visiter les matelles

Visiter Les Matelles : village médiéval d’Occitanie

Les Matelles est un charmant village pittoresque du département de l’Hérault, non loin de Montpellier, dans le sud de la France. J’ai eu l’occasion de visiter Les Matelles et c’est un lieu qui vaut vraiment le détour ! Il n’est pas très grand, comptez plus ou moins 1h pour l’explorer.

Situé au pied du Pic Saint-Loup, il est vraiment très agréable de flâner dans les rues et ruelles du centre historique des Matelles, entièrement construit en pierre.

Les Matelles : histoire des armoiries et de la commune

Le nom des Matelles vient de la langue occitane, “las Matèlas”, où le radical “mata” signifie touffe, buisson, groupe d’arbres. La zone est occupée depuis le néolithique.

Le centre historique du village est de style médiéval. En effet, la première citation de la commune se trouve dans un extrait du cartolaire de Maguelone du 12ème siècle qui la définit comme une communauté permanente. Elle porte le titre de villa en 1266 et 1329, et de manso en 1309 et 1341. Au Moyen Âge, trois murs concentriques ont été érigés en fonction du développement progressif de la commune. En 1266, un péage fut également établi.

Les armoiries des Matelles sont blasonnées : “D’or à M gothique de gueules, en chef de gueules chargé de trois croisettes d’argent”. Le blason figure dans l’armorial du Royaume réalisé par d’Hozier en 1700. Le M évoque Marie, patronne de la communauté.

Visiter Les Matelles : un superbe village médiéval

Le village des Matelles s’est développé autour de son église du 12ème au 15ème siècle. Des remparts ont été construits autour au 15ème siècle, mais ils n’ont pas résisté à une attaque des protestants (début du 17ème siècle) lorsque l’église a été en partie détruite.

Lorsque les protestants se sont retirés du village, les catholiques ont repris la main et ont reconstruit l’église et les remparts. Ils ont également ajouté le clocher et l’horloge au-dessus de l’entrée près de l’église. Depuis, le centre historique a peu changé et visiter Les Matelles avec ses rues anciennes est comme faire un voyage dans le temps.

entrée centre historique les matelles

Lors de votre visite des Matelles, vous entrerez par l’une de ses belles portes en pierre et vous pourrez ensuite serpenter dans ses rues en vous dirigeant lentement vers la place du Château : rien ici ne ressemble à un château, mais cette petite place est le lieu à ne pas manquer ici ! Les rues et ruelles du village sont étroites et pavées, avec de jolies arches par endroit, et sont également bordées de très belles maisons en pierre.

Les autres points d’intérêt des Matelles sont l’église et le petit oratoire (à côté) et un musée d’Arts et d’Archéologie qui se trouve dans la Maison des Consuls. La Maison des Consuls a été construite au 13ème siècle, tout près de l’une des trois portes de l’enceinte fortifiée des Matelles. Le nom de l’édifice s’inspire de la République de Montferrand instaurée en 1276 sur l’actuel territoire du Pic Saint-Loup. Anciennement musée de préhistoire, la Maison des Consuls s’est transformée en 2015 en musée d’Arts et d’Archéologie.

Les salles voutées du rez-de-chaussée ont été excavées pour accueillir les plus belles pièces de la collection archéologique. Les autres espaces accueillent des expositions temporaires faisant le lien entre notre époque et la préhistoire, le moderne et l’ancien, l’art sous toutes ses formes et l’archéologie. Il est ouvert de mai à novembre au prix de 4€ (gratuit pour les moins de 16 ans). Vous pouvez en savoir plus sur le site officiel maisondesconsuls.fr.

maison des consuls les matelles

Que faire à proximité des Matelles

  • La nature environnante est très belle et propice à la randonnée.
  • Montpellier se trouve à environ 15 km au sud de la commune.
  • Le beau village de Saint-Martin-de-Londres se trouve à 11 km au nord.
  • Saint-Jean-de-Cuculles (un autre joli village) se trouve à 5 km au nord.
  • Le départ pour la randonnée au sommet du Pic Saint-Loup se trouve sur la commune de Cazevieille à seulement 9 km au nord de la ville.
  • Pour une autre belle randonnée dans la nature à la découverte des gorges de Lamalou, dirigez-vous vers le ravin des Arcs à 17 km au nord des Matelles.

D’autres photos prises lors de ma visite des Matelles

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