Parc national du volcan Poás : guide de visite

Parc national du volcan Poás

Le Costa Rica est un pays doté de merveilles naturelles. Des magnifiques plages aux forêts tropicales luxuriantes en passant par les volcans imposants, il existe de nombreux paysages exceptionnels à explorer. L’un des endroits les plus populaires et les plus attrayants est le parc national du volcan Poás, qui abrite certaines des caractéristiques géothermiques les plus fascinantes de cette région. Les visiteurs découvriront des geysers, des sources chaudes et des fumerolles en abondance au volcan Poás, mais sa caractéristique distinctive est sans aucun doute le cratère du volcan lui-même. S’étendant sur plus de 1600 mètres de diamètre et plongeant à quelques 300 mètres de profondeur, le cratère est considéré comme le plus grand volcan ouvert du monde. En son cœur se trouvent deux petits lacs, formés à partir de la collecte des eaux de pluie; l’un d’entre eux est chauffé par géothermie grâce à l’activité volcanique juste sous la surface. La vue sur le bord du cratère est tout simplement spectaculaire, offrant aux visiteurs un souvenir unique qu’ils conserveront toute leur vie.

Comme pour de nombreuses destinations à travers le Costa Rica, le parc national du volcan Poás est situé au centre du pays, il est facile d’accès et constitue une excellente excursion d’une journée, en particulier si vous séjournez à San José. Si vous souhaitez ajouter cet endroit fantastique à votre itinéraire, voici ce que vous devez savoir avant de partir.

Informations pratiques pour visiter le parc du volcan Poás

Avant de commencer à planifier une visite au parc national du volcan Poás, la première chose que vous devez faire est de vérifier son état actuel. Parce qu’il est soumis à une activité géothermique et volcanique fréquente, certaines sections du parc sont fermées de temps en temps (certaines pendant des années) afin d’éloigner les visiteurs des fumées et des gaz nocifs. À l’occasion, tout le parc sera fermé au nom de la sécurité. Vous pouvez vérifier l’état d’ouverture du parc national du volcan Poás sur son site officiel.

En raison de ces fermetures, les visiteurs sont désormais tenus d’acheter des billets pour le parc national du volcan Poás en ligne. Le processus est simple et facile, et il aide les voyageurs à comprendre l’état actuel du parc avant de se rendre dans la région. Généralement, lorsque vous achetez vos billets, il vous sera demandé de choisir une heure pour votre visite. Ce système de planification est utilisé pour échelonner le nombre de personnes présentes à un moment donné, ce qui facilite le déplacement de plus grandes foules pendant la haute saison. Vous pouvez acheter vos billets pour une somme modique sur le site internet du parc national du Costa Rica (le même lien que ci-dessus).

Ouverture : en termes de saisons, le parc national du volcan Poás est ouvert, accessible et offre de superbes vues toute l’année. Cependant, je vous conseille d’y aller tôt le matin. Avant 9 h, le ciel est généralement clair, sans nuages ni brouillard; au fil de la journée, les nuages ont tendance à se rassembler autour du cratère et finissent souvent par obscurcir la vue. Le parc est ouvert de 8 h à 16 h, la foule étant beaucoup plus restreinte l’après-midi.

Comment venir au parc

Le parc national du volcan Poás est situé à environ 50 km au nord-ouest de San José, ce qui en fait un trajet facile et direct. L’itinéraire, qui vous emmène au nord de la ville en passant par Alajuela, est bien balisé. Depuis Alajuela, restez sur la route 712 et suivez les panneaux. Bien que les routes soient bonnes, elles deviennent sinueuses par endroits.

À moins que vous ne conduisiez aux heures de pointe, cela devrait prendre moins d’une heure pour atteindre le parking. En vous dirigeant vers l’entrée, assurez-vous que chaque membre de votre groupe possède une pièce d’identité et a acheté son billet à l’avance.

Randonnée dans le parc national du volcan Poás

Au cours des années passées, un éventail de sentiers de randonnée traversait le parc du volcan Poás, permettant aux visiteurs d’explorer son étendue à pied. Mais depuis 2017, presque chacun de ces sentiers est fermé aux visiteurs en raison du risque d’exposition à des fumées et des gaz nocifs. Au moment d’écrire ces lignes, le seul sentier toujours ouvert est le court sentier pédestre de 500 mètres qui mène au bord du cratère.

