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parc national de yellowstone

Les 2 millions d’acres du parc national de Yellowstone abritent une combinaison incomparable de beauté naturelle, de nature sauvage, de pics majestueux et de faune abondante, mais aussi la plus grande concentration de geysers et caractéristiques thermales au monde. Les lieux les plus emblématiques (le geyser Old Faithful, la cascade Lower Falls et le lac  Yellowstone) peuvent vous être familiers via les nombreuses peintures et photographies qui existent, mais les voir en personne est une expérience d’humilité et de fascination que les visiteurs peuvent apprécier toute l’année à Yellowstone. Découvrez ce guide pour le parc national de Yellowstone : activités et infos.

Le parc national de Yellowstone, est un endroit assez énorme; environ 9000 m2. Essayer de planifier une escapade d’un week-end ou même des vacances d’une semaine peut sembler une tâche assez grande avec tant d’options et d’attractions différentes. Dans ce guide complet du parc national de Yellowstone, je ferai de mon mieux pour vous guider à travers toutes les différentes attractions qui s’offrent à vous et à votre famille afin que votre passage au parc national de Yellowstone soit inoubliable et unique.

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Choses importantes à savoir sur le parc de Yellowstone

  • Faites preuve de patience : des centaines de milliers de personnes visitent Yellowstone durant les mois de juin, juillet et août. C’est aussi un grand endroit : la circulation et la construction routière rendent souvent les trajets plus longs que prévu.
  • Faites des selfies sécuritaires : ne vous approchez pas des animaux vos photos.
  • Évitez les foules et les embouteillages : visitez plutôt le parc avant 9h et après 15h, et pendant les saisons basses (avril / mai, septembre / octobre).
  • Planifiez à l’avance : les terrains de camping et les lodges se remplissent vite, il est donc peu probable que vous trouviez un endroit pour dormir à la dernière minute.
  • Restez sur les promenades : les sources chaudes ont blessé plus de personnes que tout autre élément naturel (y compris les animaux).
  • Conduisez responsable : suivez les limites de vitesse et utilisez les dégagements pour observer la faune, prendre des photos et laisser passer les autres voitures.
  • Les ours habitent tout le parc, pas seulement l’arrière-pays : soyez responsable et apprenez à circuler en toute sécurité dans le pays des ours.
  • Le réseau téléphonique et la bande passante sont limités : ne soyez pas surpris si vous ne pouvez pas recevoir ou envoyer d’appels ou de SMS.
  • Explorez au-delà des frontières : l’écosystème du parc national de Yellowstone comprend beaucoup plus que le parc. Planifiez votre voyage pour profiter des communautés dynamiques, des terres publiques et des merveilles naturelles dans toute cette région. Téléchargez l’application de Yellowstone avant votre arrivée !

Histoire du parc national de Yellowstone

Alors que beaucoup d’entre nous pourraient penser que Yellowstone existe depuis qu’il a été officiellement déclaré parc national, mais les populations autochtones vivaient dans le parc il y a déjà plus de 11 000 ans; suivant les troupeaux de buffles sur les montagnes et les plaines. Plus de 1 000 sites archéologiques disséminés dans le parc national de Yellowstone témoignent de l’histoire anthropologique riche de la région.

Au début des années 1800, au cours de l’expédition Lewis et Clark, John Colter s’est accidentellement séparé de l’expédition en chassant des animaux. Il a finalement trouvé son chemin vers ce qui est maintenant une partie du parc national de Yellowstone. Il a souffert pendant tout un hiver dans le parc, se battant de temps en temps avec des tribus indigènes qui habitaient la région et il a miraculeusement survécu.

Quand il a finalement retrouvé l’expédition, il a raconté des histoires d’un endroit qui empestait le feu et le soufre (en allusion apparente aux geysers et à l’activité sismique). Le reste du groupe pensait que ses contes étaient le résultat de trop de mois passés seul dans la nature et a fini par appeler cet endroit « Colter’s Hell » (l’Enfer de Colter).

