Parc national Murchison Falls

Parc national Murchison Falls en Ouganda : guide complet

Dans la savane du nord-ouest de l’Ouganda, d’élégantes girafes grignotent des arbres et des éléphants sillonnent les prairies sèches. Les hippopotames éclaboussent comiquement, submergés jusqu’à la tête, près du rivage du Nil frais. En amont, vous pouvez presque entendre le grondement d’une puissante chute d’eau alors que la pleine puissance du Nil Blanc se faufile de manière spectaculaire à travers une gorge de seulement sept mètres de large. Il s’agit du parc national Murchison Falls, le plus grand parc national d’Ouganda. Les visiteurs de ce coin spécial de l’Afrique de l’Est peuvent profiter de safaris, de promenades dans la nature, de croisières fluviales et de vues spectaculaires sur les chutes Murchison.

Les amoureux de la faune apercevront des éléphants, des hippopotames, des girafes, des buffles, des babouins, des crocodiles et de nombreuses espèces d’oiseaux. Les plus chanceux pourraient même voir un lion ou un léopard. Et avec des options d’hébergement pour tous les budgets, le parc national des chutes Murchison est un safari parfait de 2 à 4 jours pour tous ceux qui cherchent à apprécier la faune ougandaise et la majesté du Nil.

Le parc se trouve à environ 250 km de Kampala, où la plupart des visiteurs commencent leur visite en Ouganda. La route goudronnée est de bonne qualité et le trajet prend environ 4 à 5 heures. La plupart des gens visitent le parc national Murchison Falls avec une visite guidée qui comprend le transport, ce qui permet de se détendre et de profiter du voyage.

Les meilleures choses à faire au parc Murchison Falls

Le parc national Murchison Falls offre de nombreuses possibilités pour explorer les merveilles naturelles de l’Ouganda, notamment :

  • Croisière sur le Nil
  • Randonnée au sommet des chutes
  • Balades dans la nature
  • Safari en 4×4
  • Suivi des chimpanzés
  • Observation des oiseaux
  • Pêche
  • Expériences culturelles
  • Vols en montgolfière

Meilleur moment pour visiter le parc national Murchison Falls

Il est possible de visiter le parc Murchison Falls toute l’année, mais certaines périodes de l’année présentent des avantages certains. Pour la meilleure observation de la faune, programmez votre visite pendant les mois secs : décembre – février et juin – septembre.

Il est plus facile de voir les animaux pendant cette période car ils sont attirés par les sources d’eau et les chemins de terre sont plus faciles à parcourir lorsqu’ils sont secs.

Si l’observation des oiseaux est votre priorité, programmez votre visite pendant les mois humides de mars à mai et de septembre à novembre pour l’activité d’oiseaux la plus élevée. Ces mois voient également moins de touristes et auront donc des tarifs plus bas, mais notez que certaines options d’hébergement peuvent être fermées.

Visites autonomes du parc national Murchison Falls

Il est possible de visiter le parc national Murchison Falls indépendamment si vous avez votre propre véhicule. Les voitures peuvent être louées à Kampala et conduites jusqu’au parc pour une visite autonome. Notez que certaines routes du parc ne sont pas pavées, un véhicule 4×4 est donc recommandé. Une fois à l’intérieur du parc, vous aurez la possibilité d’engager un guide qui vous accompagnera dans votre véhicule pour un safari.

Gardez à l’esprit que la conduite en Ouganda peut être très différente de celle de votre pays d’origine. En général, le trafic est plus chaotique et les règles sont plus flexibles. Si vous n’êtes pas habitué à conduire dans de telles conditions, vous trouverez probablement plus agréable d’engager un chauffeur en plus de la voiture.