Il est recommandé de vous rendre au parc environ 10 minutes avant l’heure prévue afin de faire la queue et d’être prêt à entrer lorsque le guide vous appelle. De là, il vous suffit de suivre le guide sur le sentier pour découvrir le volcan dans toute sa splendeur.

Accessible en fauteuil roulant, le sentier prend environ 10 minutes pour parcourir toute sa longueur. Les voyageurs trouveront des bancs en cours de route pour ceux qui veulent s’arrêter et faire une pause ou simplement s’asseoir et profiter des environs pendant un moment. Aux heures de pointe, les lieux peuvent être assez encombrés, alors gardez cela à l’esprit lors de la planification de votre visite. Les rangers et les guides font un bon travail pour faire avancer les gens, mais compte tenu de l’emplacement, vous ne pouvez pas blâmer les visiteurs de vouloir s’imprégner de tous les détails.

À la fin du sentier, les visiteurs trouveront une grande terrasse d’observation qui offre une vue impressionnante sur le cratère massif. Il est difficile d’expliquer les sensations que l’on éprouve ici; je dirai juste qu’il y a peu d’autres endroits sur la planète qui offrent une telle expérience, qui comprend l’odeur distincte de soufre suspendu dans l’air. L’endroit est si unique et spécial qu’il est facile de comprendre pourquoi il est incontournable.

Remarque : il est possible que les autres sentiers de randonnée à l’intérieur du parc rouvrent à l’avenir. Le personnel du parc surveille constamment les conditions pour s’assurer qu’elles sont sécuritaires pour les visiteurs. S’il est établi que la zone est exempte de danger, l’accès aux autres sentiers pourrait être à nouveau accordé (suivez les infos sur le site officiel). Si tel est le cas, prévoyez deux heures supplémentaires à votre horaire pour visiter le parc.

Parc national du volcan Poás

Conseils supplémentaires pour votre visite au parc

Si vous souhaitez visiter le parc national du volcan Poás lors de votre prochain voyage au Costa Rica, voici quelques autres éléments à garder à l’esprit :

  • Venez tôt : prévoyez d’arriver tôt au parc, peut-être même avant son ouverture. Cela peut vous aider non seulement à éviter les foules, mais également à améliorer vos chances de voir le cratère alors que le ciel est encore dégagé.
  • Achetez vos billets rapidement : si vous êtes au Costa Rica pendant la haute saison (décembre-avril), achetez vos billets pour le parc national le plus vite possible, car les billets se vendent rapidement.
  • Apportez de l’eau potable : il n’y a pas d’eau potable disponible à l’intérieur du parc national du volcan Poás, alors apportez une bouteille ou deux avec vous.
  • Apportez une veste : bien qu’il puisse faire chaud à San José, les températures peuvent être étonnamment fraîches au volcan. Emportez une couche supplémentaire pour vous garder au chaud. Cela ne fait pas de mal non plus d’avoir une veste de pluie à votre disposition, car les averses peuvent être fréquentes plus tard dans la journée.
  • Ne soyez pas en retard : la dernière visite de la journée part 40 minutes avant la fermeture du parc. Si vous n’êtes pas là avant, vous n’entrerez pas.

volcan poas

Autres choses à faire

Bien que l’attraction principale soit le cratère, il y a aussi d’autres choses à faire dans la région. Par exemple, le parc abrite un certain nombre d’espèces d’oiseaux intéressantes, notamment la métallure à gorge feu, le quetzal et le troglodyte à poitrine grise. Il y a aussi des mammifères plus gros dans la forêt, tels que les coyotes, les belettes et les tatous.

Après avoir exploré le parc national, pensez à vous rendre à la ferme de café Starbucks Hacienda Alsacia. Là, vous pouvez choisir de vous promener dans la plantation ou de faire une visite guidée des installations. Les visiteurs dans la région ont également tendance à visiter des jardins de La Paz Waterfall Gardens, qui offrent d’excellents sentiers de randonnée dans la jungle à travers une réserve privée : ces itinéraires passent devant plusieurs chutes d’eau impressionnantes et permettent aux voyageurs d’observer la faune.

la paz waterfall costa rica

Au retour à San José, vous trouverez également de nombreux restaurants et bars à découvrir. Il existe de nombreux endroits pour manger un morceau ou se détendre avec une boisson fraiche après une matinée bien remplie.

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