PARTAGER
archipel de los roques

Le Parc National de l’Archipel de Los Roques a été créé en 1972 pour protéger un écosystème marin d’une beauté exceptionnelle et d’une valeur écologique dominée par les récifs coralliens, les mangroves et les herbiers marins. C’est sans aucun doute l’une des plus belles régions naturelles du Venezuela. Le parc, situé à environ 130 km au nord du port de « La Guaira » à Caracas, couvre 221 120 hectares, ce qui en fait le plus grand parc marin de la mer des Caraïbes.

Les récifs coralliens accueillent une partie de la plus belle faune et flore sous-marine des Caraïbes. Le parc a des belles plages de sable blanc et multicolore et des eaux chaudes cristallines qui en font un paradis pour la plongée, la voile et la pêche.

Presque toutes les îles de l’archipel de Los Roques sont inhabitées et peuvent être visitées lors d’excursions d’une journée à partir de l’île de Gran Roque. En effet, Gran Roque possède une magnifique étendue de plage, mais cette étendue est occupée par des bateaux de pêche et d’autres bateaux sur toute sa longueur, ce qui signifie que les visiteurs n’ont d’autre choix que de faire des excursions vers d’autres îles.

archipel de los roques
Plage Cayo del Agua

Les racines de l’archipel de Los Roques

Longtemps avant d’être déclaré parc national, une pratique de pêche importante était établie dans l’archipel, qui devint la petite ville natale de l’île Gran Roque, qui produit 90% du homard destiné à la consommation au Venezuela. Mais ce n’est qu’au milieu du 20ème siècle que les pêcheurs vénézuéliens ont commencé à habiter l’archipel de façon permanente. Ils sont venus de l’île Margarita et ont progressivement amené leurs familles avec eux. En 1941, Los Roques comptait 484 habitants répartis sur huit îles : Gran Roque, Crasquí, Carenero, Cayo Pirata, Domusquí, Esparquí, Isla Fernando et Prestonquí.

La population avait atteint 559 personnes en 1950. En 1956, une école fonctionnait à Gran Roque, l’électricité était produite avec du combustible et il était prévu de construire une usine de dessalement. Après la création du parc national, la population a été limitée à l’île Gran Roque. En 1987, la Fondation scientifique de Los Roques a effectué un recensement et déterminé qu’il y avait 847 habitants à Gran Roque. Seulement 663 d’entre eux étaient des résidents permanents et le reste étaient des pêcheurs originaires de Margarita. À l’heure actuelle, l’île compte 1 209 résidents permanents, dont des colons autochtones, des exploitants touristiques et du personnel institutionnel.

archipel de los roques

En 1996, Los Roques a été déclaré site de zone humide d’importance internationale à la Convention de Ramsar en raison de son importance en tant que réservoir de biodiversité et de ressources alimentaires. Historiquement, la pêche était la principale activité dans l’archipel mais a été strictement réglementée depuis la création du parc national. Environ 300 pêcheurs prennent leur résidence temporaire sur l’île pendant la saison de pêche.

La biodiversité de l’archipel  de Los Roques

L’archipel de Los Roques protège l’un des récifs coralliens de la plus haute qualité en ce qui concerne la diversité des espèces, la zone de couverture et la faible incidence des maladies dans toutes les Caraïbes. Los Roques abrite environ 61 espèces de coraux, 200 espèces de crustacés, 140 espèces de mollusques, 45 espèces d’échinodermes, 60 espèces d’éponges et 280 espèces de poissons. En outre, 92 espèces d’oiseaux, dont 50 sont migratrices, peuvent être vues dans le parc. Quatre espèces de tortues marines en voie de disparition au niveau mondial nichent régulièrement sur les îles.

récif los roques

Le tourisme à Los Roques

Au cours des dix dernières années, le tourisme a remplacé la pêche comme principale activité économique. Jusqu’en 1990, les habitants n’étaient pas impliqués dans des activités touristiques. Avant cela, des étrangers (riches vénézuéliens de Caracas et étrangers) qui pouvaient acheter des maisons à l’intérieur du parc, géraient les quelques loges existantes. L’accès était limité aux avions légers ou aux bateaux privés. Aerotuy était la seule compagnie aérienne opérant à Los Roques à l’époque. Aujourd’hui, plus de 50 000 touristes, qui séjournent dans l’une des 60 auberges disponibles, appelées localement posadas, visitent l’archipel de Los Roques chaque année. Aujourd’hui, Gran Roque compte plus de 1200 résidents et ses services touristiques deviennent insuffisants.

