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Hermanus : que faire (en plus de l’observation des baleines)

Sur la côte sud de la province du Cap-Occidental en Afrique du Sud se trouve Hermanus, un haut lieu touristique qui fait partie d’un complexe de vacances de luxe et d’un village de pêcheurs à l’ancienne. La ville surplombe la baie de Walker, où les baleines franches australes se rassemblent chaque année entre juin et décembre. Par conséquent, Hermanus s’est taillé une réputation de meilleure destination d’observation des baleines sur terre en Afrique; sinon le monde. Les baleines ne sont cependant pas la seule raison de visiter Hermanus en Afrique du Sud. La ville est également connue pour ses restaurants gastronomiques, ses vignobles fertiles et sa sélection impressionnante de boutiques et de galeries.

Tous ses charmes se combinent pour en faire l’un des points forts de la route entre Le Cap et le départ de la Garden Route à Mossel Bay. Découvrez que faire à Hermanus.

Alors, que faire à Hermanus ?

Situé au cœur de la célèbre “Whale Route”, le village de pêcheurs autrefois humble d’Hermanus est devenu une destination touristique de renommée mondiale. Pourtant, malgré sa renommée, Hermanus a conservé le charme rustique et la beauté naturelle qui en ont fait une destination si recherchée au départ. En effet, Hermanus préserve son isolement balnéaire tout en proposant une multitude d’activités qui plaisent aux amateurs de plein air comme aux connaisseurs culinaires. Observation des baleines, dégustation de vins, plages, restaurants, galeries d’art… Voici les choses à faire et à voir lors d’une visite à Hermanus :

1. Observation des baleines

La principale raison de visiter Hermanus est d’apercevoir les baleines franches australes qui peuplent Walker Bay de juin à début décembre. Les baleines migrent chaque année vers Cape Whale Coast en Afrique du Sud depuis leurs aires d’alimentation en Antarctique et passent leur temps ici à s’accoupler, à vêler et à élever leurs petits. Le sentier des falaises et Gearing’s Point offrent tous deux des points de vue surélevés où les spectateurs regardent les baleines jouer à quelques centaines de mètres du rivage. La ville a même son propre crieur de baleines, qui alerte habitants et touristes chaque fois qu’une baleine est repérée.

Sentier des falaises (Cliff-path walk) : mettez-vous en appétit avec une promenade le long du sentier des falaises mondialement populaire et observez toute la côte de Walker Bay dans toute sa majesté. En passant par le vieux port (déclaré monument national en 1970), vous aurez un aperçu de l’histoire colorée de la ville, datant du milieu du 19ème siècle et de ses origines en tant que petit village de pêcheurs. Naturellement, le sentier a des endroits de choix pour l’observation des baleines (elles ont été aperçues à cinq mètres du rivage).

Gearing’s Point : autrefois point de vue pour observer les pêcheurs naviguant dans le port, Gearing’s Point est désormais l’un des sites incontournables d’Hermanus pour ses incroyables possibilités d’observation des baleines. Surélevé au-dessus du port, ce point de vue permet une vue plus large de l’océan (et pour ceux qui ont une vision pas si fabuleuse, un télescope est disponible). Il y a des bancs et de l’herbe sur lesquels les spectateurs peuvent se reposer en attendant les gentils géants. Il se trouve au 71 Marine Drive.

L’observation des baleines à terre est à la fois gratifiante et gratuite, mais si vous voulez vous rapprocher encore plus des baleines, cela vaut la peine de payer pour une excursion en bateau avec une société agréée comme Southern Right Charters. En plus des baleines franches australes, vous aurez également l’occasion de rechercher d’autres espèces marines sud-africaines, notamment les baleines à bosse et les rorquals de Bryde, deux espèces de dauphins, les otaries à fourrure du Cap et le manchot du cap en voie de disparition. L’observation aérienne des baleines est une autre option inoubliable.

Chaque mois de septembre, le Hermanus Whale Festival célèbre les habitants les plus renommés de la ville avec trois jours de discussions sur l’environnement, des présentations de films, des nettoyages de plages, des défilés de rue, des stands de nourriture et des artistes. Il existe également de nombreuses activités amusantes pour les enfants, notamment la chasse au trésor des pirates et des sirènes. Si votre visite ne coïncide pas avec le festival, vous pouvez en apprendre davantage sur les baleines et l’industrie de la chasse à la baleine qui opéraient autrefois dans la baie voisine de Betty’s, au Old Harbour Museum ou au Whale House Museum. Ce dernier comprend un squelette de baleine franche australe.

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2. Kayak de mer le long de Walker Bay

Rapprochez-vous des créatures marines de Walker Bay lors d’une excursion en kayak de mer, adaptée aux débutants comme aux rameurs expérimentés. Chaque visite guidée commence par un briefing sur la sécurité, après quoi vous embarquerez dans votre kayak, prêt à interagir avec les phoques, les manchots, les dauphins et peut-être même les baleines. Veuillez noter que seuls les enfants de 10 ans et plus sont autorisés. Plus d’informations ICI.

