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Les cascades du moulin (cascate del Mulino) en Toscane : les thermes gratuits de Saturnia

Les cascades du Moulin, cascate del Mulino en italien, sont des thermes gratuits à Saturnia en Toscane, avec des vues à couper le souffle. Les “Cascate del Mulino di Saturnia”, également appelées Cascatelle ou Cascate del Gorello, sont des eaux thermales sulfureuses qui ont naturellement creusé de petits bassins dans la roche de travertin : ici il est possible de s’immerger gratuitement, de jour comme de nuit, toute l’année et en toutes saisons.

L’eau thermale de la source, la même qui alimente les Terme di Saturnia, coule à une température de 37 degrés et est donc agréablement chaude, ce qui est particulièrement apprécié en hiver. Les bienfaits sur les systèmes respiratoire, articulaire et circulatoire sont nombreux. De plus, l’eau a une fonction antioxydante et exfoliante bénéfique sur la peau.

En plus de plonger dans les bassins dont le fond est recouvert de galets blancs, les visiteurs peuvent se baigner directement sous les cascades, en se faisant masser le dos par l’eau.

Le lieu est enchanteur et les cascades sont particulièrement suggestives de jour comme de nuit, surtout à la lumière de la pleine lune. Selon la mythologie, cette ancienne source thermale est née d’un coup de foudre lancé par Jupiter, fâché contre son père Saturne qui, après avoir été détrôné par son fils, avait erré dans toute la péninsule avant de s’arrêter ici.

Les célèbres Thermes de Saturnia

Les Thermes de Saturnia et ses eaux sulfureuses qui coulent du sous-sol avec un débit de 800 litres par seconde et une température constante de 37°, étaient déjà connus à l’époque des Etrusques qui avaient identifié des vertus “miraculeuses” dans la source . Par la suite, à partir de 280 avant JC, ce sont les Romains qui bénéficièrent de ces eaux. Ils furent les premiers à créer de véritables bâtiments pour l’exploitation thérapeutique de la source ; De nombreux artefacts sont encore visibles aujourd’hui, témoignant de l’œuvre des Romains. Au Moyen Âge la particularité de ce lieu, due à la vapeur d’eau, à la chaleur dégagée et à l’odeur de soufre, a apaisé de nombreuses légendes. On a dit que le diable est sorti d’ici quand il a quitté le monde souterrain. Le territoire était décrit comme un endroit où jaillissaient des eaux ensorcelées, qui se déposaient dans des mares fumantes et bouillantes, répandant une forte odeur satanique dans l’air. Les chroniques de l’époque rappellent des conférences de sorciers et sorcières, des sortilèges et des rites sabbatiques. Toujours au Moyen Âge, les thermes de Saturnia ont été mentionnés par le pape Clément III qui dans une bulle de 1118 mentionne “hospitale de balneo” et “un salon pour ceux qui se rendaient aux bains chauds et sulfureux de Saturnia”. Aujourd’hui, les Terme di Saturnia sont connus dans le monde entier, mais ils n’ont eu une première structure organisationnelle qu’en 1865, lorsque le Dr Bernardino Ciacci a prévu de récupérer le sol de la source, et en rénovant les bâtiments existants, il a créé un établissement thermal efficace. Au début du 20ème siècle, l’hôtel a été construit et les analyses complètes des caractéristiques chimiques de l’eau, effectuées par le département de chimie des universités de Sienne, Pise et Rome, ont confirmé ses grandes propriétés sanitaires. En 1978, la Région Toscane a autorisé l’ouverture permanente du centre avec des activités de balnéothérapie et ainsi a commencé le chemin qui a conduit les Terme di Saturnia à atteindre la renommée mondiale qu’ils ont acquise aujourd’hui.

