Réserve d'Hluhluwe-Imfolozi

Réserve d’Hluhluwe-Imfolozi en Afrique du Sud : guide de visite

Située au cœur du Zululand historique, dans la province sud-africaine du KwaZulu-Natal, la réserve d’Hluhluwe-Imfolozi est la plus ancienne réserve naturelle proclamée du continent. Elle a établi la norme des efforts de conservation en Afrique depuis 1895 et a joué un rôle déterminant dans la lutte pour sauver le rhinocéros blanc de l’extinction au milieu du 20ème siècle. Aujourd’hui, les visiteurs se rendent dans cette nature sauvage vallonnée pour s’émerveiller de sa faune abondante lors de safaris guidés et de safaris à pied de plusieurs jours. Elle reste l’un des meilleurs endroits d’Afrique pour voir des rhinocéros sauvages.

Informations sur la réserve d’Hluhluwe-Imfolozi

Les terres qui composent aujourd’hui la réserve Hluhluwe-Imfolozi sont chargées d’histoire, avec des sites archéologiques datant de l’âge du fer. Fonctionnant comme un terrain de chasse royal pour les dirigeants du royaume zoulou, les réserves de gibier de Hluhluwe et Imfolozi ont été établies plus tard en 1895. Ce n’est qu’après l’ajout de la réserve de gibier du Corridor en 1989 qu’elles fusionnent en un seul parc.

L’objectif initial des parcs était de conserver le rhinocéros blanc. Au début du 20ème siècle, il ne restait plus que 10 rhinocéros blancs, tous vivant à Hluhluwe-Imfolozi. Les rhinocéros ont prospéré sous la protection du parc et, dans les années 1950, l’opération Rhino a été lancée. Ce projet a permis de déplacer des rhinocéros reproducteurs de Hluhluwe-Imfolozi vers d’autres parcs nationaux et aires protégées d’Afrique du Sud. En 2010, la population nationale comptait 17 000 rhinocéros blancs, faisant de l’opération Rhino l’une des histoires de conservation les plus réussies de tous les temps.

Malheureusement, le braconnage continue de menacer les rhinocéros d’Afrique du Sud, et l’organe directeur du parc, Ezemvelo KZN Wildlife, utilise des méthodes anti-braconnage strictes. Aujourd’hui, le parc couvre une superficie totale d’environ 958 kilomètres carrés, divisée entre la zone Imfolozi au sud (principalement la savane herbeuse entre les rivières Black Imfolozi et White Imfolozi) et les collines boisées de la région de Hluhluwe au nord.

Hluhluwe-Imfolozi : deux parcs en un

Le parc Hluhluwe-Imfolozi est divisé en deux parties, Hluhluwe au nord et Imfolozi (anciennement Umfolozi) au sud. Hluhluwe est plus frais, plus accidenté et montagneux avec des forêts et des prairies, tandis qu’Imfolozi est plus sec et plus vallonné avec une savane ouverte. Les frais d’entrée et de conservation comprennent les deux sections du parc et il n’y a pas de porte ou de barrière séparant les deux. Achetez une carte lorsque vous entrez dans le parc ou dans les magasins Curios pour 5 rand. Les cartes marquent les points d’eau et les points d’observation et vous permettent de ne pas tourner en rond.

Réserve Imfolozi : Imfolozi au sud est bordé par la rivière Black Imfolozi au nord et la rivière White Imfolozi au sud. Il y a plus de prairies et de savane à Imfolozi avec quelques collines et vallées escarpées dans les basses terres du fleuve.

Réserve de Hluhluwe : Hluhluwe est la partie nord et est caractérisée par des collines et de hautes crêtes. C’est beaucoup plus accidenté et montagneux dans cette partie du parc.

Il y a trois portes :

  • La porte Cengeni est la porte la plus au sud d’Imfolozi.
  • La porte Nyalazi est également à Imfolozi mais est située au centre, là où les deux parcs se rencontrent. C’est la porte à franchir si vous venez ou partez de Sainte-Lucie.
  • La porte Memorial est la porte la plus au nord de Hhuhluwe.

