Visiter le parc de Bwindi

Visiter le parc de Bwindi pour observer des gorilles : conseils

Faire une randonnée pour aller observer des gorilles en Ouganda est l’une des plus grandes expériences de la faune au monde. Si vous voulez vous connecter avec votre côté sauvage, il n’y a rien de mieux. Cet article vous explique comment planifier une randonnée indépendante pour aller voir les gorilles en Ouganda. Il couvre les différents secteurs et troupes, les permis, les logements et les informations pratiques.

Randonnée des gorilles en Ouganda

Abritant plus de la moitié de la population totale de gorilles de montagne, la forêt impénétrable de Bwindi est l’un des meilleurs endroits pour une randonnée des gorilles de montagne. Situé dans le sud-ouest de l’Ouganda, le parc national de Bwindi est accessible par la route via Kampala, soit 8 à 10 heures de route au sud de l’Ouganda avec des escales ; et d’Entebbe par vol charter – à seulement 1h45.

Impénétrable en effet, Bwindi offre aux touristes une véritable aventure dans la jungle avec la possibilité de visiter les groupes proches (randonnée simple), ou la randonnée moyenne et la randonnée difficile. Cependant, vous n’avez pas toujours le choix du trek que vous faites.

Pour cela, vous devriez visiter l’Ouganda pour faire une randonnée afin d’observer les gorilles. Les visites de gorilles dans la forêt de Bwindi s’adressent également aux personnes handicapées et aux personnes ayant des problèmes de santé.

Forêt de Bwindi : quatre secteurs différents

Bwindi propose un total de 13 familles de gorilles habitués à voir des hommes et deux autres groupes ouverts aux touristes intéressés à participer à la nouvelle expérience d’habituation des gorilles. Les groupes de gorilles de la forêt de Bwindi sont répartis sur quatre emplacements distincts, appelés secteurs.

Vous devez acheter un permis pour un secteur en particulier et ces secteurs sont situés de différents côtés du parc. Chacun est à deux ou trois heures du suivant, vous devez donc bien réfléchir à la façon dont l’emplacement s’intègre dans vos projets de voyage.

  • Buhoma (nord-ouest) : trois groupes habitués, 24 permis par jour.
  • Nkuringo (sud-ouest) : un groupe, 8 permis par jour.
  • Rushaga (sud) : cinq groupes, 40 permis par jour.
  • Ruhija (est) : quatre groupes, 32 permis par jour.

1. Secteur Buhoma

Le secteur le plus visité : c’était le premier secteur avec une famille de gorilles habituée (le groupe Mubare), et donc la première région ouverte aux touristes en 1993. Il n’est pas étonnant que Buhoma possède le plus grand nombre d’hôtels et soit le secteur le plus recherché par la majorité des touristes.

Aujourd’hui, la région propose 3 groupes de gorilles habitués avec de nombreuses options d’hébergement. C’est également le secteur le plus proche et le plus facile à atteindre lorsque vous voyagez par voie terrestre depuis Kampala.

Notez que les permis ici sont généralement réservés un an à l’avance car ils sont très populaires. Buhoma est une région magnifique mais isolée, mais elle est étonnamment accessible. Recommandé si vous combinez Bwindi avec les autres meilleures destinations de safari en Ouganda, telles que le parc national Queen Elizabeth et la forêt de Kibale.

gorille foret de Bwindi

2. Secteur Ruhija

Situé dans la partie orientale de la forêt de Bwindi, c’est le secteur de la partie la plus proche du Rwanda. Le moyen le plus rapide d’arriver ici est de prendre l’avion pour le Rwanda, puis de traverser la frontière ougandaise. Les visiteurs qui prévoient de voir des gorilles à Bwindi depuis Kigali peuvent accéder à Ruhija en 3 heures de route depuis Kigali.

La région de Ruhija comprend 4 groupes de gorilles habitués disponibles pour le trekking. Seuls les hôtels de milieu de gamme et économiques sont disponibles, Ruhija est donc considéré comme le meilleur endroit pour les touristes à petit budget. Il est relativement facile d’obtenir des permis ici, mais il est recommandé de réserver un mois à l’avance.

gorille parc de Bwindi

3. Secteur Rushaga

Situé sur le côté sud du parc national de Bwindi, Rushaga, tout comme Nkuringo est situé dans le district de Kisoro. Depuis le Rwanda, les touristes accèdent à Rushaga depuis le parc national des volcans de Ruhengeri via la frontière de Cyanika. Rushaga est vallonné et les visites de gorilles ici sont difficiles.

Le secteur de Rushaga compte 5 groupes de gorilles habitués et 2 autres groupes de gorilles ouverts pour une expérience d’habituation des gorilles.

Rushaga est l’endroit le plus facile pour obtenir un permis, donc un bon choix pour les randonneurs de dernière minute. Il y a un petit manque d’options d’hébergement, mais cela changera certainement maintenant qu’il y a 40 permis disponibles pour chaque jour.

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parc de Bwindi gorille

4. Secteur Nkuringo

Avec une seule famille de gorilles, Nkuringo est un paradis pour les randonneurs avec la randonnée de gorilles la plus difficile. Nkuringo est montagneux et offre certaines des meilleures vues du parc national de Bwindi. D’ici, vous pouvez voir le volcan éteint Gahinga voisin, Sabyinyo et Muhabura.

