chateau vénitien de zakynthos

Le château vénitien de Zakynthos : guide de visite

Le château vénitien est l’une des visites à faire à Zakynthos grâce à sa proximité avec la capitale de l’île, la ville de Zante. Après que de nombreux tremblements de terre ont endommagé des sites similaires sur l’île, ce château est toujours un bon exemple de l’architecture vénitienne dans les îles ioniennes et constitue une visite intéressante.

Ci-dessous, je vais vous éclairer un peu sur ce site moins connu de Zakynthos, y compris comment s’y rendre, combien de temps rester et combien cela coûtera (attention alerte spoiler, c’est gratuit).

Informations pratiques pour visiter le château

Horaires d’ouvertures du château vénitien de Zakynthos :

  • 1er novembre – 30 juin : tous les jours de 8h30 à 15h00 sauf le lundi
  • 1er juillet au 31 octobre : tous les jours de 08h00 à 19h00 sauf le lundi

Si vous séjournez dans la ville de Zante (la capitale de Zakynthos), il serait dommage de ne pas monter sur la colline et de découvrir ce château du 15ème siècle.

Le château lui-même est situé dans une belle forêt de pins sur une haute colline au-dessus de la ville et du port en contrebas et il offre non seulement de belles vues sur Zakynthos et la mer Ionienne, mais c’est aussi un excellent exemple de l’architecture vénitienne.

L’emplacement est relaxant et très calme par rapport à la ville portuaire animée en-dessous.

Visiter le château vénitien de Zakynthos est totalement gratuit. Il n’y a personne pour garder l’entrée et celle-ci est ouverte jusqu’à 15h00 ou 19h00 (selon la saison).

Histoire du château vénitien de Zakynthos

Le château a été presque complètement détruit par les Turcs en 1460 mais a été réparé et finalement achevé par les Vénitiens en 1646 après notre ère. En marchant dans l’entrée principale, remarquez le lion ailé de Saint-Marc sur l’arche au-dessus de l’ancienne porte. C’est un symbole de l’empire vénitien et de son règne dans les îles Ioniennes.

Le château était autrefois la capitale centrale de l’île, mais aujourd’hui, vous verrez pas mal de dégâts causés par les tremblements de terre et une longue série d’attaques de guerre et de raids de pirates sur la forteresse.

En 1812, lorsque l’Empire britannique a repris les îles Ioniennes, ils ont utilisé ce château et sa position fortifiée pour construire des casernes et des stockages de poudre et c’était autrefois la maison du Parlement britannique dans cette région.

À l’intérieur des murs du château se trouvent les restes de nombreuses églises byzantines telles que l’église du Sauveur (San Salvatore) qui remonte au 12ème siècle. Il y a aussi l’église du 14ème siècle de Saint-François et l’église de Santa Barbara.

chateau venitien zakynthos

Comment se rendre au château

Le château vénitien de Zakynthos est situé au sommet de Bohali à environ 2 km de la ville de Zante. Le moyen le plus simple de s’y rendre est en voiture. Si vous avez loué une voiture pour votre séjour à Zakynthos, vous pouvez aller de la ville de Zante au château en 5 minutes, marcher autour de lui pendant une heure ou deux, puis continuer à explorer l’île.

Si vous n’avez pas de voiture, ce n’est qu’à environ 20 minutes à pied de la ville, mais vous grimperez à environ 125 mètres, alors assurez-vous d’apporter de l’eau. Si vous visitez Zakynthos en été, je vous recommande d’y aller tôt le matin ou en fin d’après-midi car il fait extrêmement chaud à Zakynthos au milieu de la journée en été.

Combien de temps accorder à cette visite ?

Le château lui-même ne couvre qu’une superficie de quelques centaines de mètres, vous n’avez donc pas besoin de beaucoup de temps pour le visiter. Bien qu’il y ait de belles sculptures sur les murs et les restes de quelques églises émiettées, il y a eu des dommages considérables à une grande partie de la structure principale.

Une heure ou deux sera largement suffisante pour visiter le château vénitien de Zakynthos. La vue depuis le sommet de la colline de Bohali est cependant spectaculaire, vous pouvez donc apporter un pique-nique et une collation tout en admirant la mer Ionienne et la ville de Zante depuis la plate-forme d’observation du château.

Il y a quelques panneaux en anglais expliquant les parties principales du château, mais il n’y a pas grand-chose d’autre pour donner vie à l’endroit.

ville de zante

Principales zones à voir dans le château vénitien

Le château vénitien n’est pas un endroit immense à visiter, il n’y a donc pas énormément de points d’intérêt. Il s’agit principalement de se promener et de profiter de la paix et de la nature sur la colline de Bohali et, bien sûr, de la vue. Voici les choses à voir au château :

L’entrée vénitienne : à l’entrée du château, vous verrez le lion ailé de Saint-Marc du 17ème siècle, symbole de Venise et de leur domination sur les îles Ioniennes à cette époque.

La plate-forme d’observation : il y a une grande zone ouverte surplombant la ville de Zante et la magnifique mer Ionienne en contrebas. C’est un endroit idéal pour prendre des photos et simplement se détendre et profiter de la vue. Ce château a historiquement protégé l’île de nombreuses attaques et raids de pirates, cette plate-forme devait donc être un excellent point de vue pour l’armée vénitienne pour surveiller les envahisseurs.

Les cellules de la prison : à l’intérieur du château, il y a encore les restes de certaines structures (bien qu’endommagées). Certains des espaces les plus confinés que vous voyez sont d’anciennes cellules de prison, tandis que d’autres pièces ont été utilisées comme zones de stockage de munitions.

stockage poudre à canon
Ancien local de stockage de poudre à canon

Bien qu’il serait bien que la ville de Zante fasse un peu plus d’efforts pour restaurer et donner vie à ce bel exemple de château de l’époque de la domination vénitienne dans les îles Ioniennes, il vaut toujours le détour. En raison du manque de guides audio et d’informations détaillées, vous devrez utiliser un peu votre imagination, mais la vue depuis la colline et la nature paisible autour du château en font une bonne chose à faire à Zakynthos.

Ajouter un commentaire