visiter le taj mahal

Le Taj Mahal, l’une des Sept Merveilles du Monde, est à juste trois heures de route de New Delhi, la capitale de l’Inde. C’est l’un des sites touristiques les plus attrayants depuis des années pour les touristes qui viennent visiter le Taj Mahal en premier lieu. Le Taj Mahal, meilleur symbole de l’amour éternel, se dresse sur la rive de la rivière Jamuna à Agra, dans l’État de l’Uttar Pradesh, à 200 km de Delhi. Il fait partie du célèbre circuit touristique du Triangle d’Or de l’Inde.

Le magnifique palais du Taj Mahal, l’une des plus belles merveilles architecturales indienne a été construit par le cinquième empereur moghol Shah Jahan en 1631 en mémoire de sa seconde épouse, Arjumand Banu qui fut plus tard connue sous le nom de Mumtaz Mahal, (Mumtaz Mahal signifiant la « distinguée du Palais »). Le Taj Mahal se dresse comme un conte de fées sur les rives de la rivière Yamuna. Le monument est en réalité une tombe qui contient le corps de Mumtaz Mahal. Il l’a fait construire comme une ode à son amour.

Le Taj, le fameux dôme, reposant sur une immense terrasse de marbre blanc sur une base de grès rouge (57×57 mètres) est flanqué de quatre minarets effilés. Shah Jahan a consulté des experts du Moyen-Orient et de l’Europe, il a planifié son héritage, et vingt mille personnes ont mis plus de vingt-deux ans à le construire. Des voyages à bas prix sont disponibles pour aller voir le Taj Mahal, qui servait de moyen de défense de la grande douve du Fort Rouge d’Agra Grande, la capitale de l’empire moghol en ce temps.

Taj Mahal

Trois noms ressortent en tant que concepteurs du Taj Mahal, Geronimo Veroneo un Italien, Silversmith Austin de Bordeaux (un orfèvre français) et Ustad Ahmad (un astrologue et ingénieur persique). Il est entendu que les matériaux ont été prélevés dans divers coins du monde, comme les collines de Markana, le Turkestan chinois, le Tibet, la Birmanie, l’Afghanistan, l’Egypte et l’Himalaya. Des forfaits de voyage sont disponibles pour s’immiscer à l’intérieur passionnant de cette magnifique architecture moghole, qui comprend un plafond voûté, une haute chambre centrale, quatre chambres d’angle octogonales, les cénotaphes de Shah Jahan et Mumtaz Mahal dans le centre, etc.

Quand visiter le Taj Mahal

Le meilleur moment pour visiter le Taj Mahal est de novembre à février, sinon il peut être insupportablement chaud ou pluvieux. Vous serez en mesure d’obtenir d’excellents rabais hors saison. Le Taj Mahal semble progressivement modifier sa couleur dans la lumière changeante de la journée. Cela vaut la peine de se lever tôt et d’y voir le lever du soleil, qui se révèle majestueusement. Visiter le site dès l’aube vous permettra également d’éviter les foules énormes qui commencent à arriver plus tard dans la matinée.

Se rendre au Taj Mahal

Le Taj Mahal peut être visité lors d’une excursion d’une journée depuis Delhi. Agra est bien relié par train. La gare principale est Agra Cantonment (AGC). Les services Shatabdi Express à grande vitesse fonctionnent depuis Delhi, Varanasi et les villes du Rajasthan.

Découvrez les meilleurs trains de Delhi à Agra.

La nouvelle autoroute Yamuna (inaugurée en août 2012) a réduit le temps de trajet de Delhi à Agra à moins de trois heures. Elle commence à partir de Noida et il y a un péage de 415 roupies (5€20) par voiture pour un aller simple (665 roupies aller-retour / 8€40).

Alternativement, vous pouvez également prendre un avion à partir des grandes villes indiennes, ou participer à une excursion à partir de Delhi.

Excursions au Taj Mahal

Viator (en collaboration avec Tripadvisor) propose une excursion privée d’une journée à Agra et au Taj Mahal à partir de Delhi, ainsi qu’une excursion d’une journée à Agra et Fatehpur Sikri et une excursion d’une journée à Agra avec balade culturelle. Il est également possible de voir le Taj Mahal la nuit pendant la pleine lune lors de cette magnifique excursion privée de 2 jours d’Agra à partir de Delhi.

Alternativement, vous pouvez visiter le Taj Mahal avec l’une de ces autres excursions recommandées à Agra : 11 heures Agra Day Tour avec le lever et le coucher du soleil au Taj Mahal ou lever ou coucher de soleil au Taj Mahal sur la rivière Yamuna en bateau.

