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Visiter Sorano : un magnifique village de tuf en Toscane

Dans la province de Grosseto et dans la zone géographique nommée Area del Tufo, cet étonnant village possède des bâtiments taillés dans le tuf : vous devez absolument visiter Sorano lors de votre séjour en Toscane ! En raison de sa conformation, Sorano est aussi connue sous le nom de “Matera de Toscane”, c’est une ancienne ville étrusque fondée sur une forteresse et entourée d’imposantes murailles. Appartenant aux Aldobrandeschi, le village a été fortifié par d’imposants bastions qui protègent encore la ville aujourd’hui.

Visiter Sorano, c’est faire un voyage dans le temps, jusqu’au Moyen Âge. C’est une commune avec de hautes maisons et qui est perchée sur une falaise de tuf volcanique sur laquelle se dresse une énorme forteresse. Il s’agit de la forteresse d’Orsini, une imposante fortification de 1552. Du haut de la terrasse, vous pourrez profiter d’une vue particulière sur tout le village, tandis que le sous-sol est un véritable labyrinthe de tunnels.

Visiter Sorano en Toscane : que faire dans le village

Sorano est l’un de ces endroits qui peuvent enflammer l’imagination. Le village est un enchevêtrement complexe de rues médiévales et de maisons qui semblent émerger de la roche et en fait, bon nombre de ces bâtiments ont été sculptés directement dans le tuf. Ici, le temps semble s’être arrêté il y a 500 ans et la vie s’écoule à un rythme auquel nous ne sommes malheureusement plus habitués.

Le village de Sorano est perché sur un éperon de tuf qui garantit une excellente défense naturelle à l’emplacement. Aux extrémités de la ville se trouvent deux imposants remparts défensifs : le Masso Leopoldino au nord et la forteresse d’Orsini au sud. Le système défensif est complété par les murs construits au 12ème siècle par les Aldobrandeschi.

La commune présente un enchevêtrement de ruelles, de passages souterrains et d’escaliers fortement influencés par la morphologie du terrain. Derrière ce labyrinthe de rues étroites, il y a d’anciennes maisons d’origine médiévale qui s’élèvent à une courte distance les unes des autres. Les choses à voir ne manquent pas et même une simple promenade dans ces rues vaut le détour. Voyons quelles sont les principales choses à voir dans le centre historique :

1. Les murs de Sorano

Sorano a toujours eu des défenses très solides depuis l’époque des Aldobrandeschi. En fait, ce sont eux qui ont construit un premier cercle de murs qui s’intégrait à la conformation du terrain et une forteresse située au point culminant de la ville. La famille Orsini a également contribué au renforcement des défenses de Sorano en agrandissant la forteresse et en rénovant les deux portes d’accès à la ville : Porta di Sopra et Porta dei Merli.

La Lorraine dota enfin Sorano d’une seconde fortification, le Masso Leopoldino. Aujourd’hui les murs ont été en grande partie incorporés par les bâtiments du village mais ils sont encore bien visibles et même les deux portes d’accès sont toujours en place.

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2. La forteresse d’Orsini

Une forteresse imprégnée, un chef-d’œuvre architectural imposant, bâti et intégré sur l’éperon de tuf dont il semble le prolongement naturel. Ses salles souterraines à plusieurs étages sont un labyrinthe de tunnels, dont certains remontent à l’époque étrusque. La forteresse abrite également le Musée Civique et Archéologique de Sorano.

La forteresse Orsini di Sorano a été construite par les Aldobrandeschi au 12ème siècle, en 1293 elle passa à la famille Orsini avec le mariage entre Anastasia Aldobrandeschi et Romano Orsini. Aujourd’hui encore, les armoiries avec les insignes d’Orsini et d’Aldobrandeschi sont toujours présentes au-dessus du portail d’entrée. La famille Orsini l’a restructuré et agrandi, en faisant un véritable chef-d’œuvre de l’architecture défensive.

La masse de la forteresse est décidément impressionnante, mais de l’extérieur il n’est pas possible d’en percevoir exactement les dimensions, car elle se développe pour une bonne partie en profondeur, sur cinq étages souterrains ! La structure complexe a été obtenue en modelant habilement l’éperon de tuf sur lequel elle repose.

C’était une forteresse autosuffisante, équipée de citernes pour recueillir les eaux de pluie, d’un moulin, d’une carrière de tuf et pouvait contenir tous les habitants de la ville. Elle ne tomba jamais sous les assauts ennemis, résistant à divers sièges dont celui de Sienne en 1454, lorsque Sigismondo Pandolfo Malatesta, à la tête d’une armée de plus de douze mille hommes, fut contraint de renoncer après trois tentatives infructueuses.