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Pendant la guerre civile, en 1862, la zone du parc de Yellowstone a été confiée au ministère de l’Intérieur. Dix ans plus tard, le Congrès des États-Unis et le président Teddy Roosevelt, le général qui a combattu pendant la guerre civile, ont déclaré que Yellowstone était un parc national, le premier parc national à l’échelle mondiale.

Le parc national de Yellowstone tire son nom de la proximité de la rivière Yellowstone qui a ses sources dans les limites du parc. La rivière Yellowstone a été nommée par deux trappeurs français qui ont traduit la rivière du nom indigène de la rivière Hidatsa, qui se traduit approximativement par Rock Yellow River. Depuis sa création en tant que parc national, Yellowstone continue d’attirer des millions de personnes du monde entier.

Géologie du parc national de Yellowstone

L’une des plus grandes attractions du parc national de Yellowstone est les centaines de geysers qui parsèment le paysage dans tout le parc. Alors que certains d’entre eux, comme Old Faithful, font éruption à période régulière, d’autres sont tout simplement imprévisibles, faisant de cette terre de « feu et de soufre » un paysage unique. Mais qu’est-ce qui fait que Yellowstone est un tel foyer d’activité sismique ?

yellowstone geyser

Le parc national de Yellowstone se trouve au sommet de la partie nord-est de la plaque tectonique nord-américaine. Directement en dessous de cette plaque tectonique se trouve un point chaud de lave, de magma et d’autres signes d’activité sismique. Et puisque Yellowstone est à la limite de cette plaque tectonique, il y a des centaines d’endroits dans le parc où le point chaud juste en dessous de la croûte terrestre émerge à la surface sous la forme de geysers, de sources chaudes et de jets de soufre.

De plus, la caldeira de Yellowstone est le plus grand système volcanique en Amérique du Nord, communément appelé « super volcan » en raison de la force et de la fréquence des éruptions. Quand vous traversez Yellowstone, une fine croûte de terre et de roche est tout ce qui vous sépare de l’une des plus grandes chambres magmatiques au monde qui mesure 22 km de long, 11 km de large et jusqu’à 4 km de profondeur !

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La rivière Yellowstone dans la caldeira.

Il y a plus d’un demi-million d’années, une éruption volcanique massive, plus de 1 000 fois plus puissante que l’éruption du mont Saint Helens dans les environs de Washington, a créé le paysage actuel et l’activité sismique. Cette éruption était si puissante que de nombreux scientifiques considèrent qu’elle a façonné les conditions météorologiques qui caractérisent notre civilisation actuelle. Cet évènement extrêmement puissant a forgé le paysage de Yellowstone avec plus de 10 000 éléments géothermiques, y compris des points chauds, des geysers, des sources chaudes et bien plus encore. Plus des 2/3 des geysers du monde sont situés dans les limites du parc national de Yellowstone.

Les randonnées faciles dans le parc national de Yellowstone

Avec plus d’un millier de kilomètres de sentiers et 1350 km2 de zones principalement sauvages, Yellowstone a certainement plus que suffisamment de zones à explorer. Bien qu’il soit difficile de restreindre la liste des randonnées incontournables à quelques-unes, j’ai essayé de vous créer la liste des cinq meilleures randonnées à Yellowstone qui vous présenteront le paysage incroyablement riche et diversifié de la région du parc. Pour plus d’options, assurez-vous de visiter le Centre des visiteurs une fois que vous arrivez au parc, et vérifiez toujours avec les gardes du parc, car certains sentiers sont fermés périodiquement en raison d’une activité géothermique anormalement élevée.

Uncle Tom’s Trail : depuis la rive sud de la région du canyon de Yellowstone, le sentier Uncle Tom’s offre une randonnée courte mais intense qui vous offrira des vues fantastiques sur certaines des meilleures cascades du parc. Le sentier est en fait un escalier en métal qui vous fera descendre 328 marches vers le bord du canyon. Les vues sur le canyon et la cascade Lower Falls sont spectaculaires, bien que la randonnée vous épuisera certainement. Cependant, ce n’est pas tous les jours que vous pouvez descendre dans un canyon escarpé sans l’aide de cordes et de matériel d’escalade.

