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Visiter Zante : la capitale de Zakynthos en Grèce

La ville de Zante est la capitale et le centre commercial de toute l’île de Zakynthos (qui porte également le nom de Zante). Bien que ce soit une destination populaire pour les visiteurs séjournant sur l’île, ce n’est pas une destination balnéaire, mais plutôt une ville portuaire animée. La plupart des gens optent pour des vacances en bord de mer dans d’autres villes côtières comme Laganas, Tsilivi et Psarou, et viennent visiter Zante le temps d’une journée.

Mais il y a beaucoup de choses à faire si vous voulez séjourner dans la ville de Zante proprement dite. Il y a un bon choix d’hôtels et d’hébergements  ici, d’excellents restaurants, des églises fascinantes et une belle promenade en bord de mer qui s’étend sur 1,5 km le long du port. Il y a aussi une belle rue réservée uniquement aux piétons qui traverse la partie la plus charmante de la ville et quelques places et parcs ouverts.

Dans l’ensemble, la ville de Zante a beaucoup de charme et même si elle n’a peut-être pas les plages spectaculaires comme Navagio et Gerakas, c’est une plaque tournante idéale pour explorer le reste de l’île soit avec votre propre voiture de location, soit dans certains cas en utilisant le système de transport public en développement.

Où se trouve la ville de Zante ?

La ville de Zante est située sur la côte est de l’île de Zakynthos. L’île de Zakynthos se trouve à 20 kilomètres à l’ouest au large de la Grèce continentale du Péloponnèse et à environ 249 kilomètres à l’ouest de la capitale d’Athènes. L’île de Zakynthos se trouve dans la mer Ionienne et la ville de Zante pointe vers l’est face au continent. Il s’agit de la principale plaque tournante des transports en commun de l’île et, bien qu’il ne soit pas toujours facile de se déplacer entre les principaux villages de l’île en bus public, si vous voulez visiter Zakynthos principalement en transports en commun, c’est l’endroit idéal pour vous baser.

À propos de la ville de Zante

La ville de Zante, également connue sous le nom de Zante Town ou Zakynthos City (Ζάκυνθος en grec), est le cœur commercial et la capitale de l’île de Zakynthos. Avec une population d’environ 16 000 habitants (près de la moitié des 40 000 personnes qui vivent sur toute l’île), la ville de Zante est l’endroit le plus métropolitain que vous trouverez à Zakynthos, mais elle ressemble toujours à une petite ville à bien des égards.

Selon les mythes grecs, l’île a été nommée d’après Zakynthos ou Zacynthus, le fils du légendaire chef arcadien Dardanus (le fils de Zeus).

Dans une histoire plus récente, en 1953, l’île a été secouée par un tremblement de terre de magnitude 7,3 qui a détruit de nombreux bâtiments de la ville. Après cela, tous les bâtiments de la ville de Zante ont été renforcés pour pouvoir faire face à de futurs tremblements de terre, mais un autre tremblement de terre de magnitude 6,4 en octobre 2018 a secoué la ville et endommagé la jetée et le monastère du 13ème siècle.

Aujourd’hui, la ville s’est remise des dégâts des deux tremblements de terre et est une destination touristique croissante dans les îles Ioniennes. Il y a un aéroport international à environ 4,5 kilomètres au sud de la ville. L’aéroport dessert quotidiennement des vols directs vers Athènes et pendant les mois d’été (juin – septembre), il y a aussi des vols directs vers de nombreuses grandes villes d’Europe comme Rome, Londres, Amsterdam, etc.

Meilleur moment pour visiter Zakynthos

Le meilleur moment pour visiter l’île de Zakynthos est à peu près le même que le meilleur moment pour visiter la Grèce dans son ensemble : à tout moment entre mars et début novembre. À chaque extrémité de ces dates, la mer sera un peu trop froide pour la baignade, mais c’est le moment idéal pour visiter l’île car il y a beaucoup moins de monde.

La haute saison pour visiter Zakynthos est en juillet et août, lorsque qu’il y a beaucoup de visiteurs pendant les vacances d’été. À cette période, l’île est très ensoleillée, vous voudrez peut-être passer la plupart de votre temps à la plage, mais c’est toujours un bon moment pour vous promener dans les rues ombragées de la ville de Zante.