Des voitures et des chauffeurs peuvent également être loués dans les villes voisines de Lira et Masindi si vous êtes déjà dans le nord de l’Ouganda. Ces villes sont facilement accessibles en bus depuis Kampala, ce qui peut vous faire économiser de l’argent sur la location de voiture. Un autre conseil utile si vous conduisez vous-même : assurez-vous de remonter les vitres de votre voiture lorsque vous vous garez à Murchison Falls. Les singes et les babouins sont connus pour grimper et voler de la nourriture !

parc national murchison falls

Où loger dans le parc ?

Il existe des hébergements dans le parc national de Murchison Falls pour tous les budgets. Ils sont disséminés dans tout le parc, alors faites attention à l’emplacement si vous planifiez votre propre voyage et souhaitez être à proximité d’une zone particulière.

Pour un hébergement économique et moyen de gamme, optez pour le Red Chilli Rest Camp. Situés au centre de Paraa, le point de passage des ferries du Nil, ils disposent d’un camping autonome, de tentes safari et de chambres avec salle de bains privative. Ils proposent également des safaris organisés à travers le parc.

Pour ceux qui veulent un peu plus de confort et de raffinement, il existe quelques options de milieu de gamme, notamment Murchison River Lodge et Sambiya River Lodge. Il existe même plusieurs options de luxe avec des piscines et des chambres élégantes et des prix correspondants. Deux options bien notées sont Baker’s Lodge et Chobe Safari Lodge.

Combien de temps passer dans ce parc ?

Deux à quatre jours est une durée idéale pour visiter le parc national Murchison Falls.

Trois ou quatre jours laisseraient suffisamment de temps pour des activités dans différentes zones du parc et maximiseraient vos chances de voir autant d’animaux sauvages que possible, y compris l’observation du gibier tôt le matin et le soir.

Deux jours seraient un peu précipités, surtout si vous commencez à Kampala, mais cela laisserait le temps de goûter à ce que le parc a à offrir ; peut-être une demi-journée de safari, une croisière en bateau sur le Nil et une randonnée jusqu’aux chutes.

Il est possible de visiter le parc en une journée si vous partez d’une ville voisine comme Masindi ou Lira, mais ce sera une journée très chargée et longue. Vous aurez le temps de faire un court safari ou une promenade dans la nature, une croisière en bateau et peut-être une randonnée, mais pas grand-chose d’autre.

éléphant murchison falls

Que prendre avec vous ?

C’est l’une des régions les plus chaudes de l’Ouganda, en particulier de décembre à février, alors prévoyez un temps chaud. Et apportez beaucoup d’eau potable !

Portez des vêtements légers et confortables qui vous protègent du soleil et n’oubliez pas d’apporter de la crème solaire, des lunettes de soleil et un insectifuge. Un petit sac à dos sera utile pour transporter l’essentiel lors des promenades dans la nature.

Il n’est ni facile ni bon marché de trouver de la nourriture et des collations dans le parc, donc faites le plein à l’avance. Certains lodges gèrent des restaurants où vous pouvez vous arrêter pour un repas même si vous n’y séjournez pas, mais sinon, prévoyez d’apporter toute votre nourriture (ou assurez-vous que votre visite guidée comprend les repas).

Si vous n’avez jamais voyagé en Ouganda auparavant, vous ne réalisez peut-être pas que les styles vestimentaires sont plus conservateurs que dans de nombreux pays occidentaux, en particulier pour les femmes. À l’intérieur des zones touristiques du parc, il est courant de voir des vêtements de style occidental. Mais lorsque vous êtes loin des zones touristiques, ou si vous souhaitez respecter les normes culturelles locales, pensez à vous couvrir plus que vous ne le feriez normalement par temps chaud.

Cela signifie porter des pantalons ou des shorts qui arrivent au moins jusqu’au genou et éviter les chemises à bretelles ou particulièrement échancrées pour les femmes.

Bien sûr, n’oubliez pas votre appareil photo ! Les jumelles sont également extrêmement utiles pour observer la faune. Et si vous faites du camping, vous devriez également envisager d’autres articles essentiels pour voyager en Afrique, comme une lampe frontale, une glacière et une doublure de sac de couchage légère.