Aujourd’hui la forteresse se visite entièrement, certaines salles abritent le Musée Civique et Archéologique, de plus les différents bâtiments sont reliés par des galeries souterraines et des passerelles, qui se visitent également, qui forment de véritables labyrinthes. Certaines galeries remontent même à l’époque étrusque.

3. L’église San Nicola

La collégiale San Nicola est située en plein cœur de la ville, dans une position élevée par rapport à la route principale. Documentée dès 1276, la collégiale ne conserve pas grand-chose de son passé médiéval. En effet, au cours du 18ème siècle l’église a été fortement restructurée et pour retrouver des traces de son passé roman il faut regarder à l’arrière où sont conservées quelques traces de la maçonnerie d’origine.

À l’intérieur se trouvent les fonts baptismaux du 16ème siècle et un tableau du 19ème siècle, San Giuseppe, réalisé par le peintre Pietro Aldi.

4. Le ghetto juif (ghetto ebraico)

Beaucoup connaissent la grande communauté juive qui a vécu pendant des siècles à Pitigliano, à tel point qu’elle a obtenu l’appellation de “petite Jérusalem”, mais tout le monde ne sait pas que même à Sorano il y avait une communauté juive très active qui y a vécu du 17ème siècle jusqu’au début du 20ème siècle. Dans le ghetto de Sorano, il y avait probablement deux synagogues et un four sans levain. Aujourd’hui encore, des traces évidentes de cette réalité peuvent être trouvées et à son entrée, vous pouvez voir les empreintes des charnières de la porte d’accès au ghetto.

5. Masso Leopoldino

Terminons la visite de Sorano en parlant de l’imposant Masso Leopoldino qui domine la zone la plus au nord du village. Depuis le Moyen Âge, une structure défensive connue sous le nom de “Rocca Vecchia” s’y trouvait mais, entre 1801 et 1804, une série de glissements de terrain ont endommagé la structure et des travaux de consolidation ont été nécessaires. C’est à cette occasion que la forteresse changea de nom pour devenir “Masso Leopoldino” en l’honneur du Grand-Duc qui avait financé les travaux de restauration.

Le Masso Leopoldino est une œuvre vraiment remarquable, avec des bases solides qui descendent jusqu’à la falaise de tuf en contrebas. Au sommet se trouve une belle terrasse panoramique qui garantit une large vue à 360° et une jolie tour d’origine médiévale.

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D’autres photos prises lors de notre visite de Sorano

Visiter Sorano : que voir dans les environs

Les environs de Sorano sont une découverte continue sur les traces de l’ancien peuple étrusque jusqu’à atteindre d’autres charmants villages tels que Sovana ou le merveilleux Pitigliano, mais aussi des châteaux, des complexes ecclésiastiques et des stations thermales.

1. Le village de Pitigliano

Pitigliano est un splendide village médiéval qui semble né de l’esprit d’un écrivain de livres fantastiques. Vue de loin, la ville semble émerger d’un énorme bloc de tuf comme s’il s’agissait d’une sculpture. L’impact visuel de la ville qui se dresse sur la falaise de tuf avec les maisons alignées au bord de la falaise est vraiment remarquable. Un lieu vraiment unique !

Pitigliano

2. Le parc archéologique du Tuf

Le parc archéologique du Tuf (Parco Archeologico Città del Tufo en italien) est une vaste zone de grand intérêt historique, artistique et archéologique qui s’étend entre Sorano, Sovana et Vitozza. La zone en question, caractérisée par des roches de tuf, est habitée par l’homme depuis la préhistoire et a vu s’épanouir la civilisation étrusque.

Dans le parc se trouvent les célèbres sentiers de la Via Cava, creusés dans la roche par les Étrusques, plusieurs nécropoles (Poggio Felceto, Poggio Prisca, Poggio Stanziale et Sopraripa) et les colonies rupestres de San Rocco et Vitozza.

Retrouvez plus d’informations sur mon article traitant du parc archéologique du Tuf.

parc archéologique du tuf

3. La Via Cava

La Via Cava est le nom donné à d’anciens chemins étrusques creusés dans la roche qui atteignent jusqu’à 25 mètres de profondeur. Bien que ces ouvrages d’ingénierie anciens aient fasciné les chercheurs du monde entier, il existe encore de nombreuses hypothèses sur leur utilisation originale. Cependant, quelle que soit la raison qui a poussé les Etrusques à creuser des kilomètres de ces chemins, la seule certitude est que les suivre est une expérience inégalée, une émotion engageante et magique. La principale Via Cava que l’on trouve à Sorano est celle de San Rocco. Découvrez plus d’informations sur la Via Cava sur cette page.

4. Le village troglodyte de Vitozza

Le site de Vitozza est un fascinant village rupestre avec environ deux cents grottes dans un parc archéologique qui représente également un excellent itinéraire naturaliste.