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Lava Creek Trail : cette randonnée de 5 kilomètres aller-retour part près du terrain de camping Mammoth. Si vous êtes à la recherche d’une randonnée de qualité qui vous mènera au bord des rivières et des criques, à travers des canyons escarpés, et qui offre également des points de vue de qualité, cette randonnée est faite pour vous. Si vous êtes chanceux, vous apercevrez un troupeau de buffles qui traverse la rivière !

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Mount Washburn Trail : ce sentier se trouve au nord de Canyon Village. Ce circuit de 6,4 km dans le parc national de Yellowstone est une rando assez facile avec seulement quelques montées en côtes modérées ce qui en fait une excellente option pour une randonnée en famille. Il y a plusieurs belvédères qui vous donneront accès à des paysages incroyables. Ces stations de surveillance sont également parmi les meilleurs endroits dans le parc pour observer la faune, comme les grizzlis, les bisons et tout le reste.

Mount Washburn yellowstone

Fairy Falls Trail : le point de départ du sentier Fairy Falls se situe juste au nord du Old Faithful Geyser. Cette randonnée facile de 3 km aller-retour vous emmènera très près du bassin Midway Geyser et du Grand Prismatic Spring. Le Grand Prismatic Spring est le geyser le plus coloré de tout le parc et vous rappellera une plage des Caraïbes déserte, moins l’odeur de soufre (pas aussi agréable). Il y a aussi une nouvelle forêt en croissance qui peut aider les jeunes enfants à comprendre l’importance des efforts de reboisement.

grand prismatic spring yellowstone

Les randonnées plus longues pour les chevronnés

Les randonnées courtes vous montrent clairement certaines des caractéristiques les plus uniques de Yellowstone, mais elles sont aussi assez fréquentées par les touristes, surtout pendant les mois d’été. Si vous voulez explorer un peu des régions moins explorées de Yellowstone, vous trouverez ci-dessous plusieurs circuits de randonnée de qualité qui vous emmèneront dans les endroits habités seulement par des bisons et des grizzlis.

Sky Rim Trail : Sky Rim est un sentier d’arrière-pays unique qui traverse la chaîne de montagnes Gallatin dans la partie nord-ouest du parc. La forêt nationale de Gallatin borde le parc, et ce sentier vous emmène juste le long du bord du parc. Le trajet aller-retour de 13 km est parfois difficile, surtout pendant le sommet du Big Horn Peak. Une fois que vous aurez atteint le sommet, vous serez récompensé par certaines des meilleures vues panoramiques que le parc national de Yellowstone a à offrir, avec une vue imprenable jusqu’au parc national de Grand Teton que vous pourrez voir par temps clair.

Une autre attraction de ce sentier est les troupeaux de moutons, trouvés sur Sheep Mountain, un autre sommet modérément difficile que vous devrez traverser. Commencez votre randonnée au sentier Dailey Creek, et si vous prévoyez de passer une nuit ou deux sur le sentier, faites une demande de permis pour l’arrière-pays et cherchez la meilleure vue pour une nuit parfaite. Il y a parfois des tempêtes l’après-midi, alors soyez prudent lorsque vous choisissez le meilleur endroit pour camper.

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Thunderer Cutoff, Cache Creek et Lamar Creek Trail : c’est seulement une randonnée de 12 km, mais le paysage est si étonnant que vous aurez envie de l’étirer sur une ou deux journées. Également situé dans le nord-est de Yellowstone, qui est l’une des parties les moins développées du parc, ce sentier commence au sentier Thunderer Cutoff avant de traverser Cache Creek jusqu’à la rivière Lamar où vous rencontrerez des obstacles relativement faciles sur le sentier Lamar Creek.

