Visiter Bécherel

Visiter Bécherel : que faire et que voir dans la cité du livre

Bécherel est à mi-chemin entre Rennes et Dinan. Avec ses 700 habitants, c’est l’une des plus petites communes de Bretagne et d’Ille-et-Vilaine. Pourtant, derrière des chiffres discrets, il y a un endroit qui vaut le détour pour les vacanciers, et un incontournable pour les amis des livres anciens. Le nom Bécherel est un mélange du gaulois “bec” (pic) et du breton “erel” (sommet). Le paysage autour de Bécherel n’est pas vraiment montagneux, mais le lieu est le plus haut d’Ille-et-Vilaine avec 176 mètres d’altitude. Si vous aimez les Petites Cités de Caractère de Bretagne, n’hésitez pas à venir visiter Bécherel, la cité du livre bretonne !

Bécherel est la première Cité du Livre en France mais se classe troisième en Europe derrière la ville galloise de Hay-on-Wye et Redu en Belgique. Les maisons qui appartenaient autrefois à des familles nobles et à de riches marchands ont cédé la place à des librairies ouvertes toute l’année, faisant de la petite ville un paradis pour les amateurs de livres.

Histoire mouvementée et gloire passée

Bécherel, à 176 mètres d’altitude donc, offre une vue sur la campagne environnante. C’était à l’origine l’emplacement d’un fort, construit au 12ème siècle dont il reste encore quelques vestiges. Le fort est tombé en désuétude et avec lui la fortune du village.

Non loin de Rennes, Bécherel a joué un rôle stratégique dans les luttes d’indépendance de la Bretagne au Moyen Âge. L’endroit a changé de dirigeants à quelques reprises jusqu’à ce que le nord-ouest fasse fermement partie de la France. Sous l’Ancien Régime avant la Révolution française, Bécherel devient important pour la fabrication et le commerce de textile.

Le lin acquit une notoriété particulière. De nombreuses voiles étaient confectionnées en lin breton, le tissu de Bécherel étant considéré comme l’un des meilleurs d’Europe. Le début de la production industrielle de textile signifiait le début de la fin du fief textile de Bécherel. Beaucoup de temps s’est écoulé avant sa réinvention en cité du livre.

petit bazar breton bécherel

Bécherel : un centre culturel

Depuis les années 1980, Bécherel est labellisée “Petite Cité de caractère“. De plus, depuis 1989, à l’initiative de l’association bretonne “Savenn Douar” (le tremplin en français), le titre “Cité du livre” a été ajouté. L’objectif de l’association était à l’origine de faire vivre la culture bretonne. D’autres se sont développées à partir de là, si bien qu’aujourd’hui à Bécherel toutes sortes de littérature et de culture autour de l’imprimé caractérisent la vie du lieu. Les marchés du livre et les événements pour les éditeurs attirent les passionnés de toute l’Europe, la nuit du livre est devenue un classique, tout comme la fête du livre. A Bécherel, 15 libraires et antiquaires sont ouverts toute l’année. La plupart proposent également aux amateurs de livres une petite sélection de thés et de cafés et invitent à la flânerie.

Visiter Bécherel : que faire et que voir

Visiter Bécherel ne vous prendra pas plus d’une demi journée (à moins que vous ne soyez un passionné du livre car dans ce cas vous ne voudrez plus partir), ce n’est pas très grand. En vous promenant dans le quartier historique, vous comprendrez pourquoi Bécherel a été classée parmi les “petites cités de caractère”. La ville est un charmant vieux village médiéval.

De la rue de la Filanderie à la place principale appelée Place des Halles, vous verrez des bâtiments en pierre et en bois qui en font une place charmante et pittoresque. La meilleure façon de découvrir la beauté de la ville est de se promener avec un œil curieux. Cela dit, un détour par l’Office de Tourisme vous fera gagner du temps pour trouver les endroits cachés.

bécherel

Avec le plan du village en main, vous pouvez choisir quelles librairies visiter. Les librairies sont codées par couleur par catégories, il est donc facile de localiser celles qui vous intéressent. Mais si vous êtes plus dans un état d’esprit explorateur, choisissez au hasard. Et après en avoir visité quelques-unes, faites une pause au café-librairie & boutique ULYSSE À L’OUEST pour une tasse de café bien méritée. Cette librairie fait également office de salon de thé. Attention toutefois, si vous venez visiter Bécherel un mercredi, certaines librairies seront malheureusement fermées. La majorité d’entre elles sont ouvertes du jeudi au dimanche. Découvrez plus d’informations sur les librairies et boutiques sur cette page.

Visiter Bécherel

Vous pourriez penser que “les livres ne vous intéressent pas vraiment, alors pourquoi visiter Bécherel ?” Mais la ville vaut le détour car elle est belle et paisible. Cela dit, c’est aussi une référence pour les brocantes, les galeries, les sculpteurs, les peintres, les photographes, les relieurs et les calligraphes donc il y a aussi des artistes et des artisans intéressants à voir ici.

=> Que voir dans la ville de Bécherel ?

