Visiter Monterey

Située à environ 160 km au sud de San Francisco, la ville côtière de Monterey invite les visiteurs à admirer la vue imprenable sur l’océan Pacifique, à déguster des plats de fruits de mer frais et à explorer le centre-ville pittoresque. Il y a de nombreuses activités pour ceux qui viennent visiter Monterey. Les musées historiques racontant les débuts des origines de la Californie, partir sur l’eau pour observer les baleines ou aller sous la mer pour faire de la plongée sous-marine ne sont que quelques-unes des options pour remplir votre journée avant de prendre un cocktail au coucher du soleil sur la jetée.

Et si vous manquez de temps pour voir la myriade d’attractions amusantes de Monterey pendant votre séjour, c’est une excellente excuse pour revenir.

Passeport et visa pour voyager à Monterey et aux USA

La France est un pays participant au VWP (Visa Waiver Program) des États-Unis, ce qui signifie que les détenteurs de passeports français peuvent visiter les États-Unis pour le tourisme ou les affaires pendant 90 jours ou moins sans visa, à condition qu’ils remplissent les conditions d’éligibilité.

Cela ne veut pas dire que les français peuvent se présenter à l’aéroport les mains vides. Les voyageurs éligibles doivent avoir un ESTA (Electronic System for Travel Authorization) valide. Le seul moyen de demander un ESTA est via le site Web du gouvernement américain esta.cbp.dhs.gov/esta. L’approbation est généralement immédiate, mais il est recommandé de postuler le plus tôt possible (au moins 72 heures avant votre départ) au cas où votre candidature serait rejetée pour une raison quelconque.

On vous posera des questions sur votre santé physique et mentale et vos antécédents criminels. Si vous ne savez pas comment répondre, consultez un site spécialisé dans les demandes ESTA. Si votre demande ESTA est rejetée, vous devrez demander un visa formel auprès de l’ambassade des États-Unis. Conservez une copie de votre numéro de demande ou imprimez votre avis d’approbation. Vous n’en aurez pas besoin à la douane, mais certaines compagnies aériennes peuvent demander à le voir.

Conseil : faites votre demande ESTA ou visa avant de d’acheter votre billet d’avion et votre hébergement. Votre ESTA est valable pour plusieurs voyages sur deux ans, il n’y a donc aucun mal à en faire la demande bien avant votre voyage.

Alors, que voir lorsque l’on vient visiter Monterey ?

Le nom de Monterey peut être déroutant pour certains touristes car il fait référence à différents endroits spécifiques dans une grande région. La masse d’eau de l’océan Pacifique, au large des côtes de l’État américain de Californie, s’appelle Monterey Bay, mais Monterey est aussi le nom de la ville balnéaire voisine. Du point de vue touristique, toute la péninsule de Monterey est une destination idéale car elle regorge de nombreuses attractions qui garantiront que votre séjour en vaut la peine. Dans cet article, je vous présente toutes les activités à ne pas manquer lors d’une visite de Monterey :

1. Marchez de Fisherman’s Wharf à Cannery Row

C’est une belle promenade d’une demi-heure entre Fisherman’s Wharf et Cannery Row. En chemin, vous pourrez certainement apercevoir des otaries de Californie (traînant toujours non loin de la côte), des phoques communs et des loutres de mer.

L’avantage de marcher entre ces deux emplacements est que vous n’aurez pas à chercher une place de parking deux fois; le paysage est enchanteur, et les endroits où s’asseoir et profiter de tout cela ne manquent pas si vous êtes fatigué.

2. Explorez l’histoire de Cannery Row

Cannery Row est la rue parallèle au rivage de Monterey et a acquis sa renommée du roman Cannery Row (Rue de la sardine en français) écrit par John Steinbeck en 1945.

Cannery Row est un mélange d’anciens bâtiments de conserverie, avec des équipements de traitement de la sardine rouillant dans des lots vides à côté d’hôtels chics. Bien que cela puisse sembler peu attrayant, cela a beaucoup de charme. Les fans du livre apprécieront particulièrement de voir les maisons historiques des travailleurs et l’usine.

Cannery Row monterey

Une visite à pied de Cannery Row est un excellent moyen de plonger dans l’histoire de la région, vous y trouverez un quartier magnifiquement restauré, qui était autrefois au centre de la ville : industrie de la conserve de poisson. L’époque de l’emballage des sardines à Monterey est révolue depuis longtemps; mais ce qui reste, ce sont surtout des magasins et des restaurants qui s’adressent principalement aux visiteurs.

3. Admirez la vie marine à l’aquarium de la baie de Monterey

En mettant l’accent sur la vie marine de la baie de Monterey qui se trouve juste devant ses fenêtres, cet aquarium est un favori des enfants de tous âges, avec des loutres de mer, des piscines tactiles et des aquariums spéciaux qui plairont à tous !

Aquarium de la baie de Monterey

C’est une attraction populaire et elle peut être très fréquentée avec des foules qui remplissent les salles pour voir la forêt de kelp, l’aquarium des anchois et la pieuvre géante, alors arrivez tôt pour une visite plus calme. Consultez mon guide de l’aquarium de la baie de Monterey pour découvrir les meilleures et les plus grandes attractions.

4. Allez voir les otaries de Californie

Près d’un quart de million d’otaries de Californie vivent le long de la côte. Vous pouvez les voir se prélasser sur les rochers, nager dans la marina et se balancer dans les lits de varech. Vous les entendrez avant de les voir : leurs ‘aboiements’ sont forts et distinctifs.