Cette randonnée est uniquement destinée aux randonneurs sérieux, car vous passerez un peu de temps hors du sentier à travers les lits de ruisseau, mais cela en vaut la peine si vous avez des compétences de base en navigation. Juste avant que vous arriviez à la rivière Lamar, vous pourrez voir Death Gulch, qui est un bassin géothermique pour Wahb Springs. Si vous voulez explorer (avec soin) une partie de l’activité géothermique du parc, c’est une excellente opportunité. Près de Cache Creek et de la rivière Lamar, vous aurez également de bonnes chances de rencontrer des troupeaux de bisons, alors assurez-vous d’être à l’affût de toutes sortes d’animaux sauvages et de prendre des photographies.

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Mary Mountain Trail : cette randonnée de 12 km dans le parc national de Yellowstone vous emmènera dans une partie différente de Yellowstone qui peut vous donner l’impression d’être dans un écosystème complètement différent. Les prairies épaisses du plateau central de Yellowstone sont la demeure préférée des troupeaux de bisons, et vous pourriez très bien croiser un véritable embouteillage de buffles pendant votre trajet.

Pour les chercheurs d’aventure qui ont toujours voulu voir un grizzli à l’état sauvage, c’est probablement le meilleur endroit pour le faire. Mais attention : des attaques fatales d’ours ont eu lieu dans cette zone, alors prenez des précautions et faites beaucoup de bruit pour alerter les ours de votre présence. Ce sentier unique commence dans les prairies, continue à travers une forêt de pins épaisse avant de vous emmener au lac Mary, un charmant petit lac de montagne qui est synonyme de véritable nature sauvage.

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Activités familiales au parc national de Yellowstone

Vous n’avez pas à vous aventurer dans la nature pour affronter les ours et les bisons afin de profiter du parc national de Yellowstone. Il existe des dizaines d’activités axées sur la famille qui font de Yellowstone un endroit idéal pour des vacances en famille inoubliables. Voici quatre activités différentes qui peuvent être appréciées en famille et laisseront à vos enfants des souvenirs inoubliables de la beauté de ce parc national unique en son genre.

Les geysers : sans aucun doute, l’une des meilleures attractions de Yellowstone pour les jeunes enfants est de voir l’eau super-chaude et odorante éclater à des dizaine de mètres dans l’air sous la forme de geysers. L’imagination d’un enfant peut se déchaîner en contemplant ces spectacles vraiment uniques avec des quantités d’eau en ébullition, des cheminées de vapeur, et des sources chaudes qui ressemblent à une plage tropicale.

Le bassin Upper Geyser a la plus grande quantité et la plus grande concentration de caractéristiques géothermiques partout dans le parc (et dans le monde, d’ailleurs). Une belle promenade permet aux enfants de voir les caractéristiques géothermiques uniques tout en les gardant à une distance sécuritaire. Le bassin Midway Geyser abrite la plus grande source d’eau chaude au monde et est également un endroit familial où s’arrêter.

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Le vélo : même si vous n’aimez pas emmener les jeunes enfants faire du vélo sur les routes que vous partagez avec les voitures, le parc national de Yellowstone a des centaines de kilomètres de chemins de terre pour les vélos. Il y a plusieurs endroits dans le parc où vous pouvez louer des vélos, y compris près du Old Faithful Geyser qui vous permet d’explorer une partie de l’activité géothermique de la région sur vos vélos.

Blacktail Plateau Drive est un doux voyage de 4 km à travers les prairies, les montagnes et les forêts et vous obtiendrez certainement de grandes opportunités pour l’observation de la faune. Un autre bon circuit en famille à considérer est le parcours de 3 km le long du sentier Old Gardiner fait de gravier. Cette vieille route est le meilleur endroit dans le parc pour repérer les wapitis et les antilopes d’Amérique du parc national de Yellowstone.

