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Visiter Saint-Martin-de-Londres : une perle de l’Occitanie

Saint-Martin-de-Londres est un village pittoresque et traditionnel du département de l’Hérault en Occitanie, non loin de Montpellier, dans le sud de la France. Visiter Saint-Martin-de-Londres, et en particulier son centre historique, c’est comme voyager dans le temps.

Saint-Martin-de-Londres : un peu d’histoire

Dans l’ancien dialecte local, les dundras sont utilisés pour indiquer une terre marécageuse et sèche. En effet, les trois villages qui portent ce nom dans cette région (Saint-Martin-de-Londres, Notre-Dame-de-Londres et Mas-de-Londres) ont cette particularité. Ainsi, Londres dériverait de changements successifs du terme Dundras.

Au 11ème siècle, la seigneurie de St Martin appartenait à la famille Guilhem de Mantarnaud. Les fermes et les hameaux constituaient des fiefs indépendants de la seigneurie principale. Ces fiefs furent tous cédés à l’abbaye de Gellone à partir du 11ème siècle. De 1330 à la Révolution, les évêques étaient les seigneurs des villages du vallon de Londres.

A partir du 14ème siècle, le village est progressivement ceint d’épaisses murailles et muni de portes. Et à partir du 16ème siècle, il a commencé à se développer à l’extérieur.

Visiter Saint-Martin-de-Londres : que voir

Saint-Martin-de-Londres est centré autour de sa place principale et de son platane centenaire : c’est ici que se trouve l’office de tourisme. Il y a également une jolie fontaine dont l’origine date du milieu du 19ème siècle, à la suite de travaux d’embellissements et d’utilité générale. Il y avait un grand puits en dehors des murailles, et c’est le sculpteur Bertrand de Montpellier qui créa une fontaine monumentale près de cet ancien puits. La fontaine actuelle a remplacé l’ancienne en 1850 suite à des accidents motivèrent.

La grande tour de l’horloge ronde domine la place : elle avait autrefois un rôle militaire (tour de guet). Elle a également été une prison et fait partie des remparts d’origine du village.

saint martin de londres tour de l'horloge

L’accès principal du centre médiéval du village se fait par le “Grand Portail”. En suivant ensuite la rue du Grand Portail, on passe devant la Placette pour finalement arriver à l’église et ses bâtiments environnants : un lieu magique et hors du temps qui fait de Saint-Martin-de-Londres un village incontournable dans cette région ! Croyez-moi, vous allez adorer.

Aucune photo ne saurait rendre grâce à ce lieu, l’espace étant assez restreint il n’y a pas vraiment assez de recul pour prendre une photo globale du site mais c’est un endroit magique à découvrir ! Venez visiter Saint-Martin-de-Londres juste pour cette place.

La belle église romane du 11ème siècle est la principale curiosité du village : c’est la seule église du Languedoc à être construite en forme de feuille de trèfle. Elle possède un toit de lauze (pierre) et devant il y a une jolie croix en pierre. La fabrication de cette croix date de 1642 et ne fut pas toujours ici : en 1791 elle était sur la Placette. À l’intérieur de l’église, vous découvrirez des arcs élégants menant à chacune des trois parties de la forme de trèfle.

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Devant l’église se trouve la petite place de l’Église, ici se trouvent de belles maisons en pierre et une belle arcade également en pierre, au-dessus de laquelle se trouve le presbytère. C’est un lieu enchanteur et si vous avez la chance d’y venir hors saison avec peu de monde, vous aurez l’impression d’avoir fait un bond en arrière dans le temps. Pour en savoir plus sur l’histoire de l’église, je vous invite à consulter cette page.

Autour du village, il existe encore une bonne partie des remparts d’origine. N’hésitez pas à flâner dans les rues de Saint-Martin-de-Londres pour vous imprégner de la vie ambiante. Ce n’est pas un village très grand, comptez une heure pour visiter Saint-Martin-de-Londres.

Que voir à proximité de Saint-Martin-de-Londres

  • La campagne autour de Saint-Martin-de-Londres est très belle et propice à la marche. Vous ne devez pas manquer le Ravin des Arcs : un canyon étroit, de 150 à 200 mètres de profondeur, qui comporte un grand arc formé de roche. Une autre marche incontournable dans cette zone est la randonnée au sommet du Pic Saint-Loup.
  • La belle ville de Montpellier se trouve à 27 km au sud.
  • Le joli village des Matelles est aussi au sud, tout comme Saint-Jean-de-Cuculles.

D’autres photos prises lors de ma visite de Saint-Martin-de-Londres

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