D’un point de vue scientifique, l’eau de Saturnia est une “eau minérale homéothermique sulfureuse-carbonique, sulfate-bicarbonate-terreuse alcaline” et comprend parmi ses particularités la présence de deux gaz dissous tels que l’hydrogène sulfuré et le dioxyde de carbone. La composition de cette eau renferme le secret de ses propriétés bénéfiques pour la santé de la peau, des systèmes respiratoire et musculo-squelettique.

Les Thermes de Saturnia sont aujourd’hui un centre thermal enchanteur situé au pied du village de Saturnia et entouré d’un parc centenaire typique de la région de la Maremme. Le “Terme di Saturnia Spa & Golf Resort” est une structure de très haut niveau, savamment organisée, capable de satisfaire une clientèle très exigeante. Immergé dans les quatre piscines thermales extérieures (d’où s’élève une vapeur relaxante), vous pourrez profiter du panorama environnant sur la nature de la Maremme. L’offre est complétée par les parcours vasculaires, un espace détente, un centre de bien-être et un Spa Café.

Pour plus d’informations et mises à jour sur les heures d’ouverture, sur les services offerts et sur les tarifs du centre thermal Saturnia, visitez le site officiel : www.termedisaturnia.it.

Mais revenons-en aux cascades du Moulin à Saturnia

En plus du Centre Thermal, vous pouvez profiter de ces eaux aux Cascades du Moulin (Cascate del Moulino), elles sont en accès libre et donc gratuites, toujours ouvertes même la nuit et se situent à environ 3 km avant d’atteindre le village de Saturnia.

La source des Thermes de Saturnia naît dans un cratère volcanique (où se trouve la piscine de l’établissement) et coule ensuite le long d’un ruisseau naturel (appelé le Gorello) sur environ 500 mètres, où une différence de hauteur crée une cascade qui clapote un ancien moulin, et forme à son tour, une série de petites cascades et de piscines naturelles creusées dans la roche sur plusieurs niveaux, autant vous dire que c’est un lieu enchanteur !

Ces cascades sont situées en pleine campagne mais sont faciles à trouver : quelques kilomètres avant d’arriver, sur le côté gauche de la route, il y a un panorama qui permet d’admirer les cascades du Moulin à Saturnia dans toute leur beauté au loin. Plonger dans l’eau chaude des piscines naturelles est un vrai plaisir même pendant les mois les plus froids de l’année, durant lesquels je vous recommande cependant de garder votre peignoir pas trop loin pour vous couvrir rapidement dès la sortie de l’eau chaude.

cascate del mulino

Les cascades sont accessibles tous les jours à toute heure, se baigner la nuit à la belle étoile ou illuminée par la lune est une expérience que je vous recommande de tenter ! Dans ce cas, une lampe torche sera utile, surtout quand il n’y a pas de lune, rappelez-vous aussi que c’est un endroit naturel en pleine campagne donc vous ne trouverez pas de toilettes ou de vestiaires. Par contre, il y a un parking gratuit et un snack-bar-restaurant à l’entrée du site.

Où se trouvent les thermes de Saturnia ?

Il y a donc deux endroits où vous pourrez profiter des thermes de Saturnia :

1. Le complexe thermal de Terme di Saturnia, dont l’entrée est payante. Il s’agit d’un centre de bien-être moderne avec des installations de haut niveau et de qualité, qui, en plus des piscines et des cascades, propose également des soins et des techniques de beauté tels que l’hydrothérapie, les bains de boue, les régimes et les techniques de remise en forme.

2. Les piscines naturelles dont l’accès est totalement gratuit à toute heure de la journée. Les cascades du Moulin en Toscane sont le site le plus beau et le plus panoramique de la région, en plus d’être un des thermes les plus photographiés d’Italie pour leur beauté.

Où se trouve le village de Saturnia et ses thermes ? En Toscane, dans la province de Grosseto à environ 170 km de Rome, 200 km de Florence et 450 km de Milan. Venant du sud, les cascades du Moulin se situent environ 1,5 km avant le complexe thermal.

