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Visiter Morella : que voir dans ce joyau médiéval de Castellón

Ce joyau médiéval de Castellón vous fera tomber amoureux de son imposant château, de sa basilique spectaculaire, de ses sentiers de randonnée pour tous les âges et de sa délicieuse cuisine montagnarde. Je suis convaincue que visiter Morella en Espagne vous séduira.

Morella fait sans nul doute partie des plus belles villes d’Espagne. Construite sur un rocher en forme de cône tronqué, cette fantastique ville médiévale fortifiée regorge de coins capables de captiver le voyageur avec ses charmes ou avec ses pierres qui respirent l’histoire.

Déjà de loin, vous pouvez voir une silhouette unique qui a séduit Jaume Ier le Conquérant lui-même et qui est couronnée par la figure, également royale, de son formidable château. Découvrez toutes les choses à faire à Morella en un ou deux jours ci-dessous.

Visiter Morella : lieux incontournables à découvrir dans la ville

“Ne cherchez pas seulement les façades des palais, les fenêtres gothiques, les splendides portails de la basilique, les cloîtres, les portes de l’enceinte, c’est déjà beaucoup, mais il faut chercher autre chose, une harmonie préservée, ces choses sont impalpables, elles font une autre dimension de la beauté.” Suite à ces mots de l’écrivain valencien Joan Francesc Mira, commençons ce guide de voyage avec les 10 meilleurs endroits à voir à Morella.

1. Le château de Morella, le joyau de la couronne

Si nous devions choisir le lieu le plus important pour l’histoire de Morella, ce serait sans aucun doute son château spectaculaire. À ne pas manquer si vous venez visiter Morella.

Cette forteresse perchée a un emplacement unique qui en a fait une place imprenable au cours des siècles et dont l’emplacement stratégique l’a fait convoiter par ceux qui veulent dominer le passage le plus naturel entre les sommets et la côte ( situé à environ 60 km).

Des vestiges du néolithique ont été retrouvés dans la colline sur laquelle il repose, bien qu’il y ait aussi des vestiges du passage des Ibères, Wisigoths, Arabes et Chrétiens.

Des personnages célèbres tels qu’Abderraman III, El Cid, le roi Jaume I, le pape Lune, San Vicente Ferrer ou plus récemment le général Cabrera connu sous le nom d’El tigre del Maestrazgo ont marché dans ses murs.

La visite du château de Morella est une joie pour tous les sens, mais surtout pour les yeux. En montant jusqu’à la Plaza de Armas, la qualité des vues panoramiques est extraordinaire.

=> Tarifs de la visite du Château de Morella et accès

Le château de Morella peut être visité tous les jours et l’entrée coûte 3,50 €. Le billet comprend une visite au Palais du Gouverneur, qui en vaut la peine.

L’entrée au couvent de San Francisco est incluse dans le billet du château de Morella. Cet ancien couvent franciscain a été transformé en une sorte de musée. Là, vous verrez un bel échantillon de Peiróns, les croix typiques de pierre précieuse et de fabrication élaborée. Juste à côté se trouve ce qui reste du cloître, avec un curieux entrelacs. A ne pas manquer, l’ancienne salle capitulaire du couvent, où se trouve un exemple de l’art espagnol : La Danse macabre. Des fresques du 15ème siècle qui représentent la noblesse, le clergé et la mort.

2. La basilique Sainte-Marie-Majeure

Ce serait une grave erreur de visiter Morella sans découvrir son impressionnante basilique gothique. Ce temple est vraiment fascinant à la fois pour son bâtiment et pour le contenu qu’il abrite. Vous vous en rendrez compte dès que vous observerez sa magnifique façade dominée par deux précieuses portes, celle des Apôtres et celle des Vierges (aujourd’hui restaurée après avoir été décapitée lors des guerres carlistes et de la guerre civile).

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À l’intérieur, le regard est immédiatement attiré par le superbe escalier du chœur qui s’enroule autour d’une des colonnes et est orné d’une scène raffinée du Jugement dernier. Le plus surprenant est peut-être que le chœur est élevé sur des colonnes qui se dressaient 100 ans auparavant au milieu de l’église, ce qui en fait un cas unique au monde.

