Grotte de Kong Lor

Grotte de Kong Lor : une visite incontournable au Laos

Flottant sur un petit bateau en bois à l’équilibre précaire, l’appréhension s’installe alors que votre guide pagaie dans le petit esquif autour d’un coin de calcaire. La bouche sinistre d’une grotte vous engloutit dans l’obscurité et vous réalisez la nature étrange de cette aventure à portée de votre main : bienvenue à la grotte de Kong Lor (Tham Kong Lo Cave).

La grotte de Kong Lor (ou Konglor), cachée au plus profond de la nature sauvage de Phu Hin Bun au centre du Laos, est l’une des merveilles géologiques de l’Asie du Sud-Est. Des stalactites d’un autre monde, des formations calcaires étonnantes et des plafonds de plus de 90 mètres de haut font de cette grotte inondée un point culminant d’un voyage au Laos.

La rivière Nam Hin Bun traverse la grotte, la rendant accessible uniquement par de petits bateaux qui doivent être loués à l’entrée du site. Les bateaux s’arrêtent dans la grotte de 7 km, permettant aux visiteurs de l’explorer un peu à pied. Les lumières colorées créent un spectacle de lumière qui rebondit sur les ombres.

Le passage de la rivière à travers la grotte est également utilisé par les habitants pour le transport de marchandises (la ville de Nam Thone livre régulièrement du tabac par la rivière), mais le trafic ou la surpopulation à l’intérieur ne sont jamais un problème.

Qu’est-ce qui rend la grotte de Kong Lor si géniale ?

Considérée comme l’une des merveilles géologiques de l’Asie du Sud-Est, la grotte de Kong Lor a une réputation à la hauteur. Elle mesure un peu plus de 7 kilomètres de long et traverse les massives montagnes karstiques qui bordent la campagne. La hauteur de la grotte elle-même fait près de 100 mètres par endroits, recouverte de stalagmites et stalactites.

La rivière Nam Hin Bun traverse la longueur de la grotte qui est connue pour être inondée pendant la saison des pluies. Ce n’est que depuis les vingt dernières années que les habitants de Kong Lor savent ce qu’il y a de l’autre côté de la grotte. Parfois, des morceaux de bambou, des fleurs et des feuilles coulaient de la grotte, mais ils n’avaient aucune idée d’où ils venaient. Il a fallu attendre que quelques braves hommes se portent volontaires pour ramer en amont afin de découvrir le village de l’autre côté.

Cependant, selon le nombre de grottes que vous avez vues précédemment, vous pourriez penser que la grotte de Kong Lor est surfaite. Mais c’est la plus grande grotte dans laquelle vous irez peut-être et, croyez-moi, vous apprécierez l’expérience. Bien que l’Asie du Sud-Est abrite des grottes impressionnantes et qu’en comparaison, vous pourriez penser que Kong Lor ne vaut pas le détour, consultez les derniers avis des internautes sur Trip Advisor.

Grotte de Kong Lor laos

Comment se rendre à la grotte de Kong Lor ?

Lorsque l’on vient visiter la grotte de Kong Lor, il faut savoir que c’est assez hors des sentiers battus au Laos. Il vous faudra une journée de transports en commun pour vous y rendre. Bien que ce soit aussi idéal, car il n’y a jamais trop de monde. Si la grotte était située à proximité de l’une des principales villes touristiques du Laos, elle serait rapidement envahie.

La meilleure façon de se rendre à la grotte de Kong Lor est de voyager dans le sud du Laos. Cela signifie que vous pourrez vous y rendre depuis la ville la plus proche de Vientiane. Vous pouvez prendre le bus quotidien de Vientiane jusqu’à Kong Lor. Presque toutes les agences de voyages et les chambres d’hôtes autour de Vientiane auront des billets à vendre.

Ce sera un bus local et comme ce n’est pas un itinéraire courant, il n’y aura pas beaucoup d’autres voyageurs sur le trajet, mais vous pourrez en trouver d’autres une fois que vous serez à Kong Lor. Ce bus quotidien coûte environ 10 € / 100000 LAK, y compris un transfert en minibus vers la gare routière. Attendez-vous à ce que le trajet dure plus ou moins 6 heures.