Bienfaits des eaux thermales pour la santé

L’eau de source pure est enrichie d’une forte concentration de gaz et de dépôts minéraux, en particulier de soufre, qui la rendent célèbre pour ses propriétés thérapeutiques et relaxantes.

Sa composition particulière apporte de nombreux bienfaits pour la santé, en cas de maladies de la peau, comme la dermatite, le psoriasis et l’acné, ou dans les affections arthrosiques comme l’arthrose, les contractions musculaires douloureuses et les rhumatismes. De plus, l’eau thermale est également indiquée pour les troubles des voies respiratoires.

Les cascades du Moulin à Saturnia sont toujours ouvertes au public, 24h/24 et 7j/7. Il suffit de s’immerger dans les piscines naturelles pour profiter immédiatement d’une agréable détente, mais aussi des propriétés thérapeutiques et curatives de ses eaux thermales.

Conseils pour visiter les cascades du Moulin à Saturnia

Parking : le parking est gratuit et se situe non loin des cascades, mais il se rempli vite en haute saison. Par conséquent, en été, il est conseillé d’arriver tôt le matin. Un deuxième parking se trouve à proximité, dans un grand terrain, et est facilement accessible en quelques minutes à pied. Attention à ne pas stationner le long de la route, c’est interdit !

Sécurité : la zone est sans surveillance. Cependant, la zone est sûre, il y a toujours quelqu’un qui va ou vient. Cependant, soyez malin et ne laissez pas d’objets de valeur à la vue de tous.

Manger : préparez un pique-nique. Les services de rafraîchissement dans l’espace des cascades du Moulin sont limités. Il y a un établissement qui vend des collations et des sandwichs, mais le meilleur choix est d’apporter quelque chose à manger et beaucoup d’eau.

Vêtements : il est fortement conseillé de porter des chaussures d’eau / de plage, le sol est assez rocheux et il y a beaucoup de galets. Les tongs n’offriront qu’une protection modeste et ne vous aideront pas vraiment dans l’eau. Ne portez pas vos bijoux, les thermes de Saturnia sont riches en soufre. Il est nécessaire de retirer tous les bijoux, y compris les bagues, montres, boucles d’oreilles et colliers qui peuvent être endommagés.

Meilleurs moments pour visiter ces cascades de Toscane : les thermes de Saturnia au niveau des cascades du Moulin sont gratuits, ils sont donc très souvent bondés. Si vous vous souciez vraiment de votre intimité et de votre détente, voici quelques conseils. Les lieux étant toujours ouverts, 24h/24, il est conseillé d’arriver tôt le matin ou tard dans l’après-midi pour rencontrer moins de monde. Ou éloignez-vous des piscines principales, pour trouver un cadre un peu plus isolé. Alternativement, vous pouvez profiter des mêmes eaux thermales dans un environnement privé au Terme di Saturnia Resort.

Santé : prévoyez de la crème solaire. Les cascades du Moulin en Toscane sont orientées au sud, donc en pleine exposition au soleil toute la journée. Assurez-vous donc d’apporter la meilleure crème solaire (biodégradable pour protéger les dépôts minéraux).

Où loger près des thermes de Saturnia ?

Bien que les thermes de Saturnia, et plus précisément les cascades du Moulin, puissent être visités lors d’une excursion d’une journée depuis Florence ou Rome, il est conseillé de rester une ou plusieurs nuits dans ce coin splendide et intéressant de la Toscane.

Séjourner dans la région vous permet de voir les sources au lever ou au coucher du soleil, quand il y a moins de monde et de prendre des photos spectaculaires, vous pouvez également passer plus de temps dans les sources thermales et vous relaxer.

Le choix le plus proche et le plus confortable pour dormir aux sources thermales est bien évidemment le luxueux Terme di Saturnia Spa & Golf Resort. C’est l’option la plus chère, mais ses sources thermales, ainsi qu’un parcours de golf de 18 trous, un spa, un parc aquatique, une piscine et deux restaurants raffinés offrent une expérience vraiment exclusive.