Ces otaries sont très sociables et de grands groupes d’entre elles se retrouvent souvent au soleil ensemble. Elles ont l’air petites et mignonnes de loin, mais un mâle adulte peut peser 380 kg et atteindre 2 m de long. Les femelles sont plus petites, environ 100 kg et 1m80 de long. Les petits naissent en été et restent avec leur mère pendant environ 5 à 6 mois. Prenez des photos, mais assurez-vous de garder une distance respectueuse.

otaries monterey

5. Ne manquez pas l’observation des baleines

Monterey Bay est l’un des meilleurs endroits de la côte ouest pour l’observation des baleines, avec la plus longue saison en Californie. En fait, cela dure plus ou moins toute l’année. La seule chose qui change, c’est ce que vous pourriez voir lorsque vous partez en mer. Il peut s’agir de baleines à bosse qui se nourrissent, d’orques poursuivant une baleine grise et son petit, ou même une rare baleine à bec.

Il existe de nombreux excursionnistes locaux, comme Monterey Whale Watching, qui transportent les touristes tous les jours sur des bateaux affrétés avec rafraîchissements et guides experts. La plupart des visites durent environ trois heures.

De plus, vous pouvez faire une croisière dans le port sur le bateau à fond de verre Mermaid pour avoir une vue plongeante sur la baie de Monterey. Vous vous approcherez de certains animaux de la baie et découvrirez la ville d’un point de vue différent.

6. Cherchez les loutres de mer

Il n’y a pas d’animal plus charmant sur la côte californienne qu’une loutre de mer, et Monterey est l’un des endroits les plus fiables pour les voir. C’est aussi une histoire remarquable : au bord de l’extinction au 19ème siècle c’est aujourd’hui une population de 100 000 spécimens dans le monde et 3 000 en Californie.

loutres de mer

Vous les trouverez généralement au repos dans les forêts de kelp non loin du rivage, où elles s’enroulent dans les feuilles pour flotter. Les loutres peuvent plonger à plus de 90 mètres de profondeur à la recherche de nourriture et trouver souvent un crustacé qu’elles craquent avec un rocher, ce qui en fait une occasion de photo parfaite.

7. Faites du shopping et mangez à Fisherman’s Wharf

Fisherman’s Wharf est l’attraction touristique la plus populaire de Monterey et abrite près d’une douzaine de restaurants et de boutiques de souvenirs. Prenez place à l’extérieur ou faites une réservation pour une table de fenêtre dans l’un des restaurants pour une vue magnifique sur le coucher de soleil tout en dégustant un bon repas.

visiter monterey

Allez jusqu’au bout de la jetée pour admirer la vue sur la baie depuis la terrasse d’observation. Les excursions en bateau à fond de verre, les excursions d’observation des baleines et les expéditions de pêche partent du quai de Fisherman’s Wharf.

8. Visitez le musée Salvador Dali

Ce musée est dédié à l’un des artistes les plus connus du 20ème siècle, le peintre surréaliste espagnol Salvador Dali. Le musée Salvador Dali, au 5 Custom House Plaza, regorge d’œuvres de l’artiste, qui a vécu dans la région de Monterey dans les années 40.

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La collection est la plus vaste collection privée de Dali exposée aux USA et comprend des œuvres rarement vues comme son livre d’illustrations. C’est aussi la seule collection qui présente des photographies de la soirée de collecte de fonds de Dali Une nuit surréaliste dans une forêt enchantée, qui a eu lieu dans l’ancien hôtel Del Monte à Monterey.

9. Visitez le Monterey State Historic Park

Monterey est l’une des plus anciennes villes de Californie. L’explorateur espagnol Sebastián Vizcaíno est venu pour la première fois ici en 1602 et les Espagnols sont revenus en 1770, créant leur première colonie militaire.

Rendez-vous sur le terrain du Monterey State Historic Park pour un retour dans l’histoire en explorant la collection préservée de maisons et de bâtiments. Trouver le chemin est facile avec des marqueurs en mosaïque jaune indiquant l’itinéraire qui passe par une douzaine de bâtiments, y compris la douane, le plus ancien bâtiment gouvernemental de l’État. Des visites guidées sont proposées dans certains bâtiments.

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10. Faites du kayak dans la baie de Monterey

Comme on peut s’y attendre avec un emplacement juste sur la baie, Monterey est idéale pour les activités nautiques. Le courant relativement calme rend le kayak sur la baie parfait pour les débutants, tandis que les experts peuvent partir en mer pour un peu plus d’action. Adventures By the Sea loue des kayaks, des vêtements d’extérieur, des gilets de sauvetage et des équipements, et est basé directement sur Cannery Row.

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La plongée sous-marine est une autre option populaire, avec plus de 65 000 plongeurs qui prennent l’eau chaque année. La visibilité est généralement d’environ 3 à 10 mètres, et avec un sanctuaire marin à proximité, il y a beaucoup de créatures aquatiques à repérer.

Quelle est la meilleure période pour visiter Monterey

La baie de Monterey a la chance d’avoir un climat doux tout au long de l’année, c’est donc une excellente destination de voyage à presque tout moment de l’année. Mais les experts affirment que le meilleur moment pour visiter Monterey est de septembre à octobre, lorsque le ciel est clair et que les températures diurnes sont les plus confortables.

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