Coût de la visite du parc Murchison Falls

Si vous faites un voyage organisé, assurez-vous de savoir ce qui est déjà inclus. Sinon, vous devrez payer les frais d’entrée au parc et chaque activité séparément.

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Le parc utilise une structure de tarification à plusieurs niveaux, les étrangers payant des tarifs considérablement plus élevés que les locaux, et les coûts peuvent s’additionner.

À des fins de planification, voici quelques exemples de prix :

  • Entrée du parc, 1 jour : 35 € étranger, 5 € local, voiture 7,50 €
  • Guide pour un court safari en voiture : environ 18 €
  • Traversée du Nil en bateau : 5 € pour une voiture, 1,25 € par passager
  • Croisière en bateau sur le Nil : 26 € étranger, 15 € local
  • Randonnée jusqu’au sommet de la cascade : 13 € étranger, 2,50 € local

Alors que certaines zones du parc acceptent les cartes de crédit (la billetterie de Paraa par exemple), il est judicieux d’apporter de l’argent supplémentaire. Vous ne savez jamais quand la machine à carte de crédit, s’il y en a une, peut ne pas fonctionner.

Si vous voyagez en Ouganda de manière indépendante et avec un budget limité, ces coûts peuvent faire de Murchison Falls une sensation de folie touristique. Mon conseil : cela vaut la peine si vous pouvez entrer dans le bon état d’esprit. Si vous comptez faire le voyage, mettez de côté suffisamment de fonds pour profiter pleinement du parc, y compris un safari, une croisière en bateau et peut-être la randonnée jusqu’au sommet des chutes.

Si vous cherchez à économiser de l’argent, faites-le en campant et en apportant votre propre nourriture, et non en évitant les attractions qui rendent le parc intéressant.

parc national des chutes murchison

Les différentes zones du parc

Le parc national des chutes de Murchison couvre plus de 3 800 mètres carrés, traversé par le fleuve Nil Blanc qui coule d’est en ouest. Les zones populaires du parc comprennent :

Paraa : c’est le point de départ des croisières en bateau sur le Nil et un point focal touristique avec plusieurs hébergements, un musée et une boutique de cadeaux.

Forêt de Rabongo : une petite zone avec une excellente observation des oiseaux et de belles promenades à faire dans la nature.

Buligi Game Tracks : au nord-ouest du parc, c’est là que se déroulent la plupart des safaris.

Forêt de Budongo et Kaniyo Pabidi : situé dans une zone de conservation juste au sud du parc national, c’est un endroit populaire pour l’observation des oiseaux, le suivi des chimpanzés et les promenades guidées dans la nature.

Chutes de Murchison : le point où le Nil est comprimé de façon spectaculaire dans une gorge étroite. Les chutes peuvent être vues depuis un point de vue sur la rive sud ou depuis une croisière, avec une randonnée facultative jusqu’à la base des chutes.

Murchison Falls

Les animaux à observer à Murchison Falls

Presque toutes les visites incluent un safari, une merveilleuse façon d’observer la faune de Murchison Falls dans son habitat naturel. Il est généralement facile de repérer des éléphants, des buffles, des antilopes et des girafes depuis une voiture de safari, et les observations de lions et de léopards sont rares mais possibles.

Avec des crocodiles et des hippopotames facilement visibles depuis la croisière en bateau sur le Nil, les visiteurs chanceux de Murchison Falls pourront peut-être cocher quatre des 5 grands Big Five de safari africains et bien d’autres.

Le parc abrite également plusieurs espèces de primates. Les chimpanzés peuvent être suivis dans la forêt de Budongo dans la partie sud de la zone de conservation. Les babouins et les singes sont facilement repérables le long de la route. En fait, ils peuvent voler votre déjeuner si vous ne faites pas attention ! Fermez les vitres de votre véhicule lorsque vous vous garez.

