restaurants, hôtels et casinos ont été rapidement abandonnés ou fermé et qu’il y a un chômage de masse. Il est encore trop tôt pour savoir quel sera le résultat de ce changement sismique, mais il est peu probable qu’il améliore la vie de ceux qui sont forcés de vivre à Sihanoukville.

Donc, pour le moment, les voyageurs ne devraient pas inclure un séjour à Sihanoukville dans leur itinéraire au Cambodge. Cependant, la ville reste le seul point d’accès aux belles îles de Koh Rong, vous n’aurez donc pas d’autre choix que d’y aller pour prendre votre bateau : essayez simplement de le faire très rapidement. L’histoire de la montée et de la chute de Sihanoukville au cours des dernières années laisse supposer que l’orientation économique et politique du Cambodge est plus que jamais liée aux caprices et à l’influence de la Chine.

10. Ne buvez pas l’eau du robinet

Pour la grande majorité du Cambodge, l’eau du robinet n’est pas potable. Mais cela ne signifie pas que vous devez simplement vous fier à l’achat de bouteilles d’eau en plastique à usage unique, en particulier dans un pays qui a déjà un problème de pollution plastique très visible (achat par les touristes de nombreuses bouteilles en plastique à usage unique).

Si vous le pouvez, apportez des bouteilles d’eau filtrantes de voyage avec vous. Les meilleures bouteilles d’eau filtrantes sont la Water-to-Go et la Grayl GEOPRESS. Il est de notre responsabilité, en tant que visiteurs du pays, d’avoir une empreinte aussi légère que possible, et une bouteille d’eau rechargeable avec un filtre intégré vous permet de faire le plein depuis n’importe quelle source et d’avoir un accès instantané à une eau potable sûre.

Heureusement, un nombre croissant d’auberges au Cambodge offrent également des stations de remplissage d’eau à leurs clients afin de réduire la consommation de plastique à usage unique par les touristes dans le pays. Donc, si vous n’achetez pas de bouteille d’eau filtrante, le moins que vous puissiez faire est d’apporter une bouteille réutilisable avec vous.

11. Meilleur moment pour visiter le Cambodge

La période la plus fréquentée de l’année pour le tourisme au Cambodge coïncide avec son climat le plus agréable, avec un ciel bleu de novembre à mars, une humidité gérable et peu de pluie. Cette période verra quelques augmentations de tarifs dans les hôtels et plus de monde à Angkor Wat, mais cela ne diminuera pas votre expérience ou n’augmentera pas trop vos coûts (il suffit de réserver à l’avance pour le transport et certains hébergements).

La saison des pluies commence en mai et dure jusqu’en octobre, juillet à septembre étant les mois les plus pluvieux. Cependant, même les jours les plus humides, vous ne subirez probablement que quelques heures de très fortes pluies plutôt qu’un déluge de 24h.

12. Le tourisme sexuel est monnaie courante

Le tourisme sexuel est un problème majeur au Cambodge. Et le plus inquiétant est peut-être qu’il ne semble y avoir eu aucune tentative menée par le gouvernement pour éduquer les touristes quant à la présence ou aux conséquences négatives (à la fois personnelles et pour les filles) de s’engager dans ce genre de tourisme. Rien dans l’aéroport, rien dans les toilettes, pas de campagne visible pour le combattre ou faire honte aux hommes !

Et bien que de nombreuses auberges et hôtels informent leurs clients que les prostituées ne sont pas autorisées dans les chambres, vous verrez de nombreux hôtels où vous pouvez payer à l’heure. Beaucoup trop d’yeux sont hélas fermés au Cambodge !

13. Le paludisme n’est présent qu’à un seul endroit

Heureusement, attraper le paludisme au Cambodge est très improbable, la grande majorité des voyageurs séjournant dans des régions du pays où l’infection n’existe pas.

L’exception à cela est cependant pour ceux qui s’aventurent dans le nord-est du pays, surtout si vous prévoyez de vous engager dans l’une des randonnées en milieu sauvage : il est fortement recommandé de prendre des antipaludiques avant de s’y rendre.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de moustiques au Cambodge; il y en a des tas. Il est donc impératif que vous apportiez avec vous un insectifuge préventif décent et envisagiez de porter des manches longues ou des pantalons amples le soir pour réduire les piqûres.

Pour plus d’informations sur le paludisme au Cambodge, ainsi que sur la prévention, veuillez visiter la page www.prb.org/paludismeaucambodge/.

14. Ne payez jamais les chauffeurs de tuk-tuk avant votre départ

Parfois, les chauffeurs de tuk-tuk vous inciteront à les payer avant même que vous ayez quitté votre destination actuelle, mais ne les écoutez pas ! Je ne saurais trop insister sur ce point, ne payez le chauffeur qu’après votre arrivée à destination.

Si vous les payez avant votre arrivée, vous êtes beaucoup plus susceptible d’être victime d’une arnaque, car ils pourraient vous emmener n’importe où et vous faire descendre. Ou partir simplement avec votre argent. Ou vous en demander plus pour vous emmener jusqu’à votre destination. Conseil : trouvez un chauffeur qui vous fera payer à votre arrivée.

15. N’achetez pas aux enfants

Souvent, les enfants approchent les touristes pour leur demander d’acheter leurs cartes postales ou leurs bibelots pour les aider à payer leurs études. Mais ce n’est pas vrai; l’argent ne sert pas aux frais de scolarité et cela les encourage juste à se dire que mendier de l’argent est mieux que d’aller à l’école. Et ainsi, le cycle de la pauvreté continue.

En outre, les enfants sont généralement impliqués dans des escroqueries.

Par exemple, un enfant s’approche d’un touriste pour lui demander d’acheter du lait pour le bébé qu’il tient (qui est parfois drogué pour avoir l’air malade). La plupart du temps, l’enfant mignon est difficile à ignorer et le touriste ne voit aucun mal à acheter le lait directement au magasin. Mais, lorsque le touriste est parti, l’enfant rendra le lait et récupérera l’argent. Le commerçant prend une partie de l’argent et le reste va généralement au cartel.

C’est un cycle difficile qui continue. Ainsi, pendant votre séjour au Cambodge, veuillez ne rien acheter pour ou aux enfants des rues. Si vous le pouvez, donnez plutôt votre argent à des organisations et des initiatives qui peuvent les soutenir à long terme.

Gardez en tête ces conseils pour voyager au Cambodge !

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