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Parc national des Badlands

Le spectaculaire parc national des Badlands, avec son paysage accidenté, n’a jamais manqué d’impressionner quiconque qui venait frapper à sa porte. Situé dans la région sud-ouest du Dakota du Sud, aux États-Unis, le parc national des Badlands est célèbre pour ses magnifiques sédiments géologiques, qui abritent les plus riches gisements de fossiles du monde. Ici, une collection de canyons, de pics et de cimes se dérouleront sous vos yeux !

Le parc comprend environ 244 000 acres de terres, dont une partie est une prairie où les animaux comme les furets à pattes noires, les mouflons d’Amérique et les bisons errent librement. Les couchers de soleil sont tout à fait étonnants aux Badlands car le soleil caresse spectaculairement les environs, en changeant ses couleurs de façon étonnante.

Visiter le parc national des Badlands

En visitant le parc national des Badlands, n’oubliez pas de vous rendre au centre d’accueil des visiteurs de Ben Reifel, qui est le principal centre d’accueil du parc. Le centre est ouvert toute l’année, sauf pour des occasions spéciales comme Noël, Nouvel An et Thanksgiving. Pendant l’été, le centre organise divers programmes et événements dirigés par des gardes. Il abrite également un laboratoire paléontologique entièrement opérationnel, qui offre aux invités la possibilité de voir les paléontologues au travail.

Parc national des Badlands

Pour obtenir les meilleures vues des formations des badlands de loin, conduisez le long de « Badlands Loop Road », officiellement désigné comme National Scenic Byway (nom porté par des routes des États-Unis reconnues pour leurs richesses archéologique, culturelle, historique, naturelle, touristique et/ou panoramique). Après l’un des trajets les plus pittoresques de votre vie, soyez plus intime avec le paysage en faisant une randonnée sur l’un des merveilleux sentiers du parc. Vous pouvez faire cette excursion par vous-même ou trouver d’autres personnes pour participer à une formidable aventure de groupe.

Parc national des Badlands dakota

Les sentiers désignés du parc national des Badlands mènent soit à des étendues de prairies plates, soit à des montées qui mettent en valeur les légendaires formations iconiques des Badlands. Le sentier de la porte (Door Trail) est l’un des sentiers de randonnée les plus faciles et les plus accessibles. Il fait seulement 1,2 kilomètres (aller-retour), et conduit les randonneurs à travers une rupture, appelée de manière appropriée « la porte » (the door), dans le mur des Badlands. Cet endroit offre une vue imprenable sur le paysage accidenté du parc national des Badlands du Dakota. Le sentier de la fenêtre (Window Trail) est un sentier encore plus court qui couvre 0,4 kilomètres (aller-retour), et vous amène également à une fenêtre naturelle dans le mur des Badlands.

Door Trail Parc national des Badlands

Si vous préférez un plus grand défi, prenez le sentier Notch Trail, qui s’étend sur 2,4 km. Ce sentier de randonnée modéré traverse un canyon et vous permet de grimper sur une échelle en rondins, de marcher sur une corniche et enfin de vous conduire au « Notch » qui offre des panoramas spectaculaires sur la vallée de la White River. Le sentier Notch débute à l’extrémité sud de la zone de stationnement « the Door » et « Window ».

Parc national des Badlands

Il y a quelques passages abruptes sur le sentier Notch, donc ce n’est pas le sentier idéal si vous avez une sérieuse peur des hauteurs. Pour en savoir plus sur les sentiers de randonnée appropriés en termes de condition physique et de niveau d’expérience, vous pouvez consulter les rangers au centre d’accueil. Une fois que vous avez décidé de votre randonnée au parc national des Badlands, assurez-vous d’apporter suffisamment d’eau, une protection solaire appropriée et des chaussures de randonnée robustes.

Parc national des Badlands

Le parc national des Badlands offre également à ses visiteurs une chance de dormir sous le ciel nocturne rempli d’étoiles brillantes. Le parc est équipé de deux terrains de camping : Sage Creek Primitive Campground et Cedar Pass Campground. Si vous souhaitez passer la nuit plus confortablement, réservez une chambre au Cedar Pass Lodge, le seul du parc.

cedar pass lodge

Des idées pour explorer le parc national des Badlands

Des millions d’années d’érosion ont creusé de magnifiques buttes, des canyons et des ravins, attirant chaque année environ 1 million de visiteurs du monde entier vers le parc national des Badlands. Pour profiter au maximum de votre visite, voici une compilation de 10 conseils (sans ordre particulier !) pour visiter le parc national des Badlands. Le parc des Badlands est ouvert 24 heures sur 24, sept jours sur sept, 365 jours par an, mais les heures d’ouverture des centres d’accueil varient selon les saisons et des fermetures de routes peuvent survenir en raison des conditions météorologiques.

Sur une journée : les gardes du parc suggèrent de passer deux jours entiers pour vraiment découvrir le parc, mais vous pouvez certainement le visiter en moins de temps. Si vous avez une journée entière à y passer, prévoyez d’être au parc pour le lever et le coucher du soleil : la lumière sur les Badlands est incroyable. Le meilleur endroit pour voir le lever du soleil est au point de départ des sentiers Door et Window sur le côté est du parc, et pour le coucher du soleil, dirigez-vous vers l’ouest à Overlook Pinnacles.