Une faune abondante et diversifiée

Le large éventail d’habitats de Hluhluwe-Imfolozi abrite 80 espèces de mammifères différentes, y compris tous les membres des Big Five. Des rhinocéros noirs et blancs sont observés ici, bien que ce dernier soit observé beaucoup plus fréquemment car le parc continue d’avoir l’une des populations de rhinocéros blancs les plus saines d’Afrique du Sud. C’est également un sanctuaire pour le chien sauvage africain (lycaon) en voie de disparition et les principaux prédateurs comme le guépard et la hyène tachetée. Les proies sont également abondantes, y compris les zèbres, les gnous, les girafes et une multitude d’antilopes (notamment le nyala, qui se produit en grand nombre ici). Les hippopotames et les crocodiles du Nil habitent également les rivières et les barrages du parc.

Hluhluwe-Imfolozi buffle

Une zone importante pour les oiseaux

Représentant environ 46% de toutes les espèces trouvées dans la sous-région de l’Afrique australe, plus de 400 types différents d’oiseaux ont été enregistrés à Hluhluwe-Imfolozi. C’est le site le plus important de la province pour la conservation des grands rapaces comme le bateleur des savanes, l’aigle martial et l’aigle ravisseur. Pendant la saison des pluies, les oiseaux aquatiques tels que les cigognes, les hérons et les pélicans affluent vers le parc. Des oiseaux menacés à l’échelle mondiale comme l’ibis chauve et le bucorve du sud font de ce parc une zone importante pour les oiseaux.

De plus, gardez un œil sur les vautours en voie de disparition et en danger critique d’extinction, y compris le vautour africain, le vautour oricou et le vautour à tête blanche.

Les activités à faire dans la réserve Hluhluwe-Imfolozi

Safaris : le safari guidé en véhicule tout terrain est le moyen le plus populaire de rechercher et d’observer l’incroyable faune de Hluhluwe-Imfolozi. Deux safaris partent quotidiennement des camps Ezemvelo KZN Wildlife : un à l’aube et un en fin d’après-midi (ce sont les meilleurs moments pour repérer les animaux en action). Vous pouvez également conduire votre propre véhicule dans le parc lors d’un safari autonome, ce qui vous donne la possibilité d’explorer 300 kilomètres de routes à votre rythme. Arrêtez-vous aux points d’observation stratégiquement situées dans les plateaux et les points d’eau du parc.

Promenades dans la brousse : si vous voulez vous aventurer dans la brousse à pied, vous pouvez le faire lors des promenades pédestres proposées dans les deux camps d’Ezemvelo. Vous serez accompagné d’un garde forestier armé et expérimenté qui vous expliquera tout sur la flore, la faune et l’histoire du parc en cours de route. Pour ceux qui ont le temps et l’endurance, il existe également cinq sentiers de randonnée guidés de plusieurs jours (Wilderness Trails). Celles-ci vont de deux à quatre nuits et vous permettent de vous immerger complètement dans les paysages intérieurs sauvages du parc.

Centenary Center : le Centenary Center abrite le complexe de capture de gibier du parc, où les animaux capturés sont gardés à des fins d’assistance vétérinaire ou de réinstallation dans d’autres parcs. Rendez-vous au centre d’interprétation pour découvrir les méthodes utilisées pour capturer et transporter différents animaux sauvages de manière sûre et humaine. Le Centenary Center abrite également un marché artisanal géré par la communauté : un endroit idéal pour rencontrer les membres des villages zoulous voisins et acheter des souvenirs.

Où séjourner pour visiter la réserve

Ezemvelo KZN Wildlife a deux camps de safari dans le parc Hluhluwe-Imfolozi. Le premier, Hilltop, est situé dans la section Hluhluwe au bord d’une colline boisée avec de belles vues sur la vallée. L’hébergement va de simples rondavels avec une cuisine commune à un pavillon de brousse de huit couchages avec un chef privé et un guide touristique. Le deuxième camp d’Ezemvelo, Mpila, est situé dans la zone Imfolozi sur une haute crête. Il propose des chalets indépendants d’une, deux et trois chambres; des tentes safari à deux chambres; et une gamme de gîtes de brousse privés pour huit personnes.

