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Via Cava : des chemins d’origine étrusque taillés dans le tuf

La Via Cava (Vie Cave en italien) est le nom donné à d’anciens et fascinants sentiers étrusques à ciel ouvert, une sorte de gigantesques couloirs créés en creusant la roche de tuf de la Maremme entre Pitigliano, Sovana et Sorano.

Ce sont des œuvres uniques au monde, un patrimoine d’une énorme importance historique et culturelle et suscitent un attrait irrésistible. En tout, il y en a quelques dizaines de sentiers et ils varient en taille : entre deux et quatre mètres de large, certains en hauteur atteignent près de vingt-cinq mètres et font jusqu’à un kilomètre de long au maximum.

Ils peuvent être parcourus à pied ou à cheval. S’y promener donne l’impression de traverser un monde de conte de fées. Vous entrez dans la terre, entre des murs vertigineux, des gravures mystérieuses et une nature enveloppante au charme primordial. A certains endroits, les frondes des arbres ont créé une sorte de toit végétal entre les hautes parois rocheuses, dans lesquelles les rayons filtrants du soleil créent des jeux de lumière suggestifs.

À quoi servaient les sentiers de la Via Cava ?

À quoi servaient les entiers ? Pourquoi les Étrusques ont-ils réalisé ces travaux gigantesques en creusant des kilomètres de roche de tuf ? Ces questions n’ont pas encore trouvé de réponses précises, certains émettent l’hypothèse d’un usage à caractère sacré et funéraire, d’autres prétendent qu’il s’agissait de voies de raccordement, de systèmes défensifs ou encore d’ouvrages d’écoulement des eaux. La seule certitude est que ces sentiers taillés dans le tuf devaient avoir une importance considérable, puisque 40 mille tonnes de roche volcanique ont été extraites pour créer la Via Cava appelée “Cavone”. Les traces de cet ancien travail manuel sont encore visibles aujourd’hui sur les murs .

Le long de la Via Cava, vous rencontrerez des tombes et des gravures de l’époque étrusque, tandis que les nombreux chasseurs de diables sont d’origine médiévale ou même plus récente : des niches contenant des images sacrées destinées à rassurer les voyageurs. Les signes d’usure que vous remarquerez sur la surface de marche ont été causés par le passage séculaire des wagons, ce qui témoigne également de leur utilisation au fil du temps.

Un autre aspect important de la Via Cava est certainement celui de l’environnement. Dans ces sentiers s’est développé un microclimat particulier qui a favorisé la croissance d’une végétation typique des milieux humides et ombragés, comme les fougères, les mousses, les lichens, le lierre et les lianes qui contribuent à augmenter son charme.

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Quels sentiers de la Via Cava explorer ?

Comme mentionné précédemment, les sentiers de la Via Cava sont quelques dizaines, si je devais en choisir quelques-uns pour leur beauté et leur charme, ce serait Il Cavone, Via Cava di San Sebastiano, Via Cava di San Rocco et Via Cava dei Fratenuti. Il Cavone est situé à Sovana à l’intérieur du parc archéologique, vous l’atteindrez en passant le tombeau du Typhon et en suivant les panneaux. La Via Cava di San Sebastiano se situe également à Sovana dans le Parc Archéologique, l’entrée se situe quelques dizaines de mètres après l’ancienne église de San Sebastiano. La Via Cava di San Rocco est située à Sorano (également dans le parc archéologique) et relie la ville au complexe rocheux de San Rocco. La Via Cava di Fratenuti est située à Pitigliano, pour atteindre l’entrée il faut traverser le centre historique de Pitigliano, sortir à la Porta di Sovana, suivre la Via Cava di Poggio Cani, une fois arrivé à la route goudronnée, traverser et continuer à droite jusqu’à l’entrée.

Quelques suggestions précieuses pour ceux qui s’apprêtent à visiter un des sentiers de la Via Cava : les chemins serpentent tous à travers bois, il est donc recommandé de porter des chaussures confortables ou des chaussures de randonnée. Il est préférable d’éviter les jours de pluie ou les jours suivant immédiatement de fortes pluies. Lors des chaudes journées d’été, n’oubliez pas d’apporter des bouteilles d’eau avec vous !

Terminons par une curiosité : à l’été 2014, certaines scènes du film “Il Racconto dei Racconti” ou Tale of Tales (“le récit des récits” ou “le conte des contes”) de Matteo Garrone ont été tournées dans la Via Cava.

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