Aquarium de la baie de Monterey

Visiter l’aquarium de la baie de Monterey est l’une des attractions touristiques les plus populaires de Californie, souvent élue parmi les meilleurs aquariums et attractions familiales du pays. C’est un grand endroit avec beaucoup de choses à voir et à faire. En fait, il y a tellement de choses que planifier votre passage ici peut être intimidant.

Ce guide répondra à toutes vos questions, vous donnera des options et vous préparera pour une visite de l’aquarium de la baie de Monterey agréable et sans stress.

Meilleur moment pour visiter l’aquarium de la baie de Monterey

Vous pouvez tout voir même les jours les plus fréquentés, mais vous aurez peut-être besoin d’un peu de patience pour le faire. Mais si vous utilisez les conseils suivants pour planifier votre visite, vous pouvez tirer encore plus de profit de votre journée.

À tout moment de l’année, la plupart des visiteurs se précipitent vers l’aquarium tôt le matin, pensant qu’ils vont éviter la foule, mais ils se trompent. En fait, c’est moins fréquenté en fin d’après-midi. Arrivez environ deux à trois heures avant la fermeture et vous aurez autant de temps à l’intérieur que le visiteur moyen.

aquarium monterey bay

Les meilleurs jours pour y aller sont le mardi, mercredi et jeudi, surtout pendant la saison touristique estivale. Les meilleurs mois pour visiter « Monterey Bay Aquarium » sont hors saison, soit de la mi-septembre à la mi-mai. Mais pour éviter les foules, vous devez tout de même éviter les week-ends de vacances et les vacances scolaires.

Ce qu’il faut savoir avant d’aller en visite à l’aquarium

La plupart des gens aiment cet aquarium, en particulier la forêt de kelp, les loutres de mer et la vue imprenable sur la baie depuis le pont. Les plus grandes plaintes concernent la foule et le stationnement, des problèmes que les conseils de cet article peuvent résoudre.

Certaines personnes qui viennent ici pensent que certaines choses nécessitent un peu entretien. D’autres pensent que c’est trop cher. Et curieusement, il y a plus d’une critique où les gens se plaignent que c’est « juste un gigantesque aquarium avec des poissons ». Qui sait ce que ces personnes pensaient voir dans un endroit nommé « Aquarium », mais pour être clair, ce n’est pas une cage à oiseaux, un chenil ou un cirque ambulant.

Alimentation des animaux

Vous pourriez passer la majeure partie de votre journée à l’aquarium à regarder les animaux manger. Plusieurs fois par jour, les entraîneurs et les plongeurs nourrissent les loutres, les pingouins et les poissons dans les expositions en pleine mer et dans la forêt de kelp. Vous pouvez trouver les heures d’alimentation des animaux affichées sur le site internet de l’aquarium. À l’aquarium, elles sont affichées sur le mur à côté de chaque aquarium, imprimés sur les cartes de l’aquarium et au bureau d’information.

Si vous téléchargez l’application de l’aquarium, vous pouvez l’utiliser pour définir des rappels pour les repas et d’autres choses à ne pas manquer. Et vous pouvez recevoir des alertes textuelles sur les repas imprévus en envoyant le mot « feeding » au 56512.

Visite de l’aquarium de la baie de Monterey : que voir

Toutes les quelques années, l’aquarium monte une grande exposition qui dure plusieurs années. Vous trouverez l’actuelle sur le site internet de l’aquarium. Continuez à lire pour des descriptions détaillées des lieux populaires de l’aquarium de la baie de Monterey :

1. La forêt de Kelp (Kelp forest)

Installée dans un aquarium de deux étages, la forêt de kelp regorge des mêmes plantes et animaux que vous trouveriez sur le sol de la baie de Monterey juste à l’extérieur de la porte arrière de l’aquarium.

Tenez-vous près des fenêtres et regardez le kelp se balancer avec hypnose alors que les poissons grouillent tout autour. Les enfants adorent se tenir debout et regarder les poissons nager, mais ils aiment aussi être là à l’heure du repas. Deux fois par jour, un plongeur entre dans l’aquarium pour nourrir les poissons. Arrivez environ une demi-heure à l’avance si vous voulez vous asseoir et profiter de la meilleure vue sur la forêt de kelp.

aquarium monterey foret de kelp

2. Les loutres de mer (Sea Otters)

Les loutres de mer sont probablement les plus populaires de l’aquarium et vous pouvez les voir à deux niveaux. Vous pouvez les regarder nager sous l’eau au rez-de-chaussée ou les voir sur terre depuis la passerelle au-dessus. Si vous souhaitez visiter la partie supérieure des loutres de mer, faites-le en même temps. Certains pensent qu’il peuvent le faire plus tard en montant, mais cela ne se connecte pas au reste du deuxième étage.

Trois fois par jour, les dresseurs nourrissent les loutres et les forment. C’est amusant à regarder, mais c’est aussi occupé et bondé pendant que ça se passe. Arrivez quelques minutes à l’avance pour regarder ou attendez la fin pour mieux voir à l’intérieur.

Les enfants  adorent essayer de retrouver les loutres grâce à leur nom, en les associant à leurs photographies affichées à l’extérieur de l’aquarium.