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Le cheval : si vous n’êtes pas un grand fan de pédalage, l’inscription à une excursion à cheval est l’activité familiale par excellence, et vous aurez du mal à trouver de meilleurs paysages qu’un circuit dans Yellowstone. Les vastes prairies et les plaines de Yellowstone en font un endroit idéal pour une balade à cheval et peuvent donner aux enfants plus jeunes un meilleur point de vue pour observer la faune lointaine et apprécier la vue.

Il y a un certain nombre de centres d’équitation dans et autour du parc, et vous pouvez même vous inscrire à une balade en chariot couvert afin que vous et votre famille puissiez vivre la véritable expérience historique du Far West. La plupart des centres exigent que les enfants aient au moins 8 ans pour s’inscrire, assurez-vous de planifier en conséquence.

yellowstone à cheval

Le rafting : essayer de s’accrocher au bateau tout en passant par une rapide de classe cinq pourrait ne pas sembler une grande activité familiale. Mais les rivières qui traversent le parc national de Yellowstone ont un certain nombre de rapides faciles à modérés qui sont favorables à toute la famille. Les rivières Yellowstone, Madison et Snake, ont toutes les trois des expéditions de rafting, Snake étant la plus intense des trois.

Certaines entreprises de rafting proposent même des packaging complets qui combinent des tyroliennes et du rafting; une combinaison parfaite pour s’amuser en famille.

rafting yellowstone

Les autres choses à ne pas manquer au parc national de Yellowstone

Il n’y a tout simplement pas assez d’espace ici pour énumérer toutes les grandes choses à faire et les endroits à explorer dans le parc national de Yellowstone. L’un des aspects les plus uniques de ce parc est que sa biodiversité naturelle lui permet de proposer différents types d’activités pour différentes personnes. Alors que la grande majorité des visiteurs du parc participent aux attractions les plus connues, sortir des sentiers battus et faire des choses auxquelles la plupart des visiteurs ne pensent pas est un moyen de faire en sorte que votre séjour à Yellowstone se démarque des autres. Ci-dessous, vous trouverez quelques options de qualité pour pimenter votre passage au parc de Yellowstone.

Évitez les gradins pour voir le geyser Old Faithful : Old Faithful est sans doute la caractéristique la plus connue et la plus vue du parc. Surtout pendant les mois d’été où des milliers de personnes s’alignent pour voir ses explosions chronométrées. Le parc a même des gradins pour satisfaire les foules, mais si vous n’y arrivez pas à temps, il y a de fortes chances que vous voyez l’éruption sur la tête de quelqu’un en face de vous.

Pour une représentation plus « privée » de l’éruption du geyser Old Faithful, dirigez-vous simplement vers l’arrière du geyser le long de la promenade. De là, vous pouvez tranquillement regarder Old Faithful éclater sans toute la fanfare des autres touristes.

old faithful geyser

Obtenez une vue privée du Grand Canyon de Yellowstone : le Grand Canyon de Yellowstone est un autre favori pour les touristes, avec les belles cascades Upper et Lower Falls du canyon. Au lieu d’essayer de méditer sur la beauté de la nature tout en étant entouré de centaines de touristes bavards, essayez cette alternative, un chemin peu connu pour avoir une vue du Canyon et des cascades en solitaire. Du parking Upper Falls, marchez à gauche du point d’observation (la plupart des gens vont juste au point d’observation). Un court sentier au-dessus de deux ponts en bois vous offrira une belle vue sur la cascade Upper Falls avec des arcs-en-ciel et de la brume. Et le meilleur dans tout ça est que vous aurez probablement l’endroit et la vue pour vous seul.

