parcs nationaux ouest américain

Lors de votre prochain voyage aux USA, oubliez l’Empire State Building, la Maison Blanche ou le Super Bowl. Les principales attractions à visiter aux États-Unis sont les parcs nationaux ! Quand on pense aux parcs nationaux, les États-Unis sont l’une des premières choses qui nous viennent à l’esprit. Des cow-boys errant dans les vallées de pierre rouge, des loups rôdant à Yellowstone et des geysers chauds surgissant du dessous.

Ces zones vous permettent de revenir à la nature, d’explorer les étendues sauvages et de contempler le ciel nocturne immaculé. L’Ouest des États-Unis compte une pléthore de parcs nationaux, chacun distinct et unique. Alors préparez votre visa pour voyager aux USA et passez un séjour américain à explorer les différents parcs nationaux !

1. Yosemite – Californie

Situé dans les montagnes de la Sierra Nevada, en Californie, Yosemite est une contrée sauvage de 1 200 kilomètres carrés. Des arbres de séquoia géant se trouvent à Mariposa Grove, tandis qu’un passage à Half Dome vous époustouflera. Hetch Hetchy, dans le nord-ouest, offre une randonnée intacte, de puissantes cascades et une flore incroyable.

yosemite half dome
Half Dome

2. Zion – Utah

Zion est célèbre pour ses falaises rouges et ses piscines émeraudes qui contiennent des cascades bleues hypnotisantes et des jardins luxuriants suspendus. Ce parc national dans l’ouest des USA est unique car il comporte 4 « zones de vie » contenant plus de 200 espèces d’oiseaux, 80 espèces de mammifères et plus de 30 espèces de reptiles.

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3. Grand Canyon – Arizona

Une des sept merveilles naturelles du monde; le fleuve Colorado s’est frayé un chemin à travers l’Arizona pendant des millions d’années. Visitez le musée de géologie de Yavapai pour comprendre l’histoire des roches rouges et visitez Hermit Road et Desert View Drive pour les voir sous leur meilleur jour. Des descentes en eaux vives et en eaux douces sur le fleuve Colorado sont également disponibles dans ce parc national américain !

parc national grand canyon

4. Monument Valley – Arizona / Utah

Bon OK, ce n’est pas « strictement » un parc national, mais c’est un must à visiter quand même ! Si vous avez déjà vu un western, vous avez probablement vu Monument Valley. Le fond plat de la vallée est ponctué de grandes tours de grès atteignant 300 mètres de haut. Des promenades à cheval dans la vallée vous permettent de vous sentir vraiment comme un cow-boy. Il y a aussi une superbe route panoramique de 17 kilomètres que vous devez prendre : faites-le la nuit et vous verrez peut-être la voie lactée !

Monument Valley

5. Arches – Utah

Ce parc tire son nom des 2000 arches de grès naturel qu’il contient ! Les deux plus célèbres sont Delicate Arch et Landscape Arch. Dites-vous que celles-ci ne sont toutefois pas éternelles, car la célèbre Wall Arch s’est effondrée en 2008. Parcourez The Fiery Furnace pour vous faufiler à travers une collection de canyons de grès étroits et d’arches naturelles creusés par des millions d’années d’érosion éolienne et hydrique.

Delicate Arch
Delicate Arch

6. Badlands – Dakota du Sud

Le parc national des Badlands est incroyable. Des km de prairies ponctuées d’imposantes flèches, de profonds canyons et de terrasses rocheuses. Les bisons, les moutons et les chiens de prairie ont élu domicile dans cet endroit. Le sentier Fossil Exhibit Trail met en valeur de nombreux fossiles découverts dans le parc, tandis que la Loop Road (route en boucle) est un favori incontournable et englobe la plupart des sites les plus remarquables.

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7. Carlsbad Caverns – Nouveau Mexique

Le parc national des grottes de Carlsbad s’étend sur 189 km2 et comprend 83 grottes séparées dont les plus célèbres sont celles de Carlsbad Caverns. Ce sont les grottes les plus profondes du pays (486,8 mètres). Dans Carlsbad Caverns se trouve l’une des plus grandes chambres souterraines, la Big Room, qui est la 3ème plus grande grotte aux États-Unis (et la 7ème plus grande grotte au monde). Les grottes ont un éventail de stalactites et de stalagmites accrochées aux toits et aux sols qui se rejoignent souvent pour former des colonnes impressionnantes qui semblent soutenir la grotte !

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8. Parc national de Redwood – Californie

Abritant les arbres les plus hauts de la planète, Redwood est situé sur la côte californienne et abrite des forêts luxuriantes et des prairies sans fin. Visitez Tall Trees Grove (Bosquet des grands arbres) pour une promenade épique à travers les sequoias géants. Un petit plaisir : la plage d’Enderts a de douces vagues et constitue un bon lieu pour un pique-nique. Il est également possible que vous y aperceviez des baleines ou des lions de mer !

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9. Bryce Canyon – Utah

Les hoodoos sont des formations rocheuses étranges et uniques laissées par l’érosion éolienne, et Bryce Canyon est la capitale des hoodoos. Il en a la plus grande concentration au monde et en a même un qui ressemble au marteau de Thor ! Il y a une randonnée de 3 km appelée Navajo / Queens Garden Loop qui offre un paysage magnifique à travers la région et qui comprend des vues de nombreux oiseaux et petits mammifères.

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10. Yellowstone – Wyoming / Idaho / Montana

Yellowstone est le premier parc national non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier ! Il existe de nombreuses attractions géothermiques, notamment le célèbre Old Faithful Geyser et les terrasses des sources chaudes de Mammoth, qui peuvent être explorées à travers les passerelles. Le magnifique parc de Yellowstone compte également de nombreuses superbes cascades, dont Tower Fall est la plus célèbre.

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