3. Les méduses (Jellies)

Dans cet aquarium, vous pouvez regarder les méduses dériver de haut en bas comme des bulles dans une lampe à lave surdimensionnée. À leur côté, vous pouvez voir de minuscules ‘groseilles de mer’ de la taille d’une canneberge avec des épines fluorescentes. À proximité, vous trouverez de nombreuses autres espèces de méduses fascinantes !

méduses

Sur le chemin vers les méduses, levez les yeux pour voir l’aquarium des anchois. Ils sont de couleur foncée sur le dessus et de couleur claire sur le dessous, de sorte qu’ils se fondent dans leur arrière-plan, que vous les regardiez de haut ou de bas. Ils ont parfois l’air de bâiller, mais en fait, ils ouvrent simplement la bouche pour manger.

4. Outer Bay

L’Outer Bay remplit une aile entière de l’aquarium et se concentre sur l’océan qui se trouve à environ une heure de navigation du rivage, entre la surface de l’eau et le fond de l’océan.

Cet énorme aquarium d’un million de gallons est rempli de thons, de poissons-lune, de petits requins, de tortues et de barracudas minces comme un crayon. Sans garde-corps ni barrières, vous pouvez vous placer juste à côté du verre de l’aquarium, créant une expérience que les enfants, en particulier, semblent apprécier.

aquarium

Les bancs des deux niveaux constituent ici un endroit idéal pour se reposer pendant quelques minutes tout en regardant les poissons nager. En sortant de l’Outer Bay, vous trouverez « Flippers, Flukes, and Fun », une aire de jeux pour enfants.

5. Touch Pools et Splash Zone

Les Touch Pools permettent de découvrir ce que ressentent réellement certaines créatures océaniques. Vous trouverez une piscine pleine de raies chauves-souris amicales, des créatures qui semblent aussi curieuses de leurs visiteurs que les gens le sont.

A proximité se trouve une piscine rocheuse peu profonde, pleine d’étoiles de mer, d’holothuries et d’oursins. Des guides sont à votre disposition pour en savoir plus.

Si vous voulez vous familiariser avec les Touch Pools, allez-y tôt. Les jours d’affluence, les raies chauves-souris se fatiguent parfois et se retirent au fond de leur bac.

Et ne manquez pas les adorables pingouins qui ne sont pas originaires de Monterey mais qui sont néanmoins chéris. Ils sont à proximité dans la « Splash Zone ».

6. La pieuvre géante (The Giant Octopus)

La pieuvre géante du Pacifique est dans l’un des plus petits aquariums de tout l’aquarium de la baie de Monterey, mais c’est peut-être aussi sa créature unique la plus attrayante.

Sa couleur va du rouge foncé à l’orange vif, selon son environnement et elle se déplace autour de son aquarium comme un liquide qui coule. Elle semble vouloir interagir avec les visiteurs qui s’arrêtent pour l’admirer et qui sait, c’est peut-être le cas.

pieuvre géante du Pacifique

7. Billets pour l’aquarium de la baie de Monterey

L’entrée à l’aquarium se fait uniquement sur billet payant. Les enfants de moins de trois ans entrent gratuitement et il y a des réductions pour les personnes âgées et les étudiants. Les billets expirent un an après l’achat et ne sont pas remboursables.

Ne faites pas la queue à la billetterie. Commandez plutôt vos billets pour l’aquarium de la baie de Monterey en ligne ou appelez le 831-647-6886 ou sans frais au 866-963-9645.

aquarium de la baie de monterey

8. Conseils pour visiter l’aquarium de la baie de Monterey

Ces quelques conseils vous aideront à profiter au maximum de votre visite :

  • Le moment est important, surtout si vous voulez regarder les animaux être nourris. Utilisez les informations ci-dessus pour connaître les heures d’alimentation et planifier le reste de votre visite en fonction de cela.
  • L’aquarium de la baie de Monterey est un peu plus difficile à naviguer que vous ne le pensez. Cela est dû fait qu’il s’agit d’une ancienne conserverie de poisson. Prenez quelques minutes pour étudier les plans et n’hésitez pas à poser des questions si vous vous sentez perdu ou ne trouvez pas quelque chose.
  • Téléchargez leur application gratuite pour en savoir plus sur les animaux, planifier votre visite et même trouver des images à partager avec vos amis. Elle comprend également une carte pour vous aider à vous déplacer dans les lieux.
  • Chaque magasin à l’intérieur de l’aquarium a un thème. Si vous voyez quelque chose que vous aimez, notez son emplacement ou achetez-le tout de suite.
  • Si vous voulez manger pendant que vous êtes ici sachez que le restaurant offre une belle vue sur l’océan mais peut nécessiter une longue attente. Le café sert également des plats très savoureux qui sont servis plus rapidement qu’au restaurant.

Emplacement de l’aquarium de la baie de Monterey

L’aquarium de la baie de Monterey se trouve au 886 Cannery Row à Monterey, à l’extrémité ouest de Cannery Row. Vous trouverez des parcomètres (certains avec une limite de quatre heures) et aussi plusieurs parkings payants à proximité. Le site internet de l’aquarium a un bon résumé de tout cela sur cette page.

Pendant l’été et les grandes vacances, la région est très fréquentée. Si vous avez du mal à trouver une place de parking à proximité, essayez plutôt de vous garer près d’un arrêt pour prendre le tramway gratuit MST (Monterey-Salinas Transit).

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