Si vous êtes à la recherche d’une option d’excursion peu coûteuse, UP Tourism organise chaque jour des excursions touristiques en bus vers le Taj Mahal, le fort d’Agra et Fatehpur Sikri. Le coût par personne est de 3 000 roupies (37€70) et le prix comprend le transport, les billets d’entrée aux monuments et les frais de guide.

Heures d’ouverture pour visiter le Taj Mahal

Le site du Taj Mahal est ouvert de 6 heures à 19 heures tous les jours sauf le vendredi (quand il est fermé pour la prière). Le Taj Mahal est également ouvert aux pleines lunes à partir de 20h30 jusqu’à 00h30, deux jours avant et après chaque pleine lune.

Frais d’entrée et informations pour visiter le Taj Mahal

Pour les étrangers, le droit d’entrée pour le Taj Mahal est de 1000 roupies (12€60).

Les ressortissants indiens ne paient que 40 roupies (0€50). Les enfants de moins de 15 ans entrent gratuitement. Les billets peuvent être achetés aux guichets près des portes d’entrée ou en ligne sur ce site internet. (Notez que les billets pour le Taj Mahal ne peuvent plus être achetés au Fort d’Agra ou d’autres monuments, et n’offrent qu’une réduction minime si vous souhaitez visiter d’autres monuments le même jour).

Le billet d’entrée pour le Taj Mahal inclus des couvre-chaussures, une bouteille d’eau, une carte touristique d’Agra et un service de bus ou de voiturette de golf jusqu’à la porte d’entrée du palais. Il permet également aux détenteurs de billets d’entrer dans le Taj Mahal avant les détenteurs de billets indiens qui attendent sans doute déjà en file.

Les billets de nuit coûtent 750 roupies (9€40) pour les étrangers et 510 roupies (6€40) pour les ressortissants indiens, pour une demi-heure d’admission. Ces billets doivent être achetés entre 10H et 18H, un jour à l’avance, au bureau de l’Archaeological Survey of India situé sur Mall Road. Voir plus de détails ici, y compris les dates de visite nocturne.

Les véhicules ne sont pas autorisés à moins de 500 mètres du Taj Mahal en raison de la pollution. Il y a trois portes d’entrée : Sud, Est et Ouest.

La porte Ouest est la porte principale par laquelle la majorité des visiteurs indiens locaux entrent, et elle a généralement les files d’attente les plus longues tout au long de la journée. Mais c’est l’option préférée au lever du soleil pour éviter les foules à la porte Est.

La porte Est est populairement utilisée par les touristes étrangers, car elle est la plus proche d’un certain nombre d’hôtels bien connus. Elle a généralement des files d’attente plus courtes, sauf au lever du soleil, où les grands groupes ont tendance à y arriver. Si vous achetez votre billet à l’avance la veille, c’est toujours le meilleur point d’entrée. Notez que la billetterie (à Shilpgram) est malencontreusement située à environ 10 minutes à pied de la porte. Des autobus, des voiturettes de golf et des cyclo-pousse-pousse sont disponibles pour ceux qui ne peuvent ou ne veulent pas marcher.

La porte Sud est la porte la moins utilisée. Elle est proche d’une zone de marché encombrée où de nombreux hôtels bon marché sont situés, ce qui la favorise par le budget et les voyageurs indépendants. Cependant, elle n’ouvre pas avant 8 heures. Une immense passerelle en grès permet d’accéder à l’enceinte intérieure.

La sécurité au Taj Mahal

Une sécurité stricte est en place au Taj Mahal, et il y a des points de contrôle aux entrées. Lorsque vous venez visiter le Taj Mahal, votre sac sera scanné et fouillé. Les grands sacs ne doivent pas être pris à l’intérieur. Seuls les petits sacs contenant des articles essentiels sont autorisés. Cela comprend un téléphone, une caméra ou un appareil photo et une bouteille d’eau par personne. Vous ne pouvez pas apporter de produits comestibles, de tabac ou de briquets, des articles électriques (chargeurs de téléphone, écouteurs, iPads, lampes), des couteaux ou des trépieds d’appareil photo à l’intérieur. Les téléphones portables sont également interdits pendant les sessions de visite nocturne, bien que les caméras soient toujours autorisées. Une bagagerie est disponible aux portes d’entrée.

Guides audio pour visiter le Taj Mahal

Si vous voulez admirer et visiter le Taj Mahal sans avoir la distraction d’un guide touristique avec vous, AudioCompass, approuvé par le gouvernement, fournit un guide audio pour le Taj Mahal peu coûteux avec son application de téléphone cellulaire. L’application est disponible dans de nombreuses langues étrangères et indiennes, y compris l’anglais, le français, l’allemand, l’italien, l’espagnol et le japonais.