Une autre option, à 6 km des sources, est le Relais Villa Acquaviva. L’environnement est relaxant et luxueux, et les tarifs des chambres sont environ la moitié du prix des Terme di Saturnia. Les avantages comprennent le service d’étage, un parking gratuit et le petit-déjeuner. En prime, les clients du Relais Villa Acquaviva peuvent profiter de réductions spéciales sur le parcours de golf et le centre de bien-être du Terme di Saturnia Resort.

Toute la région regorge de chambres d’hôtes, principalement issues de fermes. C’est une excellente façon de découvrir et d’expérimenter la région et son excellente cuisine.

Voici d’autres bons choix où séjourner qui sont très appréciés des visiteurs :

Locanda Pantanello : situé à 10 minutes de Pitigliano, le Locanda Pantanello dispose d’une piscine, d’une terrasse bien exposée et de tarifs réduits par rapport aux Terme di Saturnia.

Hôtel Relais Valle Orientina : cet hôtel chic et calme dispose d’une piscine d’eau thermale naturelle et d’un centre de bien-être équipé d’un sauna, d’une douche écossaise, d’un bain turc, d’un centre de massage et d’un espace détente.

Saturnia Tuscany Hotel : structure très agréable et accueillante, entourée de verdure à quelques minutes des Cascate del Mulino. Il propose un centre de bien-être avec sauna, bain turc, jacuzzi, ainsi que des massages et des soins de beauté.

B&B 8380 – Pian Del Molino : situé à seulement 300 mètres des cascades du Moulin et propose un jardin où vous pourrez vous détendre et une aire de jeux pour les enfants. De plus, ses clients peuvent bénéficier de billets à prix réduit pour les Terme di Saturnia.

Agriturismo Le Cascatelle : en plus d’avoir un accès privé à un ruisseau thermal, il est très proche des cascades qui ne sont qu’à 600 m. De plus, ses clients auront droit à des tarifs réduits sur les services de bien-être et sur le parcours de golf du complexe Terme di Saturnia.

Les meilleures attractions et activités près de Saturnia

Bien que les sources naturelles soient la principale attraction de la région, il existe également de nombreuses autres attractions et choses intéressantes à voir et à faire. Je vous recommande tout d’abord de visiter les monuments historiques de la ville de Saturnia.

La petite ville de Saturnia s’élève près des vestiges d’une nécropole étrusque, le long de la via romaine Clodia et possède d’impressionnantes ruines romaines, dont la Porta Romana, datant du 2ème siècle avant notre ère. Il y a également un musée archéologique à visiter et le centre de la ville est un lieu très agréable pour un déjeuner ou un dîner !

A ne pas manquer également les remparts médiévaux de Saturnia, l’église de Santa Maria Maddalena, qui date du 12ème siècle, la Rocca di Saturnia, une imposante forteresse aux murs de pierre, le musée archéologique et le Bagno Santo, une ancienne colonie sacrée.

Dans les environs, vous pourrez visiter les villages de Pitigliano, Manciano, Scansano, Sorano et leurs châteaux, forteresses et nécropoles. La mer est à environ 40 km ; vous pouvez visiter l’Argentario et l’île de Giglio.

Le trajet de Rome à Saturnia le long de la côte offre également plusieurs possibilités de pause. Vous pouvez visiter les plages de Santa Severa ou Santa Marinella, le parc aquatique Aquafelix près de Civitavecchia et le gigantesque parc archéologique de Vulci avec de nombreuses ruines, dont des temples, des routes et des ponts.

Ne manquez pas le majestueux château d’Abbadia et le spectaculaire Pont du Diable à Vulci. De plus, la zone rurale le long de la SP105 abrite de nombreux vignobles, vergers et oliveraies. Dans la région, des petites entreprises familiales vendent leurs produits agricoles.

D’autres photos prises lors de notre visite des cascades de Saturnia

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