Les sentiers du parc archéologique vous conduiront à la découverte de l’habitat rupestre constitué de grottes, de pigeonniers étrusques et des vestiges d’un village bâti à l’époque médiévale. La zone où se dresse Vitozza était habitée depuis la protohistoire, les trous circulaires qui abritaient les poteaux des toutes premières maisons sont encore reconnaissables. Il y a également d’anciens ouvrages de canalisation et des citernes rocheuses. Vous pouvez entrer et visiter presque toutes les grottes, avec des niches, des fours, des trous pour soutenir les lits. Certaines grottes sont très grandes, avec plusieurs pièces et même sur deux étages avec une connexion interne accessible par un escalier.

vitozza

Une grotte de columbarium est très intéressante avec les niches ogivales typiques, pendant de nombreuses années on a pensé qu’il s’agissait de cellules funéraires de l’époque romaine, mais aujourd’hui la thèse la plus accréditée identifie ces grottes particulières comme des fermes à pigeons. La plupart des grottes faisaient à l’origine partie d’une nécropole étrusque, puis elles ont connu diverses réutilisations au fil du temps et certaines ont été habitées jusqu’au 19ème siècle, les noms des derniers habitants sont également indiqués.

La Vitozza médiévale se trouvait plutôt sur le plateau supérieur, mais en 1455, lorsque les Siennois ont dû abandonner la ville, afin de ne pas la laisser aux mains des Orsini, ils ont démoli les murs, les tours, l’église et les châteaux. Au 18ème siècle les ruines étaient habitées par quelques habitants et brigands, puis la végétation recouvra tout. Aujourd’hui, la zone fait partie d’un parc archéologique bien entretenu qui, grâce à un excellent travail de restauration, a mis au jour cet important établissement rocheux. Outre les nombreuses grottes susmentionnées, les vestiges de deux châteaux, une tour circulaire, des parties des murs, deux portes d’accès et les vestiges de l’église du 13ème siècle sont visibles.

5. Le village de Sovana

Sovana est un vrai bijou, un petit village mais plein de choses à voir. Documentée comme évêché depuis le début du Moyen Âge, Sovana possède une cathédrale, l’une des nombreuses forteresses construites par les Aldobrandeschi, un musée et bien plus encore.

6. Le château de Montorio (Castel di Montorio)

Essayez de deviner qui a construit le château de Montorio ? Exactement, toujours eux : les Aldobrandeschi. Au 13ème siècle, cependant, le château fut cédé aux Ottieri qui parvinrent à en garder le contrôle jusqu’au début du 17ème siècle, date à laquelle il fut finalement incorporé au Grand-Duché de Toscane.

À l’époque du Grand-Duché, le château a été transformé en ferme fortifiée et a perdu son rôle d’origine tout en conservant la plupart de ses caractéristiques architecturales.

7. Le village de Castell’Ottieri

Historiquement Castell’Ottieri appartenait aux mêmes propriétaires du château de Montorio, de là on peut déduire que le pas fut court pour partager son destin : En 1559, après une dispute entre la République de Sienne et les comtes Orsini de Pitigliano, il fut annexé au Grand-Duché de Toscane. Castell’Ottieri, ensemble fortifié assemblé à différentes époques, renferme son cœur historique à l’intérieur de la “Rocca”. La Rocca est un édifice à base d’escarpe et une grande tour circulaire à l’intérieur de laquelle ont été incorporées l’unique porte datant de l’ancienne enceinte médiévale et la haute tour à base carrée.

8. Les thermes de Sorano

Les “Terme di Sorano” sont situés juste au sud de la capitale municipale, à environ 3 kilomètres. Ces sources thermales sont connues depuis le Moyen Âge et étaient également utilisées par les frères qui vivaient dans les locaux de la voisine Pieve di Santa Maria dell’Aquila. Ce n’est pas un hasard si l’une des piscines thermales s’appelle “Bagno dei Frati”. En plus de la piscine historique, il existe d’autres piscines alimentées par de l’eau thermale, qui coule ici à une température constante de 37,5°.

Bagno dei Frati
Bagno dei Frati

9. Les thermes de Saturnia

Les “Terme di Saturnia” sont situés à 30 kilomètres de Sorano. Grâce à la célèbre Cascate del Mulino, Saturnia est considérée comme l’une des plus belles stations thermales de toute la Toscane. En effet, ces cascades sont un véritable spectacle de la nature et ce n’est pas un hasard si elles attirent chaque année de nombreux visiteurs du monde entier. Pour en savoir plus, je vous invite à lire mon article dédié aux cascades du Moulin à Saturnia.

Vous ne devez pas manquer de visiter Sorano et ses environs lors d’un séjour en Toscane, c’est un voyage dans un autre temps !

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