Temple de Po Klong Garai

Temple de Po Klong Garai : une merveille architecturale

Le temple de Po Klong Garai à Phan Rang est le plus majestueux et le plus beau groupe de tours Cham du Vietnam situé dans la province de Ninh Thuan, l’un des centres importants du royaume Champa.

Ce complexe, classé site national spécial, est à juste titre considéré comme le plus beau et le plus grandiose parmi les restes Cham sur la côte de la région centrale du Vietnam qui était autrefois le royaume de Champa. Une visite incontournable pour les amateurs d’histoire dans une région d’une grande beauté encore bien préservée du tourisme de masse.

Le temple Po Klong Garai Cham est situé sur la colline de Trau, sur le site même de la ville historique de Panduranga, à 7 km à l’ouest du centre de la ville de Phan Rang, province de Ninh Thuan, entre deux stations balnéaires bien connues au Vietnam : Nha Trang au nord et Mui Ne au sud. Cette merveille architecturale Cham, un site religieux important, est un complexe de 3 tours : Po Klong Garai qui est la tour principale, la tour Lua et la tour Cong.

Histoire du temple de Po Klong Garai

Selon la légende, le temple de Po Klong Garai a été construit par le roi Jaya Simhavarman III, qui a dirigé le royaume de Champa de 1285 à 1307. Il voulait honorer le roi Po Klong Garai qui était un jeune berger avant de devenir le roi des Cham du premier Panduranga (Dynastie Champa, régnant de 1167 à 1205). Po Klong Garai (ou Jaya Indravarman IV) était vénéré par tout le peuple Cham car il a réglé les problèmes pacifiquement avec les Khmers qui semblaient vouloir envahir son royaume.

C’est l’archéologue français Henri Parmentier qui, pour la première fois en août 1901, entreprit des fouilles sur le site de Po Klong Garai. En tant que chef du service archéologique de l’École française d’Extrême-Orient (EFEO) et membre incontournable de cette institution dès sa création en 1898, Henri Parmentier a été mandaté par l’EFEO pour étudier et enregistrer les monuments Cham au Vietnam, notamment à Annam au centre du pays, berceau de la culture cham. Son travail sur Po Klong Garai a apporté une connaissance plus précise de ces deux cultures dominantes en Indochine à cette époque, la culture du royaume Champa et la culture de l’empire Khmer. Cette partie centrale du site de Po Klong Garai, connue sous le nom de Thap Mam – Binh Dinh, est riche en vestiges archéologiques Cham. De plus, une galerie lui est dédiée au Musée de la Sculpture Cham à Da Nang où sont exposées de nombreuses reliques Cham importantes de temples hindous construits du 11ème au 15ème siècle lorsque le centre de pouvoir du royaume Champa y était basé.

Architecture du temple Po Klong Garai

Le temple de Po Klong Garai appartient à ce que l’on appelle le style de Thap Mam (ou style Bình Định). Le style de Thap Mam, entre les 11ème et 13ème siècles, est considéré comme plus décoratif et se distingue par des parties simplifiées mais avec une ornementation très soignée qui reflète la virtuosité des sculpteurs de l’époque. Au Musée de la Sculpture Cham à Da Nang, vous pourrez admirer le style de Thap Mam avec le grès de Gajasimha.

Après avoir gravi une série de marches, vous atteignez la première des 3 tours du complexe, la Lua Tower (Tour de Feu) qui est située au sommet d’une colline. Cette tour, toute en brique, mesure 9 mètres de haut et possède 4 entrées. Cette petite tour était une tour d’entrée et son usage était réservé pour accueillir des offrandes pour les rites traditionnels.

po klong garai

La Tour Cong (Tour Porte) dispose également de 4 entrées orientées vers les 4 points cardinaux. Cette tour allongée se distingue par son toit en forme de selle, qui illustre harmonieusement le style de Thap Mam de l’art cham. Cette tour est connue pour être dédiée au dieu des flammes, Thang Chuh Yang Pui.

po klong garai tour cong

Quant à la tour principale, magnifiquement conservée, elle se caractérise par la pureté de ses lignes et l’austérité de ses décorations. Au-dessus de la porte d’entrée se trouve une sculpture du dieu Shiva, considérée comme l’un des chefs-d’œuvre du style de Thap Mam et répertoriée dans les vestiges historico-architecturaux de l’art sculptural cham. La tour principale abrite la statue du roi Po Klong Garai (1151-1205) avec le symbole Mukha-Linga.

tour principale po klong garai

Le festival Kate

Chaque année, au 7ème mois du calendrier Cham (entre le 25 septembre et le 5 octobre), le complexe de Po Klong Garai accueille le festival Kate, l’événement le plus important de l’année pour cette ethnie minoritaire, le peuple Cham. Cet événement de trois jours relie la communauté Cham à leurs dieux et leur permet de faire des vœux pour des récoltes à venir exceptionnelles et le bien-être de tous les êtres. A cette occasion, les femmes et les filles portent des costumes colorés tandis que les hommes portent des costumes rouges et blancs. C’est l’occasion de profiter de la danse, des chansons et de la musique traditionnelles cham et de vous immerger dans une culture fascinante.

Voici d’autres festivals importants qui ont lieu au temple de Po Klong Garai :

  • Cérémonie du Nouvel An : cérémonie d’ouverture de la tour Poklong Garai, tenue en janvier du calendrier Cham.
  • Cérémonie de prière sous la pluie : tenue en avril du calendrier Champa.
  • Cérémonie Chabun : la fête des croyances du Père en Cham en septembre.

po klong garai

Informations pratiques pour visiter le temple

Comment venir au temple de Po Klong Garai : depuis la ville de Phan Rang, rejoignez l’intersection de Phu Ha. Suivez ensuite la route 21/8 en direction de Da Lat, en passant l’intersection du train. Allez un peu plus loin et vous arriverez à destination.

Tarif : le prix d’entrée pour Po Klong Garai est de 15 000 dongs / personne (environ 0€50).

Heures d’ouverture : 7h00 – 17h00

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