La place principale (Places des Halles) au centre de la commune de Bécherel est entourée d’une sélection de beaux bâtiments en pierre. Les toits en ardoise et les encadrements de fenêtres peints ajoutent au charme de la ville. Le Logis de la Filanderie est un bâtiment particulièrement remarquable, étant le seul bâtiment à pans de bois de la place : il possède un beau toit mansardé à 3 lucarnes, date du 16ème siècle et a été récemment rénové.

Derrière la place principale, l’église Notre-Dame de Bécherel du 17ème siècle se trouve à une extrémité d’une petite place qui a également quelques remparts restants et l’ancien donjon d’un côté. Vous pouvez monter ici pour avoir une vue sur la place. A côté de l’église, suivez les panneaux indiquant le belvédère d’où vous aurez de belles vues sur la campagne alentour.

Dans toute la ville, il y a un certain nombre de librairies qui font de la ville un paradis pour les amateurs de livres. Le premier dimanche de chaque mois, il y a aussi un marché aux livres.

A cela s’ajoutent les animations qui se déroulent au printemps pour le week-end de la Poésie, la Fête du Livre chaque week-end de Pâques ; le festival de la lecture en octobre ; le festival “Trésors de Bécherel” en décembre et le festival européen du grec ancien et du latin en mars et vous comprendrez pourquoi Bécherel est devenue la 1ère ville du livre en France.

bécherel marché aux livres

En plus des librairies, il y a une bonne sélection de galeries d’art, de cafés et de restaurants pour ajouter au plaisir de venir visiter Bécherel et ses environs.

Si vous avez une journée ou même une après-midi de libre lors de votre voyage en Bretagne, ne manquez pas de visiter la cité du livre. Vous serez surpris par le calme et le charme de cette jolie cité médiévale.

Visiter Bécherel : que voir dans les environs

Si vous vous éloignez de la ville, vous trouverez le Château de Caradeuc qui possède un immense parc ouvert au public. On dit que c’est le château de Versailles de Bretagne.

La charmante ville médiévale de Dinan est à seulement 22 km au nord-ouest de Bécherel, tandis que la jolie ville de Combourg est à une distance similaire au nord-est.

Rennes au sud est bien sûr une belle ville historique et vaut également le détour.

maisons pans de bois rennes

Informations pratiques pour visiter Bécherel

Pour en savoir plus sur la cité du livre, consultez le site officiel de la commune de Bécherel.

=> Comment se rendre à Bécherel :

  • Avion : si vous venez de loin, vous avez le choix entre l’aéroport de Rennes à 40 km ou le plus petit Dinard Pleurtuit à 50 km. La meilleure et la plus simple façon de se rendre à Bécherel est en voiture. Si vous louez une voiture et conduisez depuis l’un ou l’autre des deux aéroports, le trajet sera d’environ 40 minutes pour les deux.
  • Bus : pour ceux qui ne conduisent pas, vous pouvez prendre un bus depuis Rennes, Dinard ou Dinan. Le tarif aller-retour varie de 5,40 € à 12,40 € selon la zone dans laquelle vous montez dans le bus. Le bus à prendre est le numéro 7 de la compagnie Illenoo. Vous descendez à l’arrêt Bécherel Centre. Si vous prenez cette option, veuillez noter que vous devez reprendre le bus au même arrêt de bus.
  • Train : il dessert les gares de Combourg ou de Rennes.

=> Où manger lors de votre visite à Bécherel :

  • Si vous avez un petit creux, je vous conseille de vous arrêter à La Crêpe Bouquine, pour déguster crêpes, galettes, salades ou autres spécialités locales.
  • Alternativement, L’Orée du Parc, juste à l’extérieur de Bécherel, propose une cuisine bretonne traditionnelle et authentique à un tarif très abordable.

=> Où séjourner pour visiter Bécherel en deux jours :

  • La Porte de Saint-Michel : Bécherel vous propose une sélection de petites chambres d’hôtes et de gîtes. La Porte de Saint-Michel propose 2 chambres pouvant accueillir jusqu’à 6 personnes dans une maison de charme proche de l’église. Le tarif est de 58€ pour 1 personne seule et de 63€ pour une chambre double.
  • Le Logis de la Filanderie et Le Tilleul : il y a également le Logis de la Filanderie, la superbe bâtisse dont je vous ai déjà parlée plus tôt, cliquez ici pour découvrir ses disponibilités. Si vous être indépendant, vous pouvez opter pour Le Tilleul, une maison de vacances, ou optez pour quelque chose d’insolite avec les roulottes du tilleul.
  • Les Gites de Bécherel : ces gîtes (voir les disponibilités sur cette page) proposent des hébergements du week-end à la semaine de 140€ à 300€ pour un séjour du lundi au vendredi en studio. La plus grande chambre peut accueillir jusqu’à cinq personnes.
que voir à bécherel

=> Les dates à noter pour votre visite :

Le salon du livre a lieu le premier dimanche de chaque mois de mars à décembre. Des libraires installent des étals de livres d’occasion et rares. Il y a 15 librairies dans le village, avec des volumes en français, anglais et autres langues. Les événements et spectacles qui se déroulent sur la commune de Bécherel incluent la “Fête du Livre“, chaque week-end de Pâques, la Nuit du Livre (août), “Lire en Fête” (octobre), Trésors de Bécherel (décembre).

église becherel

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