Si, pour une raison quelconque, ce n’est pas une option pour vous, il existe une autre option. Vous pouvez prendre un bus pour Thakhek, mais demandez au chauffeur de vous laisser descendre dans une ville appelée Vieng Kham. C’est à peu près à mi-chemin de Thakhek et c’est là qu’il y a une sortie vers Kong Lor. De toute évidence, vous devrez garder un œil sur votre position avec le GPS sur votre téléphone. En fonction de l’heure, vous pouvez y passer la nuit ou obtenir un songthaeo pour faire le reste du chemin vers Kong Lor.

La boucle de Thakhek

Un choix populaire pour ceux qui sont à l’aise sur une moto est de faire la boucle de Thakhek. Pour cela, vous devrez voyager de Vientiane à Thakhek. Ce trajet est populaire et de nombreux bus partent chaque jour de la capitale.

Une fois à Thakhek, vous pouvez louer une moto auprès de l’une des nombreuses agences de location. Il existe trois principales agences de location spécialisées pour les voyageurs faisant spécifiquement la boucle Thakhek. Ce sont Mad Monkey Motorbike Rental, Mr. Ku et Wang Wang Rentals. Attendez-vous à payer environ 6 € / 60 000 LAK par jour pour la location plus l’essence, ce qui est relativement peu coûteux.

La boucle elle-même fait environ 500 kilomètres et prend généralement entre 3 et 5 jours pour les voyageurs. La grotte de Kong Lor est peut-être un moment fort du voyage, mais ce n’est certainement pas la seule chose à faire. Vous vous arrêterez à d’autres attractions, notamment d’autres grottes, des sources naturelles et des cascades.

Quand visiter la grotte de Kong Lor ?

Le meilleur moment pour visiter Kong Lor est pendant la saison sèche de novembre à mars. Plus vous venez tôt dans la saison sèche, plus les niveaux d’eau seront élevés dans la grotte.

Si vous venez mars (à la fin de la saison sèche) lorsque les niveaux d’eau seront assez bas, à plusieurs reprises, vous devrez sauter hors du bateau pour que le guide puisse pousser le bateau par-dessus le fond. Tout au plus, vous n’aurez à marcher que pendant 30 secondes avant de pouvoir remonter à bord. Cela peut sembler ennuyeux, mais sur un trajet de 7 kilomètres, ce n’est pas un gros problème. Et sur le chemin du retour, comme vous suivrez  le courant de l’eau, vous n’aurez à sortir qu’une seule fois (ou peut-être deux).

Pour cette raison, vous pourriez penser qu’il est préférable de visiter la grotte de Kong Lor pendant la saison des pluies, mais ce n’est pas une bonne idée. Pendant cette période, la grotte est connue pour être inondée, ce qui peut conduire à des situations dangereuses.

Informations pratiques : tarifs

Il y a trois prix d’entrée différents à payer pour explorer la grotte de Kong Lor. Le premier est le tarfi pour entrer dans le parc national de Phu Hin Bun, qui est de 0,20 € / 2 000 kip. Le deuxième est le tarif pour entrer dans la grotte elle-même qui est de 0,95 € / 10 000 kip. Le dernier est le prix de l’excursion en bateau. Un bateau peut accueillir 3 personnes (à l’exclusion du conducteur) et le tarif de 9,50 € / 100 000 kip peut être réparti entre les trois personnes. Donc pour pouvoir visiter la grotte de Kong Lor, vous devrez payer 9,50 € / 100000 kip pour le bateau, 0,95 € / 10000 kip pour entrer dans la grotte (généralement inclus dans le billet de bateau) et 0,20 € / 2000 kip pour entrer dans le parc national.