Visiter Zante : les choses à voir et à faire dans la capitale

Bien qu’il n’y ait peut-être pas autant de vie nocturne ici que dans d’autres endroits de l’île comme Laganas, et que les plages proches de la ville ne soient pas des beautés accréditées par le drapeau bleu comme les plages de Navagio et de Gerakas, il y a encore beaucoup de choses à faire et à voir lors d’une visite à Zante. Voici les incontournables :

1. La promenade en bord de mer

La promenade du front de mer de 1,5 km qui longe le port du monastère de Strofades (Μονή Στροφάδων) à l’église Agios Nikolaos de Molos (Εκκλησία Άγιος Νικόλαος του Μώλου) est un endroit idéal pour se promener.

Vous pouvez marcher ici en milieu de journée ou en soirée pour voir les lumières de la ville se refléter sur l’eau. Tôt le matin, vous verrez les activités de ce centre portuaire animé, avec des ferries et des bateaux qui arrivent et partent, et des pêcheurs vendant du poisson frais.

2. La place Saint-Marc

Non seulement la place Saint-Marc est un endroit charmant pour se promener ou prendre un café, mais c’est aussi l’une des places les plus importantes sur le plan historique de l’île de Zakynthos. C’était ici en 1797 que les locaux se sont rassemblés pour se rebeller contre l’inégalité et l’exploitation par les nobles, brûlant le Libro d’oro. Aujourd’hui, c’est toujours là que les manifestations ont lieu sur l’île, mais le calme est généralement présent.

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3. La place Dionysios Solomos

Avec la place Saint-Marc, c’est l’une des places les plus importantes de la ville. C’est la plus grande et vous y trouverez de nombreux événements culturels et festivals. C’est un endroit agréable pour se promener et il donne sur la mer Ionienne. Ici, vous pouvez voir la Statue de la Liberté, la Mairie de Zakynthos et la statue d’Ugo Foskolo.

4. La rue piétonne

Depuis la place Saint-Marc, marchez le long de la magnifique rue piétonne Roma. Ici, vous trouverez de nombreux restaurants différents ainsi que des boutiques de souvenirs et à peu près tous les types de magasins que vous pouvez trouver sur l’île de Zakynthos.

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5. Les églises

Il y a beaucoup d’églises à découvrir pendant que vous vous promenez dans la ville de Zante. Quelques-unes à ne pas manquer incluent l’église Agios Nikolaos de Molos, l’église St. Dionisos, l’église San Dennis et l’église orthodoxe Faneromeni.

6. Le château vénitien

À environ 2 kilomètres à pied à l’extérieur de la ville se trouve le fascinant château vénitien de Zakynthos, au sommet de la colline de Bohali. C’est un endroit idéal pour échapper à la ville et entrer dans la nature. La fortification du 15ème siècle est entourée d’une forêt de pins et offre des vues spectaculaires sur la ville de Zante et la mer Ionienne.

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7. La colline de Strani

À environ 2 kilomètres ou 25 minutes à pied de la place Solomos, vous trouverez la paisible colline de Strani. Ce lieu historique est l’endroit où Dionysios Solomos a écrit l’hymne national grec “Une ode à la liberté” après avoir entendu les canonnades pendant le troisième siège de Missolonghi. De nos jours, c’est un endroit agréable pour se promener et c’est une promenade assez facile depuis la ville. Vous pouvez faire cette randonnée et la randonnée sur la colline de Bohali jusqu’au château vénitien en une journée. À l’exception de la vue panoramique imprenable sur la ville de Zante, cet endroit vaut le détour pour le célèbre monument du poète et son buste entouré de pins et d’oliviers.

8. Le petit train

Un trajet en train touristique est également disponible. Les enfants l’adorent généralement, mais c’est aussi une façon amusante de faire du tourisme. Il parcourt la ville et vous êtes guidé vers les sites les plus célèbres de Zante. Il atteint Argasi, une station balnéaire à 4 km de la ville de Zakynthos, plus au sud.

Où séjourner dans la capitale de Zante

Bien que la ville de Zante soit le centre commercial de l’île de Zakynthos, ce n’est pas nécessairement le centre touristique, mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas beaucoup d’hôtels. Voici quelques-unes des meilleures options d’hébergement à Zante :

Dali Hotel (à partir de 43 € / nuit) : cet hôtel est situé à environ 600 mètres de la plage de la ville de Zante et propose des chambres joliment décorées donnant sur la mer (certaines offrent une vue sur la montagne à l’arrière du bâtiment). Toutes les chambres disposent de la climatisation, d’une bouilloire électrique, d’une connexion Wi-Fi gratuite, d’une télévision et d’un réfrigérateur. Le tarif de la chambre comprend également un excellent petit-déjeuner.

