sambor prei kuk

Visiter Sambor Prei Kuk : un site archéologique préangkorien

Sambor Prei Kuk, dans la province de Kampong Thong au Cambodge (connue à l’origine sous le nom d’Isanapura), fut la première capitale de Chenla établie vers 613 après JC.

Ce site archéologique, qui a reçu le statut de site du patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve à environ 2 heures et demie de route de Siem Reap, ce qui en fait une excellente excursion d’une journée loin de ses grands frères à Angkor.

Il est peut-être plus petit qu’Angkor, mais avec des travaux de restauration en cours grâce à un afflux d’argent de l’UNESCO et toujours en grande partie épargné par les touristes (environ 100 par jour en haute saison), cela vaut le coup de visiter Sambor Prei kuk.

Oh, et juste pour rétablir les faits, ce n’est certainement pas un petit frère d’Angkor, car il a au moins 100 ans de plus que les bâtiments les plus anciens du site le plus célèbre.

Informations générales sur Sambor Prei kuk

  • Il a été fondé en 613 sous le nom d’Isanpura, la capitale du royaume de Chenla.
  • Il y avait à l’origine 293 temples sur le site.
  • Il n’y avait pas de touristes avant 2007 car la zone était pleine de mines terrestres.

En langue khmère, Sambor Prei Kuk signifie “temples dans les forêts sacrées”. Il se compose de 3 parties principales, dont chacune a un sol carré, un temple au milieu et plusieurs sanctuaires entourés de murs de briques. Chaque section a été construite à une époque différente; par exemple, les premiers au nord et au sud ont été érigés au 7ème siècle.

L’architecture du complexe est la conception typique de la période préangkorienne avec une structure simple. Le matériau principal est la brique, tandis que le grès apparaît dans plusieurs compositions. La caractéristique la plus distinctive est une série de nombreux palais, châteaux, prasats, stupas octogonaux, lingams shiva et yonis, sculptures en forme de lion et pierres sur lesquelles des langues khmères ou sanskrites sont sculptées.

Informations pratiques pour visiter Sambor Prei kuk

Si vous séjournez à Siem Reap, vous pouvez réserver une excursion tout inclus via des sites en ligne tels que Viator ou Get your Guide ou venir par vous-même. Le site se trouve à environ 2h30 de route de Siem Reap et à 40 minutes de Kampong Thom.

Lorsque vous arrivez à Sambor Prei Kuk, il y a une petite hutte où vous payez votre entrée (et un guide si vous le souhaitez). Depuis juin 2018, le prix d’entrée est passé de 3 $ à 10 $ pour les visiteurs étrangers : à la lumière du statut de l’UNESCO, cela me semble toujours très raisonnable compte tenu de l’histoire du site et de son ancienneté.

Si vous comprenez bien l’anglais, je vous recommande également de réserver un guide local pour 6 $ de plus à la petite hutte d’entrée (ce sont généralement des personnes qui ont vécu dans la région toute leur vie et qui la connaissent par cœur).

Le site archéologique de Sambor Prei Kuk a toujours un très faible nombre de visiteurs. Même en haute saison, le site a un maximum de 100 personnes en une journée. Cet endroit donne vraiment le sentiment d’être encore complètement inconnu.

Histoire de Sambor Prei Kuk

Lors de la visite des temples les plus anciens d’Angkor, il est clair que leur art et leur architecture étaient déjà très raffinés. De toute évidence, la civilisation n’est pas née de nulle part. Mais qui était là avant ? Si les détails exacts sont obscurs, on pense généralement que deux royaumes cambodgiens ont précédé la naissance d’Angkor au 9ème siècle : Funan et Chenla. Et c’est ce dernier qui nous a apporté les ruines étonnamment bien conservées de Sambor Prei Kuk, qui remontent au 6ème siècle après notre ère.

Qu’est-ce que le Chenla (ou Chen-la) ?

Alors que le royaume de Funan aurait existé à partir du 3ème siècle, Chenla a émergé à la fin du 6ème siècle et a duré jusqu’au début du 9ème. Du moins, c’est la meilleure hypothèse des historiens des temps modernes. Les deux noms proviennent de ce que les anciennes dynasties chinoises conservaient dans leurs annales il y a des centaines d’années.

À un moment donné, les Chinois ont cessé d’utiliser Funan et ont commencé à appeler la région Chenla à la place. Chenla a-t-il battu Funan ? Ou était-ce vraiment le même empire ? Alternativement, certains experts doutent que Chenla soit un empire unifié. Il peut s’agir simplement d’un ensemble de villes-États partageant une culture similaire.