yellowstone grand canyon

Essayez un jacuzzi naturel dans une piscine thermale : alors que la plupart des piscines thermales de Yellowstone sont si chaudes qu’elles finissent par brûler au troisième degré, il y a une une piscine qui vous permet de nager confortablement. Peu de touristes connaissent cette minuscule piscine thermale qui pourtant, ne se trouve qu’à dix minutes en voiture de Mammoth. Dirigez-vous vers le nord jusqu’à ce que vous atteigniez un panneau indiquant « welcome to Montana ». Là, garez-vous sur le côté droit de la route où vous voyez un sentier. À seulement une trentaine de mètres sur le chemin, vous trouverez la rivière Boiling qui est (comme son nom l’indique) une rivière thermique en ébullition (boiling signifiant bouillonnement / ébullition). Bien que vous ne puissiez pas vous y baigner, continuez quelques minutes plus loin sur le chemin et vous verrez que la rivière Boiling se jette dans la rivière Gardiner (qui est une rivière d’eau froide normale). Là où ces deux rivières se rencontrent, vous trouverez un mélange parfait d’eaux chaudes et froides et de vapeur qui monte autour de vous. Cette piscine thermale unique est vraiment une expérience familiale unique du parc national de Yellowstone.

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Regardez les bisons prendre un bain de vapeur : si vous voulez obtenir une belle photo de la faune de Yellowstone, allez à Mud Volcano. Les troupeaux de bisons apprécient habituellement la rivière Yellowstone près de Mud Volcano, et deux geysers qui émergent des berges de la rivière sont aussi un endroit où les bisons vont se réchauffer. Photographier ces animaux majestueux tandis que la vapeur géothermique se lève autour d’eux avec la rivière Yellowstone en arrière-plan est certainement digne d’Instagram.

bisons mud volcano

Meilleure période pour visiter le parc national de Yellowstone

La grande majorité des touristes se présentent à Yellowstone pendant les mois d’été et pour de bonnes raisons. La température estivale à Yellowstone est en moyenne de 24 degrés et offre de longues journées ensoleillées. En même temps, toutes les attractions du parc sont ouvertes (à moins qu’une activité géothermique inattendue ne se produise). L’inconvénient de visiter Yellowstone pendant l’été, cependant, est la foule qui peut être suffocante, en particulier à certaines des attractions les plus célèbres tels que Old Faithful.

Au printemps, vous pouvez éviter les grandes foules, même si le temps est imprévisible. Les températures peuvent monter à 15 degrés, mais des chutes de neige sont également possibles. Certaines des routes principales seront probablement fermées jusqu’à la mi-avril, ce qui signifie que certaines choses seront interdites. Cependant, la beauté de voir le parc émerger de son hibernation d’hiver vaut bien le froid supplémentaire.

Le début de l’automne est selon moi le meilleur moment pour visiter Yellowstone. Le temps est encore correct alors que les foules d’été ont commencé à diminuer. C’est aussi un bon moment pour voir certains types de fleurs sauvages, tandis que les bisons et d’autres animaux sauvages vont à la recherche de nourriture avant les mois d’hiver.

L’hiver à Yellowstone est un régal pour les chercheurs d’adrénaline. Soyez prévenus que le parc connaît de fortes chutes de neige et un froid glacial. Cependant, si vous êtes prêts, vous obtiendrez le type le plus profond de solitude et de magnifiques paysages d’hiver.

yellowstone hiver

Le mot de la fin

Il n’y a pas beaucoup d’endroits dans le monde où vous pouvez dire que vous marchez autour de la bouche d’un super volcan prêt à éclater à tout moment. Le parc national de Yellowstone offre aux visiteurs une perspective unique de l’activité géothermique qui se déroule juste en dessous de la croûte terrestre. En même temps, Yellowstone est un lieu vivant avec des troupeaux de bisons, d’élans et d’antilopes, et l’un des meilleurs endroits dans les 48 états des États-Unis contigus pour voir un grizzli. Dans ce guide complet du parc national de Yellowstone, j’ai fait de mon mieux pour choisir parmi les meilleures randonnées courtes, les randonnées plus difficiles, les activités familiales et d’autres activités uniques pour rendre votre expérience de Yellowstone vraiment inoubliable.

Site internet du parc national de Yellowstone : www.nps.gov/yell/index.htm

Photographies du parc national de Yellowstone

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