Phoenix Hotel (à partir de 60 € / nuit) : ce grand hôtel est situé sur la place Solomos à 90 mètres de la plage et à 20 mètres du port de la ville de Zante. Ils ont un restaurant sur place et l’hôtel est à proximité de nombreux restaurants, bars et boutiques. Chaque chambre dispose de la climatisation, d’une télévision à écran plat, d’une salle de bains, d’une connexion Wi-Fi gratuite et certaines offrent une vue sur la place.

Ninemia Villas (à partir de 120 € / nuit) : cette villa individuelle de trois chambres de prsque 100 mètres carrés est située à 600 mètres (sur une colline) de la place Dionisios Solomos et offre une vue imprenable sur la ville de Zante, le port et la mer Ionienne. La villa dispose d’un barbecue pour les clients ainsi que d’un lave-vaisselle. Mieux encore, il y a un jacuzzi sur la terrasse avec une vue vraiment incroyable.

Palatino Hotel (à partir de 50 € / nuit) : le Palatino est un hôtel 4 étoiles idéalement situé dans un quartier calme à l’extrémité nord de la ville. Les chambres (toutes dotées d’une télévision, d’une connexion Wi-Fi et de lits confortables) offrent une vue magnifique sur la mer ou les montagnes. Il y a aussi un restaurant et un bar à cocktails sur place.

Plaza Hotel (à partir de 50 € / nuit) : situé en face de la plage d’Agia Triada, à l’extrémité nord de la ville de Zante, les chambres disposent toutes d’une télévision, de la climatisation et d’une salle de bains privative. Les tarifs des chambres comprennent un petit déjeuner correct le matin et les chambres à l’avant du bâtiment offrent une superbe vue sur la mer.

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Les meilleurs restaurants de Zante Town

Bien que la ville de Zante n’ait pas les meilleures plages de l’île ou peut-être la meilleure vie nocturne, elle possède probablement les meilleurs restaurants de Zakynthos. Voici une liste de quelques-uns des meilleurs restaurants de la ville de Zante :

Ammos Taverna (à partir de 6 €) : sur le port, ce sympathique petit restaurant grec sert des plats savoureux. C’est frais, il faut donc être patient pendant qu’ils le préparent (certains plats mettent jusqu’à 45 minutes pour arriver sur la table), mais ça vaut le coup. Ils font de la bonne moussaka, des pâtes savoureuses et d’excellents plats de fruits de mer.

Prosilio (à partir de 12 €) : cet endroit est un peu une option plus haut de gamme, mais ils ont de bons plats. Ils ont de délicieux steaks (bien que très chers) au menu et une cave à vin fraîche que vous pouvez consulter. Un dîner pour 2 avec du vin vous coûtera probablement plus de 100 €, mais ce sont des ingrédients de haute qualité très bien préparés.

Taverna Tsikoudia (à partir de 10 €) : un autre restaurant grec relativement “chic”, cet endroit est plein de romantisme. Si vous venez ici pendant la haute saison, vous trouverez probablement quelques guitaristes en duel qui ajoutent à l’ambiance. Ils font aussi des steaks (26 €) ainsi que des salades et des apéritifs et il y a une vue magnifique depuis le patio.

Yard of Taste (à partir de 12,50 €) : si vous recherchez un menu avec des options végétaliennes, alors Yard of Taste pourrait être l’endroit pour vous. Ils ont également d’excellents plats de viande et de fruits de mer au menu, ainsi que des salades, de la cuisine grecque traditionnelle et des pâtes. L’intérieur est joliment décoré et le plafond est ouvert sur les étoiles, ce qui en fait un endroit très romantique pour venir dîner.

Visiter Zante : les plages de la capitale

Bien qu’il y ait quelques étendues de sable dans la ville de Zante et à proximité, ce sont davantage des plages de “style urbain” et ne sont certainement pas les meilleures plages de Zakynthos (comme Alykes, Navagio, Xigia et Gerakas). Si vous voulez voir les plus belles baies et criques de l’île, je vous recommande de louer une voiture ou de louer un bateau à Zakynthos. Mais voici quelques-unes des meilleures plages de Zante et des environs :

1. Plage de la ville de Zante (ou plage d’Agia Triada)

Cette petite plage est située en plein centre de la ville de Zante. Parce que c’est la seule plage dans les limites de la ville, elle est assez fréquentée, en particulier pendant la haute saison. Bien que ce ne soit pas la plus belle plage, c’est un endroit agréable pour une baignade rapide si vous n’avez aucun moyen de vous rendre en dehors de la ville.

