Randonnée au sommet du Pic Saint-Loup

Randonnée au sommet du Pic Saint-Loup : la montagne mythique de Montpellier

Il est fort possible que vous ayez vu de loin la caractéristique montagne du Pic Saint-Loup. De la Promenade du Peyrou à Montpellier par exemple. Même de la côte méditerranéenne, vous pouvez voir le sommet remarquable de la montagne. Le Pic Saint-Loup a deux visages. Le versant sud est celui de la douceur, situé au milieu d’un paysage de garrigue et de forêts de chênes. L’autre versant est accidenté avec une pente raide, donnant au sommet sa forme triangulaire reconnaissable. J’étais très curieuse de voir à quoi ressemblerait la vue depuis là-haut alors j’ai fait la randonnée au sommet du Pic Saint-Loup, découvrez-la ci-dessous.

Le Pic Saint-Loup en quelques mots

Malgré sa hauteur très modeste, 658m, sa forme étirée d’est en ouest, entre Cazevieille et Saint-Mathieu-de-Tréviers, présente des reliefs calcaires déchiquetés sur toute sa longueur, et même d’impressionnantes falaises verticales, parfois plus de 300m, sur la face nord. Du fait que le reste du relief ne dépasse pas 150m de hauteur, la montagne est proéminente. La végétation basse qui la recouvre en grande partie, sans la partie supérieure trop sèche et rocheuse lui confère un aspect encore plus alpin. On trouve des chênes verts, des pins d’Alep, des chênes Kermes, des arbousiers, des cistes, du genévrier, du thym, du laurier, du romarin, etc. L’ensemble du site est protégé et abrite de nombreux rapaces.

Le sommet du Pic Saint Loup abrite une chapelle, une croix en fer et une étrange tour de vigie. Mais la caractéristique historique la plus intéressante que la montagne abrite est située en contrebas sur un sommet secondaire de la crête est, à environ 400 m de hauteur. Les ruines du château de Montferrand s’y dressent depuis 1108 !

Du sommet même du Pic Saint-Loup, la vue s’étend jusqu’aux Cévennes et aux Grands Causses. Tout le littoral, et la ville de Montpellier, sont également visibles au sud. Le vent est généralement très fort et pour cette raison, la région est réputée pour le vol en planeur.

vue depuis le pic saint loup

Le Pic-Saint-Loup fait aussi très souvent référence, pour ne pas dire plus quand on regarde sur le internet, à la région des producteurs de vins aux alentours de la montagne.

=> La légende du Pic

L’étymologie du pic ne vient pas du vin ni des loups : le pic tire son nom d’une légende médiévale, lorsque trois vaillants chevaliers (Loup, Guiral et Alban) étaient amoureux de la même femme. Irène, la dame en question, promit d’épouser l’homme le plus glorieux et le plus dévoué. Pour prouver qu’ils valaient l’amour d’Irène, les trois chevaliers partirent en croisade. Malheureusement, Irène est morte pendant l’absence des hommes. Fous de chagrin, ils décidèrent de vivre leur vie en ermites sur une montagne.

Chaque année, le jour de l’anniversaire de la belle Irène, les hommes allumaient un feu au sommet de leur montagne pour montrer qu’ils étaient toujours là. Finalement, une par une, les trois lumières se sont éteintes. Pour honorer leur courage et leur amour sans fin, des montagnes portent leur nom : la montage de Saint-Alban (dans l’Aveyron), le pic Saint Loup près de Montpellier (dans l’Hérault) et le mont Saint-Guiral (dans le Gard).

COMMENT MONTER AU SOMMET DU PIC SAINT-LOUP

Il existe 4 randonnées de difficultés différentes pour atteindre le sommet du Pic Saint-Loup :

1. Randonnée au sommet du Pic Saint-Loup depuis Cazevieille

  • Distance : 6 km aller-retour
  • Dénivelé : 370 mètres
  • Difficulté : moyenne

C’est le sentier que j’ai pris depuis le village de Cazevieille. La randonnée fait un peu moins de 6 kilomètres aller-retour et dure 2h (enfin c’est ce qui est écrit sur le panneau au départ du sentier, car avec mon “namoureux” nous avons déjà mis 2 heures à monter au sommet du Pic Saint-Loup). C’est le sentier le plus court et le plus facile (avec le moins de dénivelé).