Les ornithologues amateurs apprécieront de rechercher plus de 451 espèces d’oiseaux répertoriées, notamment des hérons, des cigognes et des grues.

Croisière sur le Nil

Une croisière sur le Nil est un moment fort de la visite du parc national Murchison Falls et est fortement recommandée ! C’est une merveilleuse façon de voir la faune sous un angle différent et de découvrir la puissance des chutes Murchison d’en bas.

Les bateaux partent à 9h et à 14h de Paraa, où vous achetez vos billets. Un trajet jusqu’à la base des chutes Murchison prend environ une heure et demie dans chaque sens et comprend souvent des observations d’hippopotames, d’éléphants, de crocodiles, d’oiseaux et d’autres animaux qui se rassemblent sur le rivage. Il y a toilettes et boissons à la vente.

Lorsque le bateau s’approchera des chutes Murchison, vous aurez une excellente vue sur le Nil alors qu’il plonge à travers le point le plus étroit de son voyage.

Au lieu de retourner sur le bateau, vous pouvez marcher jusqu’au sommet des chutes et y être pris en charge par votre véhicule. Notez que vous avez besoin de votre propre véhicule et chauffeur pour cela, et le coût du trajet en bateau est le même, que vous le preniez pour un aller simple ou un aller-retour (plus les frais de randonnée en sus – voir ci-dessous).

Il y a aussi une croisière en bateau plus longue vers le delta du fleuve, 4-5 heures aller-retour, qui offre de nombreuses opportunités d’observation de la faune.

croisière nil Murchison Falls

Randonnée jusqu’au sommet des chutes Murchison

Pour tous ceux qui aiment la randonnée, la courte promenade jusqu’au sommet des chutes Murchison vaut vraiment la peine. En chemin, vous aurez d’excellentes vues sur les chutes et, si vous avez de la chance, de la faune. Ce n’est pas trop fatiguant et ce n’est pas non plus dangereux. La logistique est cependant un peu compliquée, nécessitant à la fois un bateau de croisière sur le Nil et une traversée en ferry. Voici comment l’organiser.

Tout d’abord, prenez la croisière en bateau sur le Nil (détails ci-dessus) jusqu’au point de débarquement près de la base des chutes. De là, vous débarquerez et marcherez avec un guide pendant environ 45 minutes le long de la rivière et remonterez les falaises jusqu’à la plate-forme d’observation au sommet des chutes (rive sud). Après vous avoir déposé, le bateau partira, alors apportez toutes vos affaires avec vous lors de la randonnée.

Vous aurez ensuite besoin de votre véhicule avec chauffeur pour traverser sur le ferry (en supposant que vous vous soyez approché de la rivière par le côté nord, comme le font la plupart des visiteurs). Votre chauffeur vous retrouvera au point de vue sur la rive sud du Nil, puis vous ramènera à la traversée en ferry de Paraa, où vous retournerez sur la rive nord.

paraa traversée ferry

Pour ceux qui préfèrent éviter la randonnée jusqu’au point de vue mais qui souhaitent tout de même profiter d’une vue spectaculaire sur les chutes, il est possible de simplement conduire jusqu’à la plate-forme d’observation. Quelle que soit votre moyen d’y arriver, soyez prudent lorsque vous regardez les chutes d’en haut ! Il n’y a pas de barrières de sécurité et une glissade peut être fatale. Profitez de la vue à distance de sécurité.

Les billets pour la croisière en bateau, la randonnée et le ferry doivent tous être achetés séparément et à l’avance à la billetterie de Paraa. Voir la section des coûts ci-dessus.

Que vous choisissiez de visiter le parc national Murchison Falls avec une visite guidée ou par vous-même, j’espère que ces conseils vous aideront à créer l’itinéraire parfait pour le parc. C’est un joyau naturel spécial dans un pays chaud et merveilleux, qui ajoutera assurément de l’excitation et des merveilles naturelles aux vacances en Ouganda.

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