2. Plage de Porto Zorro (ou Porto Azzuro)

À 15 kilomètres ou 25 minutes en voiture au sud de la ville de Zante, vous arriverez à la plage de Porto Zorro. Il y a quelques installations sur cette bande de sable, y compris des parasols et des chaises longues à louer et le magnifique bar de plage de Porto Azzuro.

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3. Plage Banana

Il s’agit d’une belle et large étendue de sable à environ 15 minutes de route au sud-est de la ville de Zante. Il y a aussi quelques bus publics par jour qui passent ici via la ville d’Argassi. Il y a quelques installations sur la plage Banana, comme des vestiaires, des douches et des toilettes et il y a des chaises longues et des parasols à louer ici à partir de 7 € chacun.

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4. Plage de Laganas

7,3 kilomètres (14 minutes en voiture) directement au sud de la ville vous amèneront à la plage de Laganas, l’une des meilleures plages de Zakynthos et un endroit très populaire auprès des vacanciers et des fêtards. Cette plage a tout ce que vous pourriez demander, y compris de bons restaurants et bars et des sports nautiques. Les transats simples coûtent 4 € tandis qu’un ensemble de 2 avec un parasol vous coûtera environ 8 € pour la journée.

laganas

Excursions d’une journée au départ de la ville de Zante

La plupart des gens qui séjournent dans la ville de Zante prévoient de faire des excursions d’une journée à partir d’ici pour voir le reste de l’île. La meilleure façon de voir Zakynthos est soit de louer votre propre voiture (les prix commencent à environ 15 € / jour + essence), soit de louer un bateau (les prix commencent à environ 80 € / jour + essence), ou en participant à une excursion d’une journée (les prix commencent à environ 35 € / personne). Voici quelques-unes des excursions d’une journée les plus populaires au départ de Zante :

Plage de Navagio : c’est la plage la plus époustouflante de l’île et facilement l’une des meilleures plages de Grèce. Également connue sous le nom de Baie du Naufrage, cette plage peut être vue lors de deux excursions distinctes, l’une dans le cadre d’une sortie en bateau pour se rendre sur le sable (le seul moyen d’accéder à la plage est en bateau), et l’autre est de se rendre au belvédère depuis les falaises qui sont à 200 mètres au-dessus de la crique.

plage de navagio

Les falaises et le phare de Keri : le charmant village de Keri est situé à environ 45 minutes de route à l’ouest de la ville de Zante. Sur le chemin, vous pouvez traverser la région de Keri Beach, idéale pour nager et déjeuner, puis continuer vers Keri Village qui se trouve sur les falaises du côté ouest escarpé de l’île. De là, vous pouvez visiter le phare et faire une promenade dans la nature, tout en profitant de vues spectaculaires sur la mer Ionienne.

falaises de keri

Plage de Gerakas : située à environ 15 kilomètres, ou à 27 minutes de route au sud de la ville de Zante, la plage de Gerakas est une magnifique étendue de sable poudreux doré. Autrefois célèbre pour la boue sulfureuse que l’on trouve ici (de nos jours, la boue est fermée aux touristes en raison de l’érosion), la plage de Gerakas est toujours l’une des meilleures plages de l’île pour les familles et pour repérer les incroyables tortues caouannes (ou Caretta Caretta) qui nichent fréquemment sur le sable et nagent dans les eaux ici.

gerakas beach

Devriez-vous visiter la ville de Zante ?

Bien que ce ne soit pas le meilleur choix pour séjourner sur l’île, la capitale vaut vraiment le détour. Si vous arrivez sur l’île par un ferry, n’ayez pas peur de passer une nuit ou deux ici, car il y a assez de choses à faire pour vous occuper pendant un jour ou deux.

Que vous ayez un hôtel et que vous séjourniez dans la ville de Zante, ou que vous vous arrêtiez simplement pour une excursion d’une journée autour de l’île, la ville de Zante devrait certainement figurer sur votre itinéraire à Zakynthos.

Si vous arrivez en ferry, c’est ici que vous atterrirez, et si vous arrivez en avion, vous n’êtes qu’à quelques kilomètres de la ville. Quoi qu’il en soit, assurez-vous de découvrir l’histoire et l’ambiance de cette magnifique capitale de l’île ionienne.

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