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Si vous prévoyez de passer le plus clair de vos vacances à Cuba dans un bar rempli de gens avec de la douce odeur de cigare pendant que vous vous déhanchez dans le but de suivre la salsa, alors vous allez rater quelque chose (bien que naturellement vous devez essayer cela). Il existe d’innombrables activités sportives à Cuba qui tenteront même les visiteurs les plus urbains.

Mais qu’est-ce que Cuba a à offrir au voyageur sportif ? Voici douze expériences sportives formidables que vous pouvez avoir sur l’île pendant votre voyage à Cuba.

12 activités sportives à Cuba à pouver tester pendant votre voyage

Cuba compte une proportion anormalement élevée de sportifs de classe mondiale, mais ses installations sportives, tant pour les sports participatifs que pour les spectateurs, sont à la traîne par rapport aux normes établies par ses athlètes. Néanmoins, vous pouvez assister à des matchs dans les ligues nationales de baseball, de basketball et de football, tandis que Cuba dispose d’innombrables sites de plongée et de pêche exceptionnels. La randonnée et le cyclisme sont des activités de plein air populaires pour les visiteurs étrangers, mais l’accès à l’une ou l’autre nécessite une planification préalable.

1. Faites de la randonnée dans les collines de Viñales

La charmante ville de Viñales ressemble probablement beaucoup à ce qu’elle était il y a cent ans et se trouve à deux pas de La Havane (environ 2H30 en voiture et des services de bus fréquents). C’est ici que vous trouverez l’une des activités sportives les plus douces de Cuba. C’est une randonnée simple et directe qui vous permet de voir où sont nés les cigares cubains (car une grande partie du tabac cubain est cultivé dans la région).

Commencez par le centre-ville et promenez-vous tranquillement pendant environ deux kilomètres sur une route appelée Adela Azcuy. Vous verrez des bâtiments aux couleurs vives, bien que la petite ville cède rapidement la place à la campagne. Vous vous retrouverez dans une plantation de tabac appelée Finca Raúl Reyes.

2. Escaladez le Pico Turquino

Pour ceux qui cherchent une randonnée plus sportive et à avoir des vues spectaculaires, une excursion au sommet du Pico Turquino est peut-être ce qu’il vous faut. C’est le plus haut sommet de Cuba, s’élevant à 1 974 mètres dans les airs. Il y a deux voies vers le haut, qui durent de deux à trois jours, en fonction de votre niveau de forme physique et de la vitesse à laquelle vous voulez faire la randonnée. Il est possible de gravir la montagne à tout moment de l’année, mais pour la meilleure expérience possible, essayez plutôt d’y d’aller pendant la saison sèche entre le mois d’octobre et le mois de mai.

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Les trois chaînes montagneuses de Cuba présentent des stations balnéaires adaptées aux randonneurs. Les randonnées désignées ont tendance à être assez courtes (rarement plus de 5 km) et les sentiers sont souvent non balisés et difficiles à suivre sans guide. De plus, les cartes d’orientation sont pratiquement inexistantes. Cela peut plaire à certains, mais il est généralement recommandé, et parfois obligatoire, de faire appel à un guide, surtout dans des conditions météorologiques défavorables. Dans la Cordillerra de Guaniguanico à Pinar del Río et Artemisa, Las Terrazas est la destination idéale pour une série de petites randonnées organisées pour les groupes. Le complexe Topes de Collantes dans les montagnes Escambray propose un programme similaire, tandis que les randonneurs sérieux se rendent au Gran Parque Nacional Sierra Maestra, qui abrite le plus haut sommet de Cuba, le Pico Turquino dont je vous ai parlé ci-dessus.

3. Faites du voilier

Cuba a longtemps été une destination de navigation, datant de la première arrivée des espagnols au 16ème siècle. Aujourd’hui, cette tradition nautique se poursuit, avec même des bateaux de croisière massifs faisant escale dans les ports du pays. Mais pour une expérience de navigation vraiment aventureuse, laissez tomber ces navires massifs et affrétez un bateau de l’un des 20 ports de plaisance ou centres nautiques situés autour de l’île. Ensuite, partez à la découverte de l’ensemble du littoral cubain ainsi que des nombreuses petites îles considérées comme faisant partie du pays.

4. Surfez sur la côte cubaine

Cuba n’est pas bien connue pour ses opportunités de surf, mais il il y a beaucoup de belles vagues. L’expérience de surf la plus constante se trouve sur la côte est du pays, où les dépressions tropicales créent de belles houles d’août à mi-novembre. Après cela, les meilleures conditions peuvent être trouvées du côté nord de l’île de décembre à mars. La scène du surf à Cuba est encore relativement petite, mais elle se développe.

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5. Faites une randonnée à vélo

Le vélo demeure un moyen de transport très populaire à Cuba, où les habitants et les visiteurs étrangers choisissent de parcourir l’ensemble de l’île. Non seulement c’est une excellente façon d’explorer tout ce que le pays a à offrir en termes de beauté naturelle, mais c’est aussi un excellent moyen d’interagir avec les insulaires.