Los Roques
Gran Roque

Sans aucun doute, le tourisme est l’activité économique la plus importante du parc. À Gran Roque, elle génère des emplois directs pour près de 40% de la population active âgée de 18 à 70 ans. De 1996 à 2001, l’Autoridad denica de Área (organisme qui coordonne les fonctions des institutions gouvernementales présentes dans le parc) a reçu en moyenne 400 millions de bolivars par an (environ 340 000 euros) des droits d’entrée payés par ceux qui viennent dans le parc national de Los Roques en avion.

Les activités à Los Roques

L’Archipel de Los Roques attire un certain nombre de visiteurs qui viennent faire beaucoup d’activités différentes. La beauté naturelle des plages attire la plupart des touristes. Les récifs coralliens présentent un intérêt particulier pour les plongeurs professionnels et récréatifs. La pêche sportive et la planche à voile sont également pratiquées à Los Roques, et il est même possible de faire un tour en ULM. Parmi les autres attractions touristiques figurent les célébrations de la Virgen del Valle la deuxième semaine de septembre et le Festival du homard au début de la saison de la pêche au homard en novembre. Les gens considèrent aussi Los Roques comme un endroit très intéressant en raison de sa distance du continent, considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs archipels des Caraïbes.

plage los roques

Snorkeling : n’oubliez pas d’apporter avec vous votre masque et vos palmes car il n’y a pas que la plongée sous-marine pour explorer l’un des plus importants récifs coralliens de toutes les Caraïbes. À seulement quelques mètres de profondeur, vous verrez des étoiles de mer, des coraux, des tortues et de nombreux poissons colorés…

snorkeling los roques

Pour admirer un superbe coucher de soleil à Gran Roque, montez sur la colline jusqu’aux vestiges du Faro Holandés, un phare des années 1870. Apportez une lampe de poche en cas de panne de courant. Tous les visiteurs doivent payer 0,70 € à l’arrivée.

L’hébergement à Gran Roque

Il est possible de séjourner dans l’archipel de Los Roques et de profiter des vues spectaculaires et des plages de l’une des 60 posadas ou auberges présentes sur Gran Roque. Ces posadas étaient autrefois des maisons de pêcheurs qui ont été transformées et rénovées pour accueillir des touristes, offrant des chambres à louer. L’hébergement comprend généralement le petit déjeuner et le dîner et les prix varient de 40 à 170 euros par nuit et par personne. Certains lodges comprennent également des transferts vers les îles voisines, le déjeuner, des chaises longues, des parasols et du matériel de plongée. Rester sur un voilier est une autre option pour environ 130 € par jour et par personne. L’option la moins chère est de camper dans les zones INPARQUES désignées. Même si Los Roques offre différentes possibilités d’hébergement, 96% des touristes séjournent dans les posadas, 3% dans les voiliers et moins de 1% dans les campings.

Posada Movida Los Roques : Posada Movida est une posada de charme à Los Roques, offrant six chambres doubles avec ventilateurs au plafond et salle de bain privée. Cet hôtel à Los Roques propose des chambres à louer et des transferts vers les îles voisines.

Posada Movida Los Roques

Posada Lagunita Los Roques : Posada Lagunita est une autre posada de charme sur Gran Roque. La posada propose 7 chambres à louer à Los Roques, toutes avec des ventilateurs de plafond, salle de bains, salon commun et jardins en terrasses.

Posada Lagunita Los Roques

L’archipel de Los Roques est célèbre pour les immersions sous-marines, le kitesurf et la pêche sportive. Vous pouvez également survoler l’archipel avec un planeur ultraléger.

Des excursions de plongée sous-marine au récif de Los Roques peuvent être organisées dans l’un des trois centres de plongée de l’île. Tous offrent les mêmes tarifs pour deux immersions par jour, équipement compris. Des offres spéciales sont disponibles si vous êtes intéressé pour plonger plus d’une journée dans le récif.

plongée los roques

Los Roques est l’endroit idéal pour pratiquer le kite surf car il y a toujours des vents constants. Il est possible de pratiquer le kite surf sur toutes les îles. Un centre de voile propose des cours et de la location d’équipement pour le kitesurf et la planche à voile.

kitesurf los roques

À Los Roques, il est également possible de pratiquer deux types de pêche sportive : la pêche à la mouche et la pêche à la traîne. La pêche à la mouche se déroule dans les zones « plates » où vous pouvez trouver le poisson Bonefish et le Tarpon. Les guides locaux garantissent 15 prises par jour. La pêche à la traîne se déroule à proximité de la grande barrière où l’on peut pêcher de grands barracudas, des thazards noirs, des vivaneaux et des thons. Dans les deux cas, un bateau de location et un guide local sont nécessaires.

pêche los roques

Source : losroques.org

PARTAGER