Visite de la grotte de Konglor

Pour rejoindre la grotte de Kong Lor, il faut marcher 1 km jusqu’au bout du village. À l’entrée, vous payez les frais du parc national avant de descendre à travers les arbres jusqu’à une ouverture sur la rivière Nam Hin Bun. Là, vous devrez vous arrêter à une petite cabane où vous paierez votre bateau et serez jumelés avec l’un des chauffeurs qui attend à proximité. On vous donnera un gilet de sauvetage ainsi qu’une lampe frontale pour vous aider à voir dans la grotte sombre. En descendant les escaliers, vous traverserez un petit pont et suivrez un chemin le long du sable jusqu’à l’entrée de la grotte. Une fois là, vous montez dans un petit bateau en bois et vous pouvez vous mettre à l’aise pour la visite à venir.

Vous serez d’abord surpris par l’obscurité, mais les torches frontales illuminent le plafond et les murs, bien que l’eau noire en dessous soit un peu effrayant. Environ 15 minutes plus tard, vous vous arrêterez sur une petite berge et verrez un escalier de fortune. Au sommet, vous verrez des stalagmites et des stalactites éclairés. Vous suivrez le chemin à travers ces créations folles de la nature avant de descendre un autre escalier et reprendre votre bateau.

Quelques fois, comme je vous en ai parlé plus haut, vous devrez sortir en raison du faible niveau de la rivière, mais cela offre une bonne occasion de se dégourdir les jambes.

Après une quarantaine de minutes, les parois de la grotte commencent à s’éclaircir et vous apercevrez la sortie. C’est encore 10 minutes de trajet à travers la jungle avant d’atteindre le petit village. Ici, vous aurez une vingtaine de minutes pour explorer la zone, bien qu’en toute honnêteté, il ne se passe pas grand-chose ici. Les petits restaurants proposent de la nourriture et des boissons et il y a quelques panneaux d’information à lire.

rivière Nam Hin Bun

De retour sur le bateau, vous retournerez à l’intérieur de la grotte de Kong Lor. C’est tout aussi impressionnant dans l’autre sens ! Cette fois, pas besoin de sortir autant de fois du bateau et le courant le pousse. Cela permet un voyage retour beaucoup plus rapide et vous serez rapidement au point d’entrée et dans les eaux turquoises entourant Kong Lor.

À l’extérieur de la grotte, profitez d’un bain rafraichissant dans la rivière. Il y a un gros rocher parfait pour plonger avant de retourner dans le village pour continuer votre voyage.

Autres choses à faire ici

La principale chose à faire dans ce village est la visite de la grotte de Kong Lor. Cependant, il y a encore quelques autres choses à faire. Comme mentionné ci-dessus, vous pouvez aller nager dans la rivière Nam Hin Bun.

Certaines des maisons d’hôtes locales proposent également un service de location de vélos pour explorer le village. Cela devrait vous coûter environ 2,00 € / 20 000 kip par jour. L’un des endroits les plus populaires pour faire du vélo ici est Tham Nam None. Il s’agit d’une autre grotte de la région qui s’étend sur une distance de 15 kilomètres. Cependant, soyez prudent et ne vous aventurez pas loin. Certaines des maisons d’hôtes à proximité organiseront pour vous des excursions spéciales avec un guide et du matériel.

lac entrée grotte kong lor

Où séjourner à Kong Lor

Il y a un minimum de choix d’hébergement disponibles à Kong Lor car c’est un petit village. Cependant, il existe tout de même une poignée d’options très agréables :

Il y a notamment le Konglor Eco-Lodge Guesthouse and Restaurant qui se trouve pas très loin de la grotte. Bungalow simple mais beaucoup de charme avec une terrasse donnant sur un champ de tabac. Environnement très reposant. Bel accueil.

Une autre option est le Kong Lor Cave Resort : excellent emplacement à 200 mètres de l’entrée du site de la grotte de Kong Lor. Chambres très propres dans un endroit calme !

Il y a aussi le SpringRiver Resort : à partir de 13,00 € pour une chambre double, la propriété est complètement nichée dans la nature et offre beaucoup de choses à faire dans un emplacement exceptionnel ! Très bon rapport qualité-prix !

SpringRiver Resort

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