6. Faites du snorkeling / de la randonnée palmée

Cuba est bien connue pour être un endroit idéal pour faire du snorkeling. En fait, il y a beaucoup de zones qui offrent de grands récifs coralliens à explorer, ainsi que de la vie marine variée à observer. Que vous soyez un parfait débutant ou un plongeur avec de l’expérience, vous trouverez beaucoup de vie à admirer dans les eaux au large des côtes. Les meilleurs endroits absolus pour faire du snorkeling à Cuba se trouvent sur les rives nord et sud, où la vie marine est lumineuse, colorée et abondante.

7. Ou essayez la plongée sous-marine

Pour ceux qui préfèrent aller plus loin sous la surface de l’océan,la plongée sous-marine à Cuba est également excellente. Cela permet aux voyageurs d’explorer de plus près le système de récifs immaculés, y compris les spectaculaires Jardines de la Reina, un archipel reculé du sud du pays qui n’a pratiquement pas été touché par l’homme. Mais si vous souhaitez plonger dans ce magnifique archipel, vous feriez mieux de le planifier bien à l’avance. Seulement 1200 personnes sont autorisées à y plonger chaque année.

Un site magnifique : la baie des Cochons est aussi historiquement intéressante pour la plongée et la plage elle-même sur la côte sud de Cuba est tout simplement sublime. Mais il y a un endroit encore plus joli à l’intérieur de la plage, et c’est l’un des meilleurs choix pour la plongée à Cuba. La Cueva de los Peces est un gouffre entouré de plantes tropicales luxuriantes qui semble avoir été aménagé. Mais cette région est authentique et naturelle. Si vous pensez que l’eau est visiblement sombre, il y a une raison. Sous l’eau, se trouve une série de grottes naturelles qui mènent à l’océan. Vous devrez louer un équipement de plongée (et un guide) si vous souhaitez explorer les grottes sous-marines.

8. Visitez le parc national Alejandro de Humboldt

Désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2001, le célèbre parc national Alejandro de Humboldt est un véritable paradis pour les amoureux de la faune. Il abrite non seulement 16 espèces de plantes que l’on trouve uniquement à Cuba, mais aussi un éventail de perroquets, de colibris, de lézards et le rare solénodon cubain. Épaissement boisé et comportant de nombreuses rivières, le parc serait l’endroit le plus humide de l’île. Cela signifie de vous habiller de manière appropriée et d’apporter beaucoup d’eau.

9. Faites du cheval dans la vallée des moulins à sucre

Une promenade à travers la vallée des moulins à sucre protégée par l’UNESCO, juste à l’extérieur de Trinidad, est l’une des meilleures activités de plein air que l’on puisse imaginer à Cuba, mais il est préférable de ne pas marcher. Faites une randonnée à cheval guidée à travers la vallée et vous pourrez voir beaucoup plus de choses. De nombreuses sorties à cheval peuvent être réservées à Trinidad même, et vous pouvez passer la plus grande partie de la journée à explorer la vallée avant de partir pour les collines. Si c’est une période chaude de l’année (et oui, cela pourrait décrire Cuba à peu près toute l’année), alors demandez une randonnée avec un arrêt baignade, afin de permettre aux charmants chevaux de se reposer pendant que vous plongez dans l’eau rafraichissante.

10. Testez le kitesurf

Le kitesurf est nouveau à Cuba mais se développe rapidement. Au cours des dernières années, les premières écoles et centres de kitesurf du pays se sont installés sur les côtes de Varadero, à Cayo Guillermo et à Playas del Este, sur la côte nord, où les vents sont les meilleurs (14– 20 noeuds). La location de matériel en général est rare mais possible dans ces trois endroits et la plus facile à Varadero où il y a deux écoles. Les meilleurs mois pour le vent (et donc pour pratiquer le kitesirf) sont entre novembre et avril.

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11. Allez à la pêche

Cuba est maintenant fermement établie comme l’une des meilleures destinations de pêche des Caraïbes, voire du monde. Largement dépourvus de l’appétit vorace de l’immense marché de la pêche américain et découverts relativement récemment par le reste du monde, les lacs, les réservoirs et les zones côtières de Cuba offrent toutes sortes de possibilités de pêche exceptionnelles, que vous soyez un adepte ou un débutant.

12. Améliorez votre swing au golf

Ses associations avec les classes dirigeantes d’avant 1959 ont fait du golf un sport mal vu à Cuba une fois que Fidel Castro a pris le pouvoir. L’avènement du tourisme de masse l’a cependant ramené et, bien qu’il n’y ait actuellement que deux parcours sur l’île, il y a des projets de prévu. Le plus grand, le mieux équipé et le plus cher est le parcours de dix-huit trous géré par le Varadero Golf Club, créé en 1998. Les neuf trous du Club de Golf Habana, juste en dehors de la capitale, sont les seuls à avoir survécu à la révolution.

Ce ne sont là que quelques exemples des possibilités d’activités sportives à Cuba. Comme dans la plupart des destinations des Caraïbes, les sports nautiques sont très prisés, mais il y en a vraiment pour tous les goûts et pour tous les niveaux…

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