Même s’il fait beau, ne mettez surtout pas des sandales ou des claquettes. Ce n’est vraiment pas une chose à faire, car de gros graviers et roches couvrent à peu près tout le sentier. Je vous recommande donc fortement de porter des chaussures adaptées ! Hormis le sentier rocailleux et caillouteux, la randonnée n’est pas trop difficile, chacun allant à son rythme (le nôtre étant en mode tranquille et prise de photos). J’ai même vu des gens courir !

randonnée au sommet du pic saint loup

Ci-dessus, vous pouvez voir le sommet du pic depuis le parking, ça fait loin hein ? Mais ne vous en faites pas, nous ne sommes pas de très grands randonneurs (la montée nous a pris 2 heures) et ça se fait, doucement, à son rythme… et ça vaut vraiment le coup !

Le sentier de randonnée est balisé avec des balises jaunes, bien que j’aie également vu des balises blanches/rouges tout le long. L’environnement naturel extraordinaire n’est pas seulement une joie pour vos yeux. Le parfum des plantes aromatiques comme le thym, le romarin et le laurier est un régal pour votre nez. Avec un dénivelé de 364 mètres, le sentier n’est pas très raide. Il n’y a que la dernière partie (sur 500 mètres) qui est raide et escarpée avec de nombreux gros rochers à passer, avant d’atteindre le sommet à 658m d’altitude.

Lorsque vous atteignez enfin le sommet du Pic Saint-Loup, la vue imprenable sur la région vous récompensera généreusement. Au sud, vous verrez la mer Méditerranée, les salines d’Aigues-Mortes et de La Grande Motte et au nord la vallée de Fambétou, les falaises de la montagne de l’Hortus ou encore les Cévennes. Le panorama est vraiment grandiose !

Cette randonnée est un incontournable en Occitanie !

2. Randonnée au sommet du pic depuis St-Mathieu-de-Tréviers

  • Distance : 9 km aller-retour
  • Dénivelé : 567 mètres
  • Difficulté : moyenne

Vous pouvez également aborder le pic par l’Est, depuis Saint-Mathieu-de-Tréviers. Ce sentier ombragé en sous-bois et moins fréquenté permet de passer par le château en ruine de Montferrand. Mais il est plus long et avec un plus fort dénivelé. Vous pouvez en savoir plus sur cette randonnée au sommet du Pic Saint-Loup sur cette page.

sommet du pic saint loup

3. Randonnée au sommet du Pic Saint-Loup par les crêtes

  • Distance : 8-10 km (selon les variantes empruntées)
  • Dénivelé : 759 mètres
  • Difficulté : difficile

Cette randonnée est plus détaillée ici, et s’adresse à des marcheurs confirmés ayant une bonne condition physique. Le sentier par les crêtes Est part du col routier de Fambétou, sous L’Hostus, et suit un sentier balisé en rouge qui rejoint le versant est du pic. Une autre version de la randonnée par les crêtes (Ouest cette fois) part également du parking de Cazevieille.

4. Randonnée au sommet du Pic Saint-Loup par la face nord

  • Distance : dépend de l’itinéraire (au minimum 5h aller-retour)
  • Dénivelé : 430 mètres
  • Difficulté : sportif et intense

Cette randonnée entre escalade et chemins de randonnée escarpés est plus détaillée ici. Elle est particulièrement exposée, et malgré la hauteur très modeste du sommet, elle ne s’adresse pas à tout le monde. Elle doit se faire par temps sec et avec une bonne visibilité.

Elle consiste à atteindre la face nord du pic, la plus escarpée telle qu’on la voit à l’horizon, depuis le col central de Fambétou (sous L’Hostus) et la forêt. La montée est longue, épuisante mais splendide. L’idéal étant de vous faire accompagner par des professionnels.

D’autres photos prises lors de notre randonnée au départ de Cazevieille

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