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Visiter Port-Louis en Bretagne : une petite cité de caractère

Port-Louis est une petite ville (seulement 1,07 km², c’est petit hein ?), mais elle est entièrement urbanisée. Il n’y a pas de grandes forêts ou de grands espaces naturels ici, mais la commune, tournée vers la mer, a obtenu le label Petite Cité de Caractère en 2021 et, croyez-moi, ce n’est pas pour rien. Sa situation est juste remarquable, la ville formant une presqu’île délimitée à l’ouest par l’estuaire commun au Blavet et au Scorff, un estuaire appelé localement Rade de Lorient ou Rade de Port-Louis. Visiter Port-Louis en Bretagne c’est découvrir un riche patrimoine architectural mais aussi une très belle côte.

La côte de la ville de Port-Louis est très découpée : du nord-ouest au sud-est de la commune, on trouve l’anse de Kerchicagne, partagée avec Locmiquélic, la pointe de Kerzo où se trouve l’ancien château de Kerzo, l’anse Driasker, la pointe du port et celle de la Citadelle et enfin la baie de Locmalo, partagé avec la ville voisine de Riantec.

Visite de Port-Louis en Bretagne : un peu d’histoire

L’activité commerciale de la commune de Port-Louis remonte au Moyen-Age, mais c’est surtout à partir de Louis XIII (à qui la ville, anciennement nommée le havre du Blavet puis Locpéran, doit son nom depuis 1618) qu’elle prit son essor. C’est alors que fut fortifiée la remarquable citadelle, commencée en 1590 par l’armée espagnole venue soutenir les Catholiques lors des guerres de religion, et achevée en 1636 par ordre de Richelieu.

Port-Louis était sous Louis XIV le principal centre de commerce de Basse-Bretagne en tant que siège de la Compagnie des Indes. C’est ici que les navires revenaient chargés de tissus de soie, de porcelaine, d’or, d’épices, etc. Les neuf premiers directeurs de la Compagnie des Indes y élurent domicile, avant que la Compagnie ne s’installât à Lorient.

Invitée par le gouverneur de la place, Madame de Sévigné fit à Port-Louis, selon elle, “le plus joli voyage du monde”. Plus tard, au 19ème siècle, Paul Féval comparera la commune à une ville des Antilles. Mais la citadelle reçut également des visiteurs contraints : des prisonniers, dont Louis Napoléon Bonaparte, après sa tentative de coup d’État à Strasbourg en 1836.

rempart citadelle port louis

Visiter Port-Louis en Bretagne : que faire dans la ville

Si vous avez l’intention de venir visiter Port-Louis en Bretagne, voici les incontournables :

1. La citadelle

La plupart des gens qui viennent visiter Port-Louis le font pour sa célèbre citadelle. Une structure architecturale étonnante, rénovée à un niveau exceptionnel, mais conservant l’atmosphère d’une base militaire historique. Un guide très instructif est disponible à l’entrée. Les deux musées à l’intérieur (musée de la Compagnie des Indes et musée national de la Marine) sont une grande valeur ajoutée. L’exposition de bateaux au musée de la Marine est très intéressante. Et vous pouvez aller quasiment partout dans la citadelle, avec beaucoup de coins sombres et humides super intéressants à explorer pour les jeunes et les moins jeunes.

 C’est un très bel et rare exemple français (et en parfait état) de l’architecture militaire de la fin du 16ème, début du 17ème siècle.

L’impressionnante citadelle de Port-Louis est située sur un promontoire stratégiquement favorable à l’embouchure de la rade. Le complexe remonte à 1590 et a été construit par les espagnols, probablement sur un prédécesseur. En 1616, il a été fondamentalement renouvelé. Les fossés sont toujours alimentés par l’eau de la mer. L’installation globale vaut vraiment le détour ! Pour en savoir plus, lisez mon article dédié à la citadelle de Port-Louis.

Toute la citadelle de Port-Louis repose sur un seul rocher qui s’avance loin dans l’estuaire et convient donc toujours à la surveillance de la navigation dans cette zone.

citadelle de port louis

=> Informations pratiques pour visiter la citadelle :

  • Parking : il y a un parking gratuit. De là, il y a 200 m à pied jusqu’à l’installation.
  • Horaires d’ouverture de mai à août : tous les jours de 10h à 18h30.
  • Horaires d’ouverture en septembre : tous les jours (sauf le mardi) de 10h à 18h.
  • Horaires d’ouverture d’octobre à avril : tous les jours (sauf le mardi) de 13h30 à 18h.
  • Tarif : 8€ (audio-guide inclus)
  • Site officiel : www.musee-marine.fr.