Pour le séjour le plus luxueux, faites une réservation à Rhino Ridge. En tant que seul lodge privé situé dans les limites du parc, il propose un choix de chambres 5 étoiles et de villas dans la brousse. Les villas Honeymoon sont les plus décadentes, avec un bassin profond privé et une vue imprenable sur le parc. Le Rhino Ridge possède également une piscine à débordement et un restaurant gastronomique et un bar. Les activités proposées comprennent des safaris guidés et des promenades dans la brousse, des soins de spa donnant sur le point d’eau du lodge et des séjours chez l’habitant zoulou traditionnels.

Météo et meilleur moment pour visiter la réserve

Le parc a un climat subtropical avec deux saisons distinctes. L’été, qui dure d’octobre à mars, est chaud, humide et connaît des pluies régulières. L’hiver dure d’avril à septembre et est doux et sec. En moyenne, la température minimale dans le parc est de 12° tandis que la température maximale moyenne est de 33°.

En règle générale, l’hiver est considéré comme le meilleur moment pour l’observation dans la réserve d’Hluhluwe-Imfolozi. En effet, le temps sec amène les animaux à se rassembler autour des rivières et des points d’eau, ce qui les rend plus faciles à trouver. De plus, les journées claires et ensoleillées permettent de superbes photos.

L’été a aussi ses avantages. Les paysages sont luxuriants pendant les pluies annuelles, et l’arrivée de migrants saisonniers en fait le meilleur moment pour l’observation des oiseaux. Les oiseaux résidents sont également plus impressionnants dans leur plumage nuptial. Bien que ce soit la saison des pluies, les averses sont entrecoupées de périodes de soleil éclatant. Sachez que certaines parties du parc se trouvent dans une zone à faible risque de paludisme et que les moustiques sont plus fréquents en été. Avant de voyager, consultez votre médecin pour savoir si vous devez ou non prendre des médicaments antipaludiques.

Hluhluwe-Imfolozi éléphant

Comment venir à la réserve d’Hluhluwe-Imfolozi

L’aéroport international le plus proche est l’aéroport international King Shaka de Durban. C’est à environ 270 kilomètres du parc; roulez vers le nord-est le long de l’autoroute N2 avant de tourner à gauche sur la R618 à Mtubatuba. Le trajet dure entre deux heures et demie et trois heures. Pour se rendre à Hluhluwe-Imfolozi,

La ville la plus proche de la réserve Hluhluwe-Imfolozi est Richards Bay, qui possède son propre aéroport national. De là, les directions vers le parc sont les mêmes que depuis Durban, bien que le temps de trajet soit réduit à un peu plus d’une heure.

Si vous voyagez au sud de la réserve animalière de Mkhuze ou de la frontière avec le Swaziland, empruntez la N2 jusqu’à la ville de Hluhluwe, puis suivez les panneaux indiquant le parc. Depuis la baie de Sodwana et la frontière avec le Mozambique, suivez la R22 vers le sud jusqu’à la ville de Hluhluwe. Planifiez bien votre voyage, car les heures de fermeture des portes du parc sont strictement appliquées. Elles sont ouvertes de 5h00 à 19h00 en été (1er novembre – 28 février), et de 6h00 à 18h00 en hiver (1er mars – 31 octobre).

Tarif d’entrée dans la réserve

Les visiteurs de la réserve d’Hluhluwe-Imfolozi devront payer des frais de conservation quotidiens de 240 rands (11 €) par adulte et 120 rands (5,30 €) par enfant. Des réductions s’appliquent pour les ressortissants sud-africains et de la SADC. Les safaris guidés de l’un des camps d’Ezemvelo sont facturés 720 rands (31,60 €) pour deux personnes, avec un supplément de 360 rands (15,80 €) pour chaque personne supplémentaire.

Les promenades guidées dans la brousse sont facturées 300 rands (13,20 €) par personne, tandis que les sentiers de randonnée de plusieurs jours (Wilderness Trails) commencent à 2805 rands (123,30 €) par personne. Tous les sentiers Wilderness Trails sont entièrement pris en charge et sont disponibles pour les personnes âgées de 16 ans et plus.

Pour une liste complète des tarifs, visitez cette page.

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