Saint-Jean-de-Cuculles

Saint-Jean-de-Cuculles : visite d’un petit village occitan

Le charmant village de Saint-Jean-de-Cuculles se trouve dans l’Hérault, en région Occitanie. Ses habitants sont appelés Cucullois et Cuculloises. Visiter le petit centre historique de Saint-Jean-de-Cuculles c’est un peu comme remonter dans le temps… et cela ne prend pas longtemps, alors ne le manquez pas si vous voyagez dans ce coin près de Montpellier.

La naissance du village de Saint-Jean-de-Cuculles, au pied du Pic Saint-Loup, remonte au 10ème siècle, vers l’an 962.

Avec la guerre de Cent Ans, l’insécurité règne. Le village est fortifié comme en témoignent les vieux murs qui l’entourent. Trois portes bloquaient les sorties avec la principale face à l’est et il semble qu’il s’agissait d’un monastère. Le village dépendait du château de Montferrand qui, à son tour, dépendait de l’évêque de Maguelone.

L’église romane de la Nativité-Saint-Jean-Baptiste a été édifiée au 12ème siècle par des moines dépendant de l’abbaye d’Aniane et venus du monastère de Cuculles et qui s’étaient installés à Saint-Jean pour fonder un prieuré.

Sous l’Ancien Régime, la communauté prend le nom de Saint-Jean-de-Cocales. De nos jours, Saint-Jean-de-Cuculles est un charmant village d’à peine 500 habitants dans lequel il est agréable de flâner pour découvrir ses ruelles, ses arches et ses maisons de pierre.

C’est un petit village et il ne faut donc pas très longtemps pour le visiter, comptez seulement 30 minutes pour l’explorer et le découvrir. Vous pouvez donc coupler la visite de Saint-Jean-de-Cuculles avec un autre village des environs, comme Les Matelles par exemple.

Lors de votre visite, vous pourrez également découvrir le puits de la place creusé dans la roche dans les années 1880 par un couple de Piémontais (Italiens qui venaient travailler dans la région), à la demande de la municipalité de l’époque pour la consommation courante en eau des habitants. À l’origine ce puits était entouré d’une tour carrée, en pierre de Castries, recouverte d’un grillage. Une porte en fer en permettait l’accès. En 1986, lors de l’aménagement de la place du village, ce puits a été transformé en fontaine. Il est alimenté par l’eau de ruissellement des toits des maisons voisines.

saint jean de cuculles puits de la place

Il y a d’autres puits à découvrir dans les environs, vous verrez des panneaux indiquant “Route des Puits”. Il y en a à l’extérieur du centre historique, et un autre nommé “Puits de la Clastre” sur un sentier un peu en dehors du village. Le puits de la Clastre servait, dans la première moitié du 20ème siècle, a l’alimentation en eau des habitants du quartier bas du village.

D’autres photos de ma visite de Saint-Jean-de-Cuculles

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