Un autre élément très particulier de ce temple est l’orgue monumental créé par Francisco Turull et composé de plus de 3 000 tuyaux. C’est l’un des plus importants d’Espagne et le plus important de la Communauté valencienne. L’entrée de la “Basílica Arciprestal Santa María la Mayor” à Morella coûte 2,50 € et peut être visitée tous les jours. Sans aucun doute, l’un des lieux touristiques les plus recommandés de Morella.

3. Le centre historique de Morella et le Paseo de la Alameda

Le château et la basilique sont probablement les deux principales attractions de Morella, mais le complexe urbain de cette commune est en soi une merveille. Ses dimensions invitent à déambuler sans but dans un espace urbain très soigné et plein de surprises.

La rue Blasco de Alagón, populairement connue par les habitants sous le nom de “la plaza” ou “los porches”, a généralement une bonne ambiance et quelques joyaux architecturaux tels que ses arcades ou l’hôtel de ville. Ce bâtiment de style gothique civil, récompensé par le prix Europa Nostra pour la meilleure restauration, possède deux belles salles gothiques et la Lonja qui valent le détour. De plus, dans la place, un marché se tient le dimanche avec une atmosphère extraordinaire et qui a été accordé comme privilège à Morella par Jaume I.

Ensuite, il est indispensable de parcourir le petit quartier juif (barrio de la Judería) et ses ruelles étroites, l’escalier de Sant Joan qui traverse toute la ville avec ses 402 marches, ou de partir à la recherche de quelques-uns de ses magnifiques manoirs. Parmi les plus impressionnants, citons la maison Ciurana, la maison Piquer, l’actuel hôtel Cardenal Ram ou la maison Marqués de Cruïlles. Si vous voyagez avec des enfants, cela vaut également la peine de faire une halte dans certains des parcs de la ville ou de marcher sur le Paseo de la Alameda, un magnifique poumon vert à côté du centre historique.

4. Les tours de Morella

Contempler Morella depuis l’un de ses belvédères et de ses tours est une expérience sensationnelle, ainsi qu’un régal pour les yeux. Au-delà du château lui-même et de ses vues panoramiques privilégiées, cette ville de Castellón compte jusqu’à 16 tours réparties dans toute la zone urbaine qui vous emmènent inévitablement dans des temps reculés.

Les plus spectaculaires de toutes sont peut-être les Torres de San Miguel (construites au 14ème siècle), qui font également partie de la porte principale de la ville. Ces tours jumelles à base octogonale se visitent le week-end (entrée à 1,50 €).

En plus de leur perspective imbattable de Morella, elles ont un attrait tout particulier pour les enfants, puisqu’elles abritent une collection de jeux médiévaux, de costumes et de grands jeux classiques. Les tours sont l’un des endroits incontournables à voir à Morella.

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5. Promenade nocturne à travers les murs de Morella

Beaucoup de gens commettent l’erreur de visiter Morella pendant quelques heures et ne découvrent que la partie la plus superficielle de la ville. Lors de notre visite de Morella, nous sommes restés trois jours et deux nuits pour mieux connaître cette belle commune.

Passer la nuit à Morella vous permettra de vous promener dans ses murs illuminés. La vérité est que peu de villes en Espagne ont des murs aussi bien conservés que ceux de Morella.

Bien qu’il existait déjà des murs avant la Reconquête de Jaume I, son aspect actuel remonte aux 14ème-15ème siècles. Ses dimensions sont extraordinaires, puisque le périmètre du mur fait environ 2 km de long avec des murs entre 10 et 15 m de haut et 2 m d’épaisseur.

Se promener dans ses environs la nuit avec ses portes et ses tours est un exercice très sain pour le corps et l’esprit, surtout si vous recherchez le contraste entre les lumières et les ombres qui dessinent une silhouette vraiment magique de la ville.

6. Le musée “Temps de Dinosaures”

Je ne sais pas s’il existe une étude scientifique qui analyse les raisons pour lesquelles les enfants sont si attirés par les dinosaures. Je suppose que le livre de Michael Crichton, et surtout le film de Steven Spielberg, Jurassic Park, y sont sûrement pour quelque chose.