3. Plage de Voelklip

Sans doute l’une des meilleures plages d’Afrique du Sud, pour son eau propre et claire, son sable fin et blanc et son cadre de rêve, cet endroit isolé vous offrira un peu de répit de la foule qui a tendance à affluer vers les plages Onrus et Grotto. Endroit particulièrement populaire pour les surfeurs, c’est également un lieu idéal pour les pique-niques, grâce aux pelouses environnantes. La partie sablonneuse de la plage est entourée d’affleurements rocheux, qui permettent une baignade abritée. La plage est au 7th Avenue à Hermanus.

4. Équitation à Pearly Beach

Pour une expérience équine aussi exaltante qu’exquise, rendez-vous à Pearly Beach. Alors que vous trottinez le long de la mer la plus bleue sur le sable blanc le plus fin, votre guide Sarah Coronaios (propriétaire de Pearly Beach Horse Trails) vous accompagnera, tandis que son mari, Kos, capture le moment photographiquement et en vidéo par drone. Les sentiers conviennent à tous les niveaux de cavaliers, et les novices sont les bienvenus et encouragés à faire l’expérience d’une balade sur la plage avec une possible baignade dans l’océan avec des chevaux bien entraînés. Différents forfaits sont disponibles, tels que Premium Beach Trail, Sundowner Trail, Champagne Trail, Sunset & Full Moon Trail ou Mountain Fynbos Trail. Des sentiers pour occasions spéciales sont également disponibles, renseignez-vous !

5. Grotte de Klipgat

À seulement trois kilomètres du village de pêcheurs idyllique de De Kelders se trouve la réserve naturelle de Walker Bay, qui abrite la grotte de Klipgat et ses fenêtres en calcaire donnant sur une vue imprenable sur l’océan. La grotte a atteint une importance culturelle, historique et du patrimoine mondial en raison des fouilles de 1992, qui ont révélé des outils en pierre et des ossements humains datant d’environ 70 000 ans. Bon à savoir : apportez de bonnes chaussures de randonnée, car la grotte peut être glissante, et une veste chaude car il peut y avoir du vent. Le sentier de 7 km vers la grotte de Klipgat commence au port de Gansbaai et offre de belles vues sur l’océan. Mais si vous n’avez pas envie de marcher, dirigez-vous simplement vers la réserve naturelle de Walker Bay via Hermanus et empruntez la promenade jusqu’à la grotte. Il y aura encore un peu d’escalade en arrivant à la grotte.

6. Réserve naturelle de Fernkloof

Couvrant environ 1 800 hectares dans les montagnes Kleinrivier, la topographie unique de Fernkloof (combinaison de montagne et de mer) a donné naissance à une flore florissante et diversifiée, y compris certaines espèces uniques de fynbos. Un réseau de sentiers de randonnée à code couleur traverse la réserve, offrant des vues spectaculaires sur Walker Bay et la vallée d’Hemel-en-Aarde. La réserve naturelle de Fernkloof comprend 0,002% de la région florale du Cap mais contient 18% de ses plantes sur seulement 18 km2. Il y a peu d’endroits au monde où l’on peut voir autant d’espèces différentes à une telle proximité.

7. Klein River Farmstead

Envie de fromage artisanal frais de la ferme ? Ou d’un pique-nique au bord de la rivière ? L’idyllique Klein River Farmstead est l’endroit idéal pour une sortie en famille, avec sa charmante aire de jeux extérieure et ses enclos à cochons, ânes et chèvres à proximité. Créez votre propre pique-nique à partir de l’assortiment de fromages de Klein River, de produits frais locaux, de vin et de bière disponibles dans leur épicerie, et profitez-en au milieu des prairies luxuriantes. Klein River Farmstead est une ferme soucieuse de l’environnement. Veuillez noter qu’il n’y a plus de pique-niques sans rendez-vous disponibles à la ferme, et leur espace de vente au détail a déménagé à Walker Bay Estate & Birkenhead Brewery.

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Autres choses à faire à Hermanus

Hermanus a plus que sa juste part de belles plages, et pas seulement celles dont je vous ai parlé ci-dessus. La plus grande et la plus visitée est la plage de Grotto, qui s’étend sur plus de 18 km. Une partie de la plage a obtenu le statut de drapeau bleu pour sa propreté et ses installations supérieures, notamment un parking facile, des sauveteurs et des installations de braai (barbecue) autour de l’embouchure du lagon. Le lagon est un endroit idéal pour les familles, offrant un espace sûr pour les enfants pour nager et jouer. Les autres options incluent les plages d’Onrus et de Voelklip, idéales pour les surfeurs. En décembre, Onrus Beach accueille le concours annuel de surf et de bodyboard Onrus Classic.

La réserve naturelle de Walker Bay offre une pléthore d’autres activités de plein air comme l’observation des oiseaux, la randonnée, des sentiers de 4×4 et la pêche à la ligne. Si vous voulez pêcher, vous aurez besoin d’un permis; ceux-ci peuvent être achetés dans n’importe quel bureau de poste sud-africain. Pour les amateurs de golf, Hermanus Golf Course possède 27 trous entrecoupés de vues panoramiques sur la côte et la montagne.