Quoi qu’il en soit, nous savons que le fondateur de Sambor Prei Kuk était un roi nommé Isanavarman I. Et tout comme à Angkor, les habitants de Chenla étaient majoritairement hindous, et le dieu préféré de la royauté et des prêtres était Shiva.

Un site du patrimoine mondial de l’Unesco

Sambor Prei Kuk a été ajouté à la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO le 8 juillet 2017.

L’UNESCO répertorie les sites qui devraient être préservés pour l’avenir de l’humanité, et Sambor Prei Kuk a été ajouté en raison de son importance dans l’histoire du Cambodge, ainsi que de la nature unique des huit temples octogonaux sur le site. Les populations locales ont exprimé des sentiments mitigés quant au statut de l’UNESCO. Bien que cela apportera sans aucun doute plus de tourisme, et donc des revenus accrus dans la région, cela signifie également une zone contrôlée où il y a des restrictions sur la construction de maisons et l’agriculture. Il est encore trop tôt pour dire si l’un compensera l’autre.

Chaque merveille architecturale au Cambodge est comme un effort conjoint de l’homme et de la nature. Sambor Prei Kuk n’est pas différent; vous pouvez voir la beauté de Dame Nature dans cette partie du Cambodge. En vous plongeant un peu dans les intérieurs de Sambor Prei Kuk, vous trouverez de grands arbres enlacés avec les ruines du temple. C’est presque comme si les racines et les branches des arbres avaient étreint étroitement les bâtiments.

À bien des égards, visiter Sambor Prei Kuk est plus impressionnant que le célèbre Angkor Wat. Bien qu’il ait son propre charme, il y a quelque chose de très brut, de très réel et de très, très intriguant à propos de Sambor Prei Kuk. Parmi les trois parties du temple, se trouvaient les ruines de Prasat Yei Poun, beaucoup plus anciennes et plus grandes qu’Angkor Wat.

Les trois parties à visiter

Actuellement, le site contient sept complexes de temples relativement intacts, dont trois groupes de temples, Prasat Tao, Prasat Sambor et Prasat Yeah Puon, qui ont été ouverts aux visiteurs après le déminage. Lors d’une visite à Sambor Prei Kuk, vous pourrez admirer les motifs créés par l’ancien peuple khmer.

Prasat Tao, également connu sous le nom de Prasat Boram, se trouve au cœur de Sambor Prei Kuk. La zone principale a un terrain carré; l’axe central est dans la direction de l’est à l’ouest. Le stupa central appelé Prasat Tao (Temple du Lion) est l’une des tours les plus massives du groupe, avec une hauteur de 19 mètres. Devant l’entrée principale du stupa, il y a deux lions de pierre. Au début, il y avait quatre lions, mais deux d’entre eux ont été volés. Ce temple est parmi sept qui restent pour la plupart intacts. Bien qu’ayant quatre portes, seules les portes à l’Est sont ouvertes tandis que les autres sont fermées.

prasat tao sambor prei kuk

Le groupe de Prasat Sambor au nord du complexe est la section importante, construite au 7ème siècle, sous le règne du roi Isanavarman I. cet endroit vénère Shiva. Au milieu du site, il y a neuf pagodes et un grand stupa nommé Prasat Sambor.

Il y a aussi un temple appelé Trapeang Ropeak adorant Indra, un Dieu associé au tonnerre : l’un des dieux suprêmes de l’hindouisme. Le bâtiment utilisait de la brique sans béton. Le sommet du stupa s’est effondré, permettant à la lumière de pénétrer à l’intérieur. De plus, les gens croient que de nombreux trous sur les murs étaient des marques de diamants et de bijoux collés par des peuples anciens.

Au nord et au sud de la zone centrale, se trouvent de nombreux temples dispersés, mêlés aux ruines des autels symboliques du Linga et aux statues de Shiva.

Le groupe de Prasat Yeah Puon est situé au sud du complexe, comprenant 22 groupes de bâtiments vénérant Shiva, érigés entre 600 et 635, sous le contrôle du roi Isanavarman I. une poignée de stupas octogonaux et de portes sont toujours stables. En dehors des stupas, les touristes peuvent voir les ruines de murs de briques d’une hauteur allant jusqu’à 2 mètres. La pagode principale est Prasat Yeah Poan, qui est actuellement en restauration.

sambor prei kuk

Une fois entré dans le Prasat Yeah Puon, vous aurez envie de vous perdre dans la forêt. La porte est à la fois retenue et déchirée par un arbre ancien, les briques entrelacées avec les racines extensives de l’arbre. Un arbre véritablement massif ombrage la porte ouest. Prasat Tor est le plus grand des complexes de Sambor Prei Kuk. Il possède d’excellents exemples de sculptures de Chenla sous la forme de deux grands lions de pierre richement coiffés.

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