Morella a également été un pionnier à cet égard, car lorsqu’il a ouvert Temps de Dinosaures en 1994, il est devenu le premier musée spécifique aux dinosaures en Espagne. Cette intéressante salle d’exposition est située à côté de l’ancienne église de Sant Miquel et possède une vaste collection de restes de faune marine et de dinosaures.

Morella est une terre de strates qui s’est formée entre le Jurassique supérieur et le Crétacé inférieur, il y a entre 146 et 98 millions d’années. L’eau recouvrait ces vallées, qui ont laissé de nombreux et précieux vestiges de faune marine et d’algues calcaires. Au Crétacé, dans la commune de Morella, l’évolution a donné lieu à la formation d’argiles, caractéristique qui a permis la présence de nombreux restes de dinosaures. Les paléontologues explorent et découvrent ces trésors, les ossements de dinosaures, depuis des décennies, mettant en évidence l’espèce la plus trouvée et étudiée, l’Iguanodon. Dans ce musée, vous pourrez profiter d’une reproduction à grande échelle de cet animal imposant qui a vécu dans ces terres. Ce musée est un voyage au centre de la terre, où petits et grands parcourent le monde de la géologie et de la paléontologie à travers la collection de fossiles du Crétacé.

7. La gastronomie et l’artisanat local de Morella

Étant située dans la région montagneuse d’Els Ports, la gastronomie de Morella est puissante et de saveurs intenses. Les ingrédients tels que la truffe noire, les champignons, la viande de gibier ou autres viandes sont généralement préparés à feu doux pour faire ressortir les meilleures saveurs de leur essence. À ne pas manquer si vous venez visiter Morella.

Leurs saucisses, miels et le lait avec lequel un magnifique caillé est fait ou le ricotta avec lequel le flaó est rempli, qui est le dessert le plus typique de Morella, sont également délicieux. Certains des plats que vous ne pouvez pas manquer sont les “croquetas morellanas”, les “ollas masoveras” ou la soupe “sopa morellana”.

=> Restaurants où manger à Morella

Certains des restaurants que nous avons le plus aimés pour essayer la cuisine traditionnelle ont été La Fonda Moreno et Mesón del Pastor. Mais nous avons aussi aimé la Pizzeria Lola ou le Bar Prats, un classique de Morella avec une ambiance très populaire et des tapas.

Cela vaut également la peine de visiter la fromagerie Pastor de Morella, où nous avons pu déguster quelques-uns de leurs “tronchones”, fromages artisanaux et caillés. Ici, ils en ont plus de vingt types différents fabriqués avec le lait de leurs propres brebis et chèvres.

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=> Les couvertures Morellanas, un classique de l’artisanat local

En plus de goûter à la richesse de la gastronomie, il est plus qu’intéressant de découvrir l’artisanat local. L’un des cas les plus étonnants est celui de Julián García, Mantas Morellanas García, une entreprise familiale de 1846 qui fabrique toujours le produit le plus typique de Morella. Nous avons eu l’occasion de discuter un moment avec Julián, un esprit très lucide malgré son âge qui nous a montré comment il utilise encore un métier à tisser vieux de plus de 100 ans pour dessiner les motifs de ses créations.

Nous avons aussi passé un bon moment à visiter certains des ateliers d’artisans où les voisins fabriquent des œuvres d’art pour décorer les rues de la ville pendant le Sexenni.

Visiter Morella : que voir dans les environs

Voici les choses à voir et à faire dans les environs si vous venez visiter Morella :

1. Le parc aventure de Morella : Saltapins

Nous avons visité plusieurs parcs de loisirs et d’aventure avec notre fils, mais aucun n’est aussi spectaculaire que Saltapins. Il est situé à quelques minutes en voiture de Morella dans une belle pinède à proximité du complexe Fàbrica Giner. En plus de la beauté de ses environs, Saltapins se démarque par la qualité et la longueur de ses circuits.

Les prix des circuits vont de 13 € pour le plus simple, à 22 € pour le mythique Circuito Rojo (Circuit Rouge). On le dit mythique, car pour le compléter il faut deux heures.

2. La Fàbrica Giner et ses environs

Avant ou après avoir passé un bon moment à Saltapins, il est fortement recommandé de se rendre au complexe Fàbrica Giner. Ce lieu particulier était au 19ème siècle une colonie industrielle dans laquelle étaient fabriqués des tissus et des couvertures.