Parc national des Badlands coucher de soleil

La faune sauvage : la faune abonde dans le parc national des Badlands, et une zone qui est hors des sentiers battus et un endroit formidable pour repérer les animaux est la zone sauvage de Sage Creek dans la partie nord du parc. Ici vous pouvez voir des buffles, des mouflons d’Amérique, des antilopes et plus encore. Cela ne veut pas dire que vous ne verrez pas la faune à l’extérieur de Sage Creek, cependant; surveillez les chiens de prairie, les aigles, les rapaces, les serpents à sonnettes et peut-être même les furets à pieds noirs en voie de disparition. Gardez vos jumelles et vos appareils à portée de main.

Parc national des Badlands buffle

Randonnée pour tous : bien qu’il y ait certainement des possibilités de randonnées pour les amateurs, le parc national de Badlands est accessible aux personnes de tous niveaux. Les sentiers bien balisés facilitent le maintien du cap et varient selon les niveaux de difficulté et les paysages. Vous pouvez emmener vos enfants découvrir le parc national des Badlands et les lâcher sur certains des sentiers les plus faciles : ils peuvent sauter, grimper, explorer et courir de leur plein gré sans être limités à une piste.

Parc national des Badlands enfant

Randonnée : les randonneurs plus expérimentés apprécieront les sentiers accessibles décrits ci-dessus, mais préféreront peut-être emprunter les sentiers et se rendre dans l’arrière-pays très éloigné du parc, où ils pourront aussi camper. Avant de commencer, informez-vous auprès d’un garde du parc des centres de visiteurs pour votre sécurité et assurez-vous de ne pas vous aventurer dans des terrains privés sans avoir préalablement demandé la permission. Assurez-vous de planifier à l’avance les fournitures dont vous aurez besoin, car les températures vont de la congélation en hiver à plus de 35 degrés avec peu ou pas d’ombre en été, et l’eau n’est pas disponible dans l’arrière-pays.

Parc national des Badlands

En voiture : un moyen formidable de voir une grande partie du parc et de ses innombrables formations en moins de temps est de suivre en voiture le Badlands Loop State Scenic Byway dont je vous parlais plus haut, qui traverse le parc. Arrêtez-vous le long du chemin à travers les divers emplacements (avec un grand parking) pour prendre des photos, faire une petite randonnée, ou simplement s’asseoir et admirer la vue.

Badlands Loop

En vélo : si vous avez votre vélo, faites un tour à travers le parc pour une perspective différente. Les vélos sont autorisés sur les routes pavées, de gravier et de terre dans le parc, qui offrent toutes leur propre expérience. Pour planifier votre trajet à vélo dans le parc national des Badlands, consultez les publications du Bicycling in the Badlands et de Bicycling Off the Beaten Path du parc pour les itinéraires et les messages de sécurité.

Parc national des Badlands vélo

Participer à un programme des gardes forestiers : avec une vaste étendue à découvrir, et les fossiles susmentionnés, prenez le temps de rejoindre un garde forestier pour l’un de leurs programmes d’interprétation. Deux d’entre eux sont la promenade de la géologie (Geology Walk), qui explore l’histoire géologique du parc, et le laboratoire de paléontologie (Paleontology Lab), où le personnel de la paléontologie prépare les fossiles trouvés dans le parc. Il y a quelques années, une jeune fille a trouvé un chat à dents de sabre lors de sa visite au parc ! Renseignez-vous auprès du centre d’accueil des visiteurs.

Paleontologie parc badlands

Manger comme un local : si vous êtes dans le parc et commencez à avoir faim, arrêtez-vous au Cedar Pass Lodge et son restaurant pour manger un morceau. Pendant ce repas, essayez les Tacos Indiens Sioux : du pain de friture moelleux avec de la viande de buffle et du wojapi, une sauce aux baies amérindienne. Ou, pour le petit-déjeuner ou le goûter, optez pour le pain frit garni simplement de sucre en poudre.

Cedar Pass Lodge

Observer les étoiles : l’absence de pollution lumineuse signifie que le ciel nocturne s’éclaire sur le parc national des Badlands. Que vous vous joigniez à un gardien de parc pour un visionnement nocturne ou que vous preniez vos propres jumelles ou télescopes et que vous partiez seul, vous serez ravi d’observer les étoiles au parc national des Badlands, même à l’œil nu. Si vous visitez le lieu en été, visitez le Badlands Astronomy Festival du parc et rejoignez les professionnels de la science, d’autres astronomes amateurs et les locaux pour une expérience « stellaire » unique.

Parc national des Badlands étoiles

Application : pour en savoir plus sur le parc national des Badlands, et pour vous aider dans la planification de votre passage, téléchargez l’application gratuite Chimani (en anglais mais très bien fait) sur votre téléphone pour naviguer facilement dans le parc, avec ou sans service de téléphonie cellulaire, qui est difficile à trouver dans la plupart du parc.

D’autres photographies du parc national des Badlands

 

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