Voir le Taj Mahal sans entrer à l’intérieur

Si vous ne voulez pas payer les frais d’entrée coûteux ou affronter les foules, vous pouvez avoir une belle vue sur le Taj Mahal de l’autre côté de la rivière. C’est idéal pour le coucher du soleil. À cet endroit il y a Mehtab Bagh : un complexe de jardin Mughal de 25 acres directement en face du monument. Le coût d’entrée est de 200 roupies (2€50) pour les étrangers et de 20 roupies (0€25) pour les Indiens, et il est ouvert jusqu’au coucher du soleil. La vue de cet endroit est à absolument splendide !

Il est aussi possible de prendre un bateau à rames sur la rivière. Descendez le long du mur est du Taj Mahal jusqu’au temple au bord de l’eau, où vous trouverez des bateliers.

Il y a également une tour de guet abandonnée peu connue dans un champ de sable sur le côté est du Taj Mahal. C’est un endroit idéal pour une vue splendide sur le coucher de soleil du monument. Dirigez-vous vers l’est à partir de la porte Est et prenez à droite à l’embranchement de la route pour y arriver. Vous paierez 50 roupies (0€60) pour entrer.

L’hôtel Taj Khema de l’Uttar Pradesh Tourism offre également des vues remarquables sur le Taj Mahal depuis ses jardins. Un nouveau banc de marbre a été installé sur un monticule début 2015, en particulier pour les visiteurs. Vous pouvez y siroter du thé et regarder le coucher de soleil ! L’hôtel est situé à environ 200m du monument, sur le côté est. C’est un établissement géré par le gouvernement, ne vous attendez pas à un excellent service.

Une autre option est le toit de l’hôtel Saniya Palace, sur le côté sud du Taj Mahal.

Nettoyage de l’extérieur du Taj Mahal

Le premier nettoyage en profondeur du Taj Mahal est actuellement en cours, dans le but d’enlever la décoloration jaune de la pollution et de restaurer le marbre à sa couleur blanche brillante originale. Pour ce faire, une pâte de boue naturelle est appliquée sur l’extérieur du monument. À la fin de l’année 2017, les travaux sur les minarets et les murs, commencés mi-2015, étaient presque terminés. Le travail sur le dôme débutera en 2018 et devrait prendre environ 10 mois. Pendant cette période, le dôme sera recouvert de pâte de boue et d’échafaudages. Si vous êtes préoccupé par vos photos, il est préférable d’attendre 2019 pour visiter le Taj Mahal. Sinon, vous serez en mesure d’assister et de capturer un moment historiquement significatif.

Festival du Taj Mahal

La semaine du Taj Mahotsav a lieu à Shilpgram à Agra, tout près du Taj Mahal, du 18 au 27 février de chaque année. L’accent de ce festival est basé sur les arts, l’artisanat, la culture indienne et recréer l’ère moghole. Il commence avec une procession spectaculaire qui comprend des éléphants, des chameaux et des tambours. Des promenades en éléphant et en chameau sont proposées, ainsi que des jeux pour les enfants et un festival gastronomique. Le lieu a une signification particulière, car il est apparemment situé sur le site où vivaient les artisans qui ont construit le Taj Mahal.

Risques et dérangements

Visiter le Taj Mahal peut être accablant pour toutes les mauvaises raisons. Soyez prêt à rencontrer beaucoup de mendiants et de rabatteurs. C’est devenu un problème de plus en plus gênant, et de nombreux visiteurs rentrent chez eux en se sentant trompés, menacés et maltraités. Les racoleurs opèrent dans des gangs sophistiqués qui ont des homologues dans d’autres villes qui identifient des cibles potentielles dans les gares. Une fois que les touristes atteignent Agra, les rabatteurs commencent à les harceler en prétendant qu’ils sont des guides ou des chauffeurs de taxi. Ils utilisent généralement des stratagèmes tels que des excursions en taxi gratuites ou la promesse de rabais importants.

Remarque : il y a des pousse-pousse et des taxis automatiques prépayés 24/24 juste à l’extérieur de la gare d’Agra. Utilisez-les pour éviter les tracas, et si vous réservez une visite, vérifiez la qualité de votre véhicule pour vous assurer qu’il est satisfaisant.

Apparemment, il n’y a que 50-60 guides approuvés pour visiter le Taj Mahal. Cependant, plus de 3000 revendeurs se faisant passer pour des photographes, des guides ou des intermédiaires, sollicitent ouvertement les clients aux trois portes du monument (en particulier à la porte Ouest, qui accueille environ 60 à 70% des visiteurs). Des centaines de colporteurs (qui paient des pots-de-vin à la police) sont également un problème au Taj Mahal, malgré leur interdiction officielle, alors méfiez-vous lorsque vous serez sur place.

En outre, les étrangers, en particulier les femmes et les parents de jeunes enfants, sont souvent invités à poser pour des photos (ou sont photographiés sans autorisation) par d’autres personnes. Cela peut être intrusif et inconfortable, faites aussi attention !

Taj Mahal

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