Le plus curieux est que dans la même région vivaient ensemble les moutons qui produisaient la laine pour ensuite les transformer sur les métiers à tisser de l’usine. Les ouvriers y vivaient, ainsi que la riche famille Giner, dont le musée se visite aujourd’hui.

La chose la plus intéressante est l’ancien ermitage du complexe où vous pouvez trouver certains des effets personnels des Giner, ce qui n’est pas inhabituel pour une société rurale du 19ème siècle. Par exemple, une baignoire qui pouvait parfaitement se camoufler dans un placard et qui avait son propre chauffe-eau.

De plus, la zone est idéale pour se promener dans la nature et se remplir les poumons d’air frais. Nous avons fait une promenade circulaire autour de l’usine Giner où il y a des forêts de chênes et de pins ou de grands groupes d’arbustes tels que le genévrier ou le buis. Il y a également plusieurs vieilles fermes et coins avec des vues fantastiques sur Morella.

3. Morella La Vella et ses peintures rupestres

Une autre activité très intéressante à faire dans les environs de Morella est la visite des peintures rupestres de Morella La Vella.

Cet abri de Castellón est inscrit au catalogue de l’Art rupestre de l’Arc méditerranéen (ARAM), déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO en 1998. Les peintures sont situées à environ 6 kilomètres du centre-ville, dans une curieuse ferme qui utilise le rocher de la montagne comme l’un de ses murs et qui à l’époque servait de ferme défensive.

Au-dessus du bâtiment se trouve un abri avec un grand nombre de scènes de chasse et de représentations de type schématique qui sont un excellent échantillon de ce que l’on a appelé l’art rupestre levantin. Les visites de Morella La Vella ont lieu en petits groupes les samedis, dimanches et jours fériés à 11h00, 12h30 et 16h30. Il est nécessaire d’organiser la visite à l’avance à l’Office de Tourisme de Morella.

morella la vella

4. Le sanctuaire de la Balma

Un peu plus loin que les trois autres visites proposées ci-dessus, je vous conseille de visiter le sanctuaire de la Balma. C’est à peine à 20 minutes de route de Morella. Un paysage spectaculaire, un bâtiment unique construit dans la roche et une histoire des plus “démoniaques”, c’est sans nul doute un des lieux à visiter dans la province de Castellón.

visite du sanctuaire de la balma

Où dormir pour visiter Morella ?

Étant une ville parfaite pour profiter d’un tourisme détendu, Morella a une bonne gamme de maisons rurales et d’appartements. Nous avons séjourné à la Casa Placet de Sant Joan avec toutes sortes de conforts, à une minute de la rue principale de Morella et avec une vue exceptionnelle, malgré le mauvais temps, la maison était super chaude et on ne pouvait pas entendre une mouche la nuit. L’emplacement est central et proche de la plupart des restaurants et magasins, c’est aussi un quartier très calme.

Cependant, si vous voulez d’autres options, vous pouvez jeter un œil aux autres hébergements disponibles à Morella.

Visiter Morella : un peu d’histoire

Les origines de Morella se trouvent dans les peintures rupestres de Morella Le Vella dont je vous ai parlé ci-dessus, déclarée Patrimoine de l’Humanité par l’Unesco. Mais c’est à partir de l’époque musulmane, entre le 12ème et le début du 13ème siècle, que le château prend une grande importance dans toute la région. Plus tard, Morella sera conquise par le roi Jaime Ier d’Aragon ainsi que le reste de ce qui constitue aujourd’hui la communauté valencienne.

C’est alors, sous le règne de la Couronne d’Aragon, que la zone d’Els Ports et Morella, en tant que ville principale, atteint son point culminant et le plus important de son histoire. Grâce à sa situation stratégique entre les trois états de la Couronne et la prédilection du roi pour elle depuis le jour de sa conquête.

Les guildes ont acquis beaucoup de force et étaient représentées par une gamme variée de métiers. Il n’était pas rare de trouver des marchands de Morella dans des lieux dominés par la couronne d’Aragon en Méditerranée comme Athènes ou Naples.

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