C’est l’option hardcore. Nkuringo est le secteur le plus difficile à atteindre et la randonnée peut durer plus de trois ou quatre heures.

foret de Bwindi gorille

Quelle est la meilleure période pour aller voir les gorilles ?

La visite des gorilles dans la forêt de Bwindi peut se faire toute l’année, mais se fait de préférence pendant les saisons sèches de décembre à mars et de juin à octobre. Bwindi étant une forêt tropicale, la pluie devrait tomber toute l’année et vous ne pouvez pas garantir qu’il ne pleuvra pas même pendant les saisons sèches.

Avril – mai et novembre sont des saisons des pluies. Si vous préférez partir en randonnée avec les gorilles pendant la saison sèche, il est préférable de réserver vos permis au moins 8 mois avant la date de votre randonnée, car de nombreux touristes préfèrent voyager pendant la saison sèche.

Uganda Wildlife Authority offrait auparavant des permis à prix réduit pour 450 $ pendant la saison des pluies pour encourager les touristes à faire de la randonnée à cette saison. Les permis ougandais coûtent 600 $ par personne toute l’année.

Quelles sont les règles concernant l’interaction avec les gorilles

  • Les randonneurs sont censés garder une distance de 7 mètres des gorilles, au-delà, vous n’êtes pas autorisé à approcher.
  • Les randonneurs doivent porter un masque dans les Virunga (Congo). Ce n’est pas obligatoire dans la forêt de Bwindi, le parc national de Mgahinga et des volcans.
  • Ne regardez pas droit dans les yeux d’un gorille ; le gorille peut le percevoir comme un défi et une menace.
  • Ne faites pas de bruit en présence de gorilles.
  • Ne courez pas lorsqu’un gorille charge ou s’approche : restez immobile et calme.
  • Suivez les instructions de votre guide à tout moment.
  • La photographie au flash n’est pas autorisée.

Combien de temps allez-vous passer avec les gorilles ?

Vous n’avez qu’une heure en présence de gorilles, mais le trajet réel pour localiser votre groupe de gorilles peut prendre plus de temps en fonction de l’emplacement du groupe.

Quel hébergement choisir pour observer les gorilles à Bwindi  ?

De nombreuses options d’hébergement sont disponibles dans les différents secteurs du parc national de Bwindi, et quel que soit le secteur que vous choisissez de visiter, il y a des options allant du camping aux installations économiques, milieu de gamme et de luxe.

Voici quelques idées de logements dans le secteur Buhoma :

  • Luxe : Sanctuary Gorilla Forest Camp, Mahogany Springs Lodge, Buhoma Lodge, Volcanoes Safari Bwindi Lodge, Gorilla Resort Lodge.
  • Milieu de gamme : Silverback Lodge, Haven Lodge Buhoma Community and Rest Camp, Engagi Lodge.
  • Économique : Bwindi View Bandas, Bwindi Guest House, Gorilla Friends Lodge, Buhoma Community et Rest Camp.

Voici quelques idées de logements dans le secteur Ruhija :

  • Luxe : ​​Ruhija Gorilla Resort.
  • Milieu de gamme : Bakiga Lodge, Camp Gorilla Mist.
  • Économique : Gift of Nature Lodge, camp communautaire de Ruhija.

Voici quelques idées de logements dans le secteur Rushaga :

  • Luxe : Chameleon Hill Lodge et le Gorilla Forest Lodge.
  • Milieu de gamme : Bwindi Jungle Lodge, Rushaga Gorilla Lodge, Ichumbi Gorilla Lodge.

Voici une idée de logement dans le secteur Nkuringo :

  • Luxe : Clouds Mountain Gorilla Lodge, Nkuringo Bwindi Gorilla Lodge.

Expérience d’habituation des gorilles à Bwindi

Une nouvelle rencontre avec des gorilles est désormais possible à Bwindi grâce à l’habituation des gorilles. Avec cette rencontre, vous passez quatre heures avec un groupe. Cela fait partie du processus d’accoutumance, rejoindre les chercheurs pour habituer une famille de gorilles à la présence humaine.

Vous ne vous en approchez pas d’aussi près. Les gorilles ne sont pas encore à l’aise avec la présence humaine, vous devez donc garder une distance très respectueuse. Les chercheurs trouvent une cachette tranquille et vous passez les quatre heures à identifier et à analyser leur comportement.

Vous devez avoir de la patience et le désir de vraiment comprendre le monde des gorilles, plutôt que de simplement vouloir prendre de bonnes photos. Le prix actuel pour l’habituation des gorilles est de 1500 USD (1330 €) et il n’y a que huit permis par jour, vous devez donc réserver longtemps à l’avance.

Autres conseils pour visiter le parc de Bwindi et ses gorilles

  • Portez des pantalons longs et des manches pour lutter contre les insectes.
  • Portez de bonnes chaussures solides, idéalement des chaussures de marche.
  • Découvrez plus de l’Ouganda lors de vos voyages.
  • Choisissez un hébergement en fonction de la proximité du début du sentier.
  • Pas grave s’il pleut : les gorilles dans la brume ou la pluie sont l’expérience ultime !

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