2. Les remparts

Tout près de la citadelle de Port-Louis, les remparts du milieu du 17ème siècle s’étendent le long de la côte, d’où la vue sur la plage et la promenade du Lohic s’étend sur la mer de Gâvres. Promenez-vous parmi ces poternes et ces bastions qui semblent avoir immobilisé le temps et voué Port-Louis à se pétrifier dans le superbe songe de ses splendeurs passées.

Faites attention toutefois si vous venez avec de jeunes enfants, il n’y a pas de rambarde sur les remparts et certains endroits ne sont vraiment pas larges et peuvent être un peu dangereux avec les enfants. Tenez-leur la main en tout temps ! Mais ça vaut vraiment le coup de les parcourir, c’est une aventure en soi, et vous aurez de très belles vues !

remparts de port louis

3. Les plages de Port-Louis

La plage des Pâtis (ou Grande Plage) : à l’abri derrière les murs, la bande de sable des Pâtis est la seule de la région possédant des cabines de plage (vous pouvez les louer à l’entrée : entrée qui se fait par une porte dans les remparts). C’est la plus grande et la seule plage de la ville où vous pourrez profiter d’un bar restaurant avec terrasse : idéal pour boire un verre où dîner en fin de journée après avoir fini de visiter Port-Louis. Près de l’entrée, vous trouverez également une aire de jeux pour enfant et un manège (une institution dans la région, toutes les personnes ayant grandi dans ce coin ont été sur ce manège étant petit, c’est mon cas : j’ai grandi à Locmiquélic une ville voisine… mais je vous en reparle plus tard). Si vous voyagez avec des ados, le skate-park et le city-stade de l’autre côté de la route feront leur bonheur.

=> Plage surveillée en juillet-août et accessible aux personnes à mobilité réduite.

La plage du Lohic : traversez les remparts à travers un des lieux les plus photographiés de la ville (voir la photographie ci-dessous) pour accéder à cette petite plage de sable. La plage du Lohic se trouve dans la continuité de la plage des Pâtis, et tout comme elle, elle est protégée par l’ancien mur d’enceinte de la ville. Les locaux aiment venir se promener sur le sentier à côté (appelé promenade du Lohic), pique-niquer face à l’île aux Souris ou juste se baigner.

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Il y a une autre crique juste à côté de celle-ci, au pied de la promenade, mais un peu plus difficile d’accès. Ces deux criques du Lohic sont des plages familiales et non surveillées.

Et ne manquez pas de suivre cette promenade du Lohic : c’est court et facile et vous aurez de superbes vues sur la mer et sur Gâvres. Vous pourrez aussi découvrir le parc à boulets, datant de 1848, près de la Tour des prisonniers.

La plage de la Côte Rouge : c’est la plage que la plupart des gens ne voient pas. Cette plage familiale au sable fin et doux surplombe la baie de Locmalo. A marée basse, le chemin pour atteindre l’eau est long. Mais lorsque les vagues éclaboussent la plage plate à marée haute, l’entrée en douceur dans l’eau fait de cette plage un terrain de jeu idéal pour les enfants.

Au bout de la plage, vous ne pourrez pas manquer le phare de Kerbel de Riantec.

4. La vieille ville

Ne manquez pas de parcourir les rues pavées de la vieille ville de Port-Louis. Vous pouvez facilement explorer cette partie de la ville à pied, ce n’est pas très grand et vous y verrez de belles maisons des années 1930. Lors de votre visite du centre, vous découvrirez aussi l’église Notre-Dame de l’Assomption du 17ème siècle sur la place Notre Dame.

Un sentier d’interprétation a été mis en place dans le centre historique, suivez les plaques explicatives des différents historiques de la ville (il y en a 21 au total) !

Si vous souhaitez faire du shopping, c’est également l’endroit idéal avec de nombreux commerces (créateurs d’art, décoration et souvenirs), bars et restaurants.

Évènements, animations et activités à Port-Louis

Mini-golf : à moins de 500 mètres de la citadelle, le mini golf de Port-Louis n’est pas tout jeune, mais ce n’est pas cher (2-3 € par personne il me semble) et idéal pour toute la famille. Le parcours est sympa et certains passages ne sont pas si évidents que ça. C’est un lieu ou vous pouvez également louer une Rosalie, ce n’est pas très cher non plus dans mon souvenir.

Randonnée : si vous aimez la marche, je vous conseille de faire le circuit du haut des remparts à la petite mer de Gâvres. C’est une balade facile d’à peine 8 km qui vous fera découvrir la côte port-louisienne. Vous pouvez télécharger le fichier PDF de cette rando ICI.

Sortie en vieux gréement : embarquez en famille à bord du Bro-Warok pour une journée (ou plus) à la découverte de l’île de Groix avec un pique-nique à bord du navire.

