Visiter San José au Costa Rica : que faire dans la capitale

Visiter San José au Costa Rica

La ville de San José abrite un tiers de la population du Costa Rica et est le centre du pays : économiquement, culturellement et géographiquement. Même dans les ruelles les plus urbaines de San José, il est difficile d’oublier que vous êtes dans une nation tropicale tant l’air torride et les oiseaux de la jungle qui gazouillent demeurent. Si vous avez l’intention de venir visiter San José au Costa Rica, continuez votre lecture pour savoir que faire et que voir.

San José, au Costa Rica, est située dans la vallée centrale du pays, qui a été colonisée pour la première fois dans les années 1500. La ville est devenue la capitale du Costa Rica en 1823.

Lorsque les voyageurs arrivent pour la première fois à l’aéroport international du Costa Rica, San José peut sembler assez désagréable : bruyante, encombrée et même malodorante ! Cependant, la capitale a tendance à se développer au niveau population. La preuve : 250 000 étrangers se sont installés à San José. Certains d’entre eux sont des expatriés français. D’ailleurs, la plupart des écoles d’espagnol du Costa Rica sont situées à San José.

Visiter San José au Costa Rica : que faire et que voir

La meilleure façon de découvrir la culture urbaine du Costa Rica à San José est de se promener. Dispersés dans toute la ville, les parcs publics, les marchés et les cours de San José servent de lieux de rencontre pendant la journée aux sympathiques habitants de la ville (appelés Joséfinos). Les lieux incontournables de la ville comprennent :

  • Mercado Central : le Mercado Central (marché central) animé est l’endroit idéal pour remplir les espaces vides de votre sac à dos ou de votre valise.
  • Avenida Central : à un pâté de maisons au-delà du Mercado Central, Avenida Central (avenue centrale) est un épicentre de boutiques et de restaurants pour les piétons.
  • El Pueblo : centre de divertissement et de vie nocturne de San José toute la nuit. El Pueblo c’est une profusion de restaurants, de discothèques, de galeries et plus encore.
  • Teatro Nacional de Costa Rica : fondé en 1897, le Théâtre national de San José est l’une des plus grandes attractions architecturales du Costa Rica.
  • Zoo Simon Bolivar : bien que le zoo présente une multitude d’espèces animales endémiques du Costa Rica, il n’est pas toujours possible de les voir à l’état sauvage. Une visite au zoo est donc le moyen idéal de toutes les découvrir !
  • Centre commercial de San Pedro : l’un des plus grands centres commerciaux d’Amérique centrale. Ses neuf étages et 260 magasins offrent des marchandises de qualité de toutes sortes, et à des prix parfois plus qu’intéressants !
  • Museo de Arte : musée de l’art et à l’origine le principal terminal du premier aéroport international de San José, ce musée abrite la plus importante collection d’œuvres d’artistes costarricains de l’époque coloniale.

museo de arte san jose

Le centre de la ville abrite beaucoup d’histoire et de culture. L’Avenida Central, idéale pour les piétons, est un bon endroit pour commencer à explorer San José, car elle relie une variété de boutiques, de parcs, de musées et de places extérieures. Promenez-vous dans ces rues pour avoir une idée de la culture urbaine colorée de la ville. Parcourez l’artisanat local et achetez des souvenirs au Mercado Nacional de Artesania (marché national des artisans), récemment transféré dans un espace plus grand et rénové à Avenida 6 et Calle 5. Entrez dans le Museo Nacional (musée national) sur la place de la démocratie pour apprendre des choses sur l’histoire locale et profitez du magnifique jardin de papillons. Ensuite, dirigez-vous vers Barrio Amón pour admirer l’architecture coloniale, goûter des recettes traditionnelles au Restaurant Silvestre et passer une nuit dans une maison historique restaurée.

Que voir juste en dehors de la ville

Alors que de nombreux visiteurs au Costa Rica se dirigent directement vers les plages, ceux qui prennent une journée ou plus pour explorer la capitale découvriront quelques joyaux de la ville et des environs. À seulement 20 minutes de l’aéroport international Juan Santamaria, à Finca Rosa Blanca, vous pouvez visiter une plantation de café biologique, en apprendre davantage sur le processus de ces grains bien-aimés et savourer une tasse de café fraîchement torréfiée avec une vue imprenable sur la ville.

Les amateurs de plein air apprécieront la proximité de San José avec non seulement un, mais trois volcans. Faites une excursion d’une journée au volcan Irazu, le plus haut volcan du Costa Rica, situé à moins de deux heures de San José, où vous pouvez choisir de profiter de la vue sur le cratère ou de parcourir les sentiers locaux avec un guide. Le volcan Poas, le plus grand volcan ouvert du monde, peut également être atteint depuis San José en moins de deux heures. Mais assurez-vous de vérifier les conditions avant le départ; Poas est un volcan actif et parfois fermé en raison de l’activité et des émissions de soufre.

Si vous préférez éviter la foule et que vous souhaitez faire une randonnée plus difