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Niché dans la région montagneuse de Lika, à mi-chemin entre la côte et la capitale Zagreb, le parc national des lacs de Plitvice est, avec Dubrovnik, le site le plus visité en Croatie. Les lacs de Plitvice est devenu un parc national protégé en 1949, et depuis 1979, les lacs sont également répertoriés comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Expérimenter les lacs vert émeraude et les cascades de toutes tailles est l’un des points forts d’un voyage en Croatie et les voir sous la neige en hiver doit être tout aussi exceptionnel et magique ! Voici mon guide et mes conseils pour tirer le meilleur parti d’une visite d’une journée aux lacs de Plitvice.

Guide complet pour visiter les lacs de Plitvice

Ce phénomène naturel magnifique se compose de 16 lacs reliés entre eux et plus de 90 chutes d’eau et cascades de taille différente.

Venir aux lacs de Plitvice

Beaucoup de gens visitent les lacs de Plitvice pour une journée soit à partir de Zagreb, soit à partir de Split ou Zadar. Bien que ce soit une option viable pour découvrir les lacs, vous pouvez également envisager de rester dans les villages voisins pour un accès plus facile et plus tôt pour les lacs. Vous pouvez louer une voiture, prendre un bus public, ou vous joindre à une visite de groupe organisé.

carte plitvice

De Zagreb vers Karlovac, une ville à 40 km au sud-est de Zagreb. De Karlovac prenez la direction de la route nationale D1 : Slunj, Grabovac, Plitvice. Vous verrez beaucoup de panneaux pour Plitvice. Plitvice est à environ 80 km au sud de Karlovac.

De Split ou Zadar prenez l’autoroute A1 en direction du nord (Zagreb / Rijeka). Prenez la sortie d’autoroute Gornja Ploca. Continuez sur la route départementale D522 vers Udbina. De Udbina prenez la route des lacs de Plitvice D1.

Il faut environ 2 heures en voiture pour rejoindre Plitvice de Zagreb ou de Zadar, et environ 2H30 en bus.

Vous pouvez prendre un bus pour Plitvice à la gare routière principale de Zagreb ou de Zadar. Le coût d’un billet aller simple est d’environ 80 Kn (10€).

Vous pouvez également choisir une visite privée ou en groupe organisée pour Plitvice.

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Le meilleur moment pour visiter les lacs de Plitvice

Les lacs sont à visiter à tout moment de l’année, car ils sont très différents à chaque saison. Cependant, en été (en particulier en juillet et août), les lacs sont vraiment bondés et il est difficile de se déplacer. De plus, en été, le niveau d’eau est plus faible.

Le printemps est un bon moment pour visiter Plitvice parce que le niveau d’eau est très élevé, et les cascades et les ruisseaux s’écoulent sauvagement. L’automne est aussi un bon moment pour visiter le parc car il n’y a pas beaucoup de gens, et les arbres commencent à changer de couleurs. En hiver, les chutes d’eau ressemblent à une scène d’un conte de fée, mais seulement quand ils sont couverts de neige.

De plus, si vous ne voulez pas partager les allées avec des centaines d’autres touristes, avoir des gens sur vos photos ou marcher dans la chaleur de la journée, je vous suggère d’arriver aux lacs avant 9h. Lorsque 12H approche, les allées sont très fréquentées et les groupes de touristes arrivent encore. Vous serez content de sortir à ce moment-là !

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Une visite aux lacs de Plitvice

Le parc national couvre une superficie de près de 73.000 acres. Il se compose de 16 lacs, plus de 90 chutes d’eau, de nombreuses grottes, des cavernes, et de la forêt. Les lacs sont divisés en deux groupes : 12 lacs supérieurs et 4 lacs inférieurs. Les lacs supérieurs sont plus grands que les lacs inférieurs.

Le parc est accessible à pied par des chemins de terre et des allées. Des navettes circulent toutes les 20 minutes le long des zones désignées du parc. Une visite comprend également une promenade en bateau.

Le point du parc le plus élevé est Seliški Vrh (1279 m), et le point le plus bas est le Korana Canyon (367 m). Les lacs se trouvent à une altitude entre 503 m et 636 m.

Le parc des lacs de Plitvice est l’un des endroits les plus merveilleux à visiter. La couleur de l’eau, changeant du vert émeraude au bleu, est tout simplement envoûtante. Et l’eau est si claire que vous pouvez voir à travers, et repérer beaucoup de petits poissons.

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Arrivée au parc

Le parc national de Plitvice a deux entrées principales ouvertes au public, et une entrée auxiliaire supplémentaire. L’entrée nord, connue sous le nom d’entrée 1, est juste au-dessus des lacs inférieurs, tandis que l’entrée sud (entrée 2) est à côté des lacs supérieurs. L’entrée auxiliaire « Flora » est un peu hors des chemins principaux, mais elle est aussi la moins encombrée.

Il y a beaucoup de places de stationnement, même en haute saison. En haute saison, vous devrez tout de même peut-être vous garer un peu plus loin de l’entrée.

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Les sentiers de randonnée

Il y a 8 itinéraires de randonnée différents (en fait, quatre voies différentes pour chacune des deux entrées principales). Le plus court se fait en 2 à 3 heures, et le plus long prend jusqu’à 8 heures. Tous les itinéraires sont marqués, et facile à suivre.

Itinéraire A : cet itinéraire commence à l’entrée nord du parc (entrée 1), descend vers les lacs inférieurs, et mène jusqu’à la Grande Cascade. Vous revenez un peu, puis continuez le long des lacs inférieurs du pont Kozjaka. De là, vous marchez vers un retour à l’entrée 1. Vous pouvez également prendre une navette pour revenir en arrière. Cet itinéraire fait 3,5 km de long, il faut 2 à 3 heures, et n’est pas très physique. Cependant, vous ne pouvez pas voir les lacs inférieurs.

Itinéraire B : semblable à l’itinéraire A, mais il continue à travers le pont Kozjaka où vous prenez un bateau sur le lac Kozjaka. Une fois que vous descendez du bateau, vous pouvez revenir à pied à l’entrée 1, ou prendre une navette de retour. Cet itinéraire est long de 4 km, il faut 3 à 4 heures pour le faire, et c’est une randonnée facile.

Itinéraire C : l’itinéraire C est en fait une extension de l’itinéraire B. La première partie est la même, mais au lieu de revenir à l’entrée 1 après avoir traversé le lac Kozjak en bateau, vous continuez la randonnée le long de trois autres lacs. L’itinéraire C fait 8 km de long, il faut 4 à 6 heures pour le faire, et c’est une randonnée modérée.

Itinéraire K1 : c’est l’itinéraire le plus long à prendre à partir de l’entrée 1, l’itinéraire K comprend également une randonnée autour de Proscansko Jezero. Il fait 18,3 km de long, il faut 6 à 8 heures pour le faire, et c’est une randonnée qui est exigeante.

Itinéraire E : c’est l’itinéraire le plus court de tous à partir de la porte sud (Entrée 2), il vous emmène le long des lacs supérieurs jusqu’à Proscansko Jezero. Vous commencez une visite avec un court trajet en bateau sur le lac Kozjak. Vous pouvez revenir avec une navette, ou à pied. L’itinéraire fait 5,2 km de long, et il faut 2 à 3 heures pour le faire.

Itinéraire F : cet itinéraire prend une direction différente de l’itinéraire E. Vous démarrez la visite avec une promenade en bateau sur le lac Kozjak. De là, vous continuez la visite à travers le pont Kozjak, et longez les lacs inférieurs jusqu’à la Grande Cascade. Au retour, vous aurez besoin de marcher pour arriver à l’arrêt de bus de la navette. Le parcours fait 4,6 km de long, et il faut 3 à 4 heures pour le faire.

Itinéraire H : l’itinéraire H comprend un trajet en bus vers le site Studovac près du lac Proscansko. Ici, vous commencez votre randonnée le long des lacs supérieurs jusqu’au lac Kozjak que vous traversez en bateau. Après une promenade en bateau, vous continuez à marcher le long des lacs inférieurs jusqu’à la Grande Cascade. Vous revenez à votre point de départ en navette. L’itinéraire fait 8,9 km de long, et il faut 4 à 6 heures pour le faire.

Itinéraire K2 : semblable à l’itinéraire K1, l’itinéraire K2 vous donne l’occasion d’explorer entièrement les lacs du parc. La randonnée commence à l’entrée sud (Entrée 2). L’itinéraire fait 18,3 km de long, et il faut 6 à 8 heures pour le faire.

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Devez-vous prendre une visite guidée ?

Honnêtement, vous n’avez pas besoin de visite guidée. Les sentiers sont très clairement marqués et une visite indépendante fait que vous pouvez marcher à votre propre rythme. Les visites sont proposées à partir de Zagreb et Zadar, mais je ne vois aucun avantage à en prendre une. L’office de tourisme à l’entrée peut vous conseiller sur ce qui sera le mieux pour vos besoins… mais vous pouvez même visiter le parc sans carte.

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Billets d’entrée et parking pour les lacs de Plitvice

À savoir : certaines parties du parc peuvent avoir un accès limité en raison des conditions météorologiques. Les navettes et les bateaux fonctionnent d’avril à octobre.

Un ticket journalier est de 110 kn (14€70) et le billet pour deux jours est de 180 kn (24€10). Les billets sont moins chers hors saison. Le billet d’entrée comprend une promenade en bateau sur le lac et le train touristique pour vous ramener à l’entrée. Le parc est ouvert de 7 heures à 20 heures en été (voir ici pour les horaires d’ouverture le reste de l’année). L’entrée n°2 est fermée à partir d’octobre et jusqu’à mars.

Le parking à l’entrée n°1 coûte 7 kn (0€94) par heure ou 70 kn (9€40) pour la journée.

Contact | tel : +385 0 53 751 026 | email : info@np-plitvicka-jezera.hr | Site internet

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Conseils pour la visite des lacs de Plitvice

  • Allez à la porte 2 et achetez vos billets à partir de la petite cabine juste en face du pont de bois, et non pas dans le parking où les files d’attente sont très longues.
  • Prenez beaucoup d’eau et profitez-en à votre propre rythme.
  • Jetez un œil aux tableaux pour décider quel itinéraire prendre, mais attendez-vous à prendre un peu plus de temps pour le faire que le temps indiqué.
  • Arrivez tôt afin d’éviter les foules.
  • La baignade est interdite dans tous les lacs, mais vous pouvez louer un petit bateau pour seulement 50 kn (6€70) de l’heure.
  • Les chiens sont admis dans le parc, mais doivent être tenus en laisse en tout temps.

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Hébergement près des lacs de Plitvice

La majorité des logements à proximité des lacs se compose de maisons de vacances et d’appartements. Il y a aussi quelques hôtels près de la porte sud (à distance de marche raisonnable des lacs), et dans les villages voisins.

Hôtel Jezero : l’hôtel Jezero, idéalement situé à proximité de l’entrée sud du parc, vous place aux premières loges pour commencer à visiter les lacs. Donc, si vous voulez juste un toit sur votre tête et un bon petit déjeuner le matin, l’hôtel Jezero peut être un bon choix.

Hôtel Degenija : le charmant hôtel 4 étoiles Degenija est situé à seulement 4 km de l’entrée nord du parc. L’hôtel est moderne et propre avec des chambres spacieuses, un bon petit-déjeuner en buffet, un parking gratuit et deux restaurants sur place.

Ranch Jelov Klanac : le ranch Jelov Klanac est situé sur la route principale, dans un cadre naturel magnifique. L’hébergement est prévu dans deux chalets qui disposent de 4 lits et de 6 lits d’appartements. C’est un excellent endroit pour séjourner si vous aimez la solitude, la paix et la tranquillité, le rythme lent, et si cela ne vous dérange pas de conduire un peu pour atteindre le parc.

Maison de vacances Fairy Land : un magnifique chalet en bois individuel, la maison de vacances Fairy Land est chaleureuse et confortable avec une belle cheminée, une petite cuisine, et un porche. Le chalet peut accueillir jusqu’à quatre personnes.

Maison d’hôtes Villa Verde : cette villa flambant neuf propose des chambres modernes et spacieuses avec salle de bain privative. Située à quelques kilomètres des lacs, Villa Verde est entourée de verdure. Le petit-déjeuner est excellent, il inclut même les œufs de poules de leur ferme. Les propriétaires sont très attentionnés et chaleureux.

Villa Sumrak : située à seulement 15 minutes à pied de la Grande Cascade, la Villa Sumrak propose des studios ainsi que des appartements d’une et de deux chambres. Les propriétaires sont super sympas, et vous pouvez également prendre des dispositions pour avoir des repas cuisinés maison à la Villa.

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Où manger à Plitvice

Si vous êtes un fin gourmet, vous pourriez être déçu par l’offre alimentaire dans et autour du parc des lacs de Plitvice.

Les restaurants ici sont grands, adaptés pour recevoir de grands groupes. En haute saison, cela n’a pas vraiment d’importance, mais en basse saison, on peut se sentir assez intimidé d’être seul ou avec seulement quelques autres dans de tels restaurants.

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Sources : frankaboutcroatia.com, rearviewmirror.tv.

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