Voile, Kayak, Stand-Up Paddle : en été, la base nautique de Port-Louis vous permet de pratiquer un panel d’activités (voir ICI). Vous pouvez tester des sports nautiques dès l’âge de 4 ans en choisissant une formule qui vous correspond : location, cours particulier ou stage.

Marché nocturne : si vous cherchez un endroit où goûter les saveurs locales et acheter des souvenirs, venez un mardi en été (à partir de 18h00) dans les rues de la vieille ville lors d’un marché nocturne. C’est un marché convivial et très fréquenté par les locaux, et il y a des concerts organisés par les bars. C’est le lieu idéal pour acheter des objets fabriqués à la main par des artisans et des artistes locaux, tels que Dydy Origami ou Œuf To N’Œuf.

Autres évènements : Port-Louis est une ville dynamique, surtout en été, où il y a beaucoup d’évènements : expositions, concerts, spectacles, projections de films en plein air, etc. Allez voir cette page pour savoir ce qu’il se passe avant de venir visiter Port-Louis en Bretagne.

Visiter Port-Louis en Bretagne : que voir aux environs

Voici les choses à faire et à voir dans les environs (proche) de Port-Louis :

1. Gâvres

Prenez le bateau-bus (prix d’un ticket de bus CTRL), près de la promenade du Lohic, et allez passer une journée sur la presqu’île de Gâvres. D’un côté ou de l’autre, c’est le lieu idéal pour les activités nautiques : char à voile, paddle, kite surf, surf, windsurf, voile, kayak, etc.

Si vous aimez la marche, il y a aussi de belles promenades à faire sur la commune : vous pouvez par exemple faire le tour complet de la presqu’île de Gâvres en moins d’1h30 en suivant un sentier qui longe toute la côte de la presqu’île, c’est superbe !

2. Locmiquélic

Ma ville de cœur (là où j’ai grandi)… Locmiquélic, commune limitrophe de Port-Louis, est résolument tournée vers la mer : ne manquez pas d’aller vous promener au port de Sainte-Catherine, un endroit très agréable et idéal pour flâner ou boire un verre en terrasse !

Randonnée : il y a une très belle randonnée à faire sur la commune, le circuit de Pen Mané (téléchargez le PDF de la randonnée ICI). Elle vous permettra de découvrir l’ancien fort de Pen Mané (la plus haute et la plus belle vue sur la rade de Lorient) et la zone des marais où la promenade suit un sentier d’interprétation. On y voit généralement de nombreux oiseaux.

3. Riantec

Autre commune limitrophe de Port-Louis, la ville de Riantec possède également un très beau littoral avec beaucoup de sentiers côtiers. Ces chemins le long de la côte sont parfaits pour profiter du panorama et du patrimoine naturel et maritime de la ville, comme l’île aux Pins ou la petite mer de Gâvres (site classé zone d’intérêt écologique par Natura 2000).

D’autres choses à faire et à voir… un peu plus loin :

  • Lorient : port de pêche, base sous-marine ,Cité de la Voile Eric-Tabarly, etc.
  • L’île de Groix : randonnée, nature, écomusée, bourg de Port-Tudy.
  • Larmor-Plage : activités nautiques, plages, patrimoine (église, fontaines, lavoirs, villas).
  • Pont-Scorff : village des artisans d’art, cour des Métiers d’Art, maison des Princes et circuit des Créateurs d’art, Odyssaum, parc zoologique.
  • Hennebont : basilique, haras national, parc botanique et fêtes médiévales.
  • Lochrist : écomusée industriel des Forges, parc d’eau vive et randonnée.

Où séjourner pour visiter Port-Louis en Bretagne

Si vous préférez séjourner dans un lieu insolite pour une expérience fascinante, surtout si la vue est celle de la côte bretonne, je vous conseille le Phare de Kerbel. Il est situé à Riantec, à quelques minutes de Port-Louis , face à l’Ile de Groix. Il dispose d’une chambre de 25 mètres de haut idéale pour deux personnes avec une cuisine et une salle de bain, tandis qu’au pied du phare une maison avec une piscine d’une capacité de 6 personnes est aussi disponible.

SI vous préférez séjourner sur la commune de Port-Louis, je vous conseille l’hôtel Spa de la Citadelle au cœur du centre historique ou cet appartement avec vue sur mer. Pour d’autres logements à louer sur Port-Louis, jetez un œil sur cette page ou ICI pour Locmiquélic.

Ne manquez pas de visiter Port-Louis en Bretagne, cette Petite Cité de Caractère ne pourra que vous charmer avec sa côte et ses plages.

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