Hermanus est également doté d’une incroyable vallée viticole qui propose 20 établissements vinicoles, 10 grandes salles de dégustation, plus de 100 vins primés à déguster et 5 fabuleux restaurants pour le déjeuner, le tout dans un paysage montagneux majestueux. Le climat maritime plus frais est parfait pour produire d’excellents Sauvignon Blanc, Chardonnay et est la région d’Afrique du Sud pour les Pinot Noirs de classe mondiale.

Où manger à Hermanus

Si vous aimez la bonne cuisine, vous adorerez Hermanus. La ville regorge de restaurants gastronomiques, dont la plupart se concentrent sur les repas de la ferme à la table qui mettent en valeur les produits abondants de l’Afrique du Sud. Souvent, les plats sont accompagnés de vins locaux de la vallée voisine de Hemel-en-Aarde, qui se traduit à juste titre par “le ciel et la terre”. Pour le petit-déjeuner, essayez les pancakes sucrées et salées au Betty Blue Bistro, un espace minimaliste et lumineux sur Main Road. Pour le déjeuner et le dîner, le The Wine Glass et le Pear Tree sont des favoris éprouvés. Le premier sert des petites assiettes artisanales et près de 100 vins locaux vendus au verre. L’autre restaurant est connu pour ses plats modernes et originaux, servis en plein air sur une belle terrase.

Ces deux derniers restaurants sont très proches de Gearing’s Point, donc si le klaxon du crieur de baleine retentit, vous pouvez aller observer les baleines entre les plats. Si vous êtes à Hermanus pendant un week-end, dirigez-vous vers le Hermanus Country Market (qui a lieu tous les samedis matin) pour faire le plein de friandises bio et gastronomiques et de vins locaux avant un pique-nique sur le chemin de la falaise.

Où séjourner à Hermanus

Les options d’hébergement à Hermanus sont dominées par les hôtels de charme et les maisons d’hôtes de luxe. De tous, le One Marine Drive Boutique Hotel est un favori des visiteurs. Il dispose de cinq chambres superbement décorées (toutes dotées d’un balcon privé face à la mer), d’une cheminée dans le salon et d’un petit-déjeuner complet fait maison tous les matins. Birkenhead House (5 étoiles) est un autre excellent choix. Il est perché au sommet des falaises et offre une vue à couper le souffle depuis les 11 chambres, la piscine à débordement et le restaurant gastronomique. Cet hôtel propose des soins de spa !

Pour un endroit plus abordable, optez pour le Hermanus Backpackers. Ce choix économique bénéficie d’un emplacement exceptionnel dans le centre-ville, à seulement 15 minutes à pied de Gearing’s Point. Vous pouvez choisir parmi une gamme de dortoirs et de chambres privées, certaines avec salle de bains privative; tandis que les autres équipements comprennent un salon accueillant, une cuisine commune et un jardin avec piscine.

Météo et quand venir visiter Hermanus

C’est une destination annuelle, peu importe quand vous voyagez, il y a toujours quelque chose à voir et à faire à Hermanus. Si vous voulez voir des baleines, vous devrez programmer votre visite pour qu’elle coïncide avec la saison des baleines de juin à décembre. L’activité culmine généralement en août et septembre. Sur le plan météorologique, Hermanus a un climat méditerranéen doux et suit les mêmes modèles météorologiques que le reste du Cap-Occidental. L’hiver (de juin à août) est la période la plus froide et la plus humide de l’année, avec une moyenne de six jours de pluie par mois et des températures allant de 10 à 19°. L’été (de novembre à janvier) est la période la plus chaude et la plus sèche de l’année, avec seulement deux jours de pluie par mois et des températures allant de 15 à 25°.

Par conséquent, même si l’hiver est le meilleur moment pour observer les baleines à Hermanus, l’été apporte beaucoup de soleil et est la meilleure saison pour se prélasser sur la plage. Pour le meilleur des deux mondes, planifiez votre voyage en novembre. À noter que l’hébergement et les visites se réservent rapidement pendant le Festival des baleines d’Hermanus (en septembre) et pendant les vacances de décembre.

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Comment venir à Hermanus

Hermanus est située à environ 120 kilomètres au sud-est du Cap. Le moyen le plus rapide pour s’y rendre depuis la ville mère est par l’autoroute N2, un trajet d’un peu plus d’une heure et demie. La route la plus pittoresque fait un détour le long de la route côtière R44 et prend un peu plus de 2 heures. Si vous voyagez à l’ouest de la Garden Route, Hermanus se trouve à 3,5 heures de Mossel Bay, à 1 heure et 45 minutes du cap Agulhas (le point le plus au sud de l’Afrique) et à 40 minutes de Gansbaai, la grande capitale de la plongée avec le requin blanc.

La plupart des touristes se rendent à Hermanus avec une voiture de location. Cependant, si vous n’avez pas de véhicule, il existe d’autres options. Le Baz Bus est un bus pour routards à arrêts multiples qui s’arrête à Hermanus sur la route du Cap à Port Elizabeth (et vice versa). Le voyagiste local Hotspots2c propose des itinéraires en petits groupes hautement recommandés, dont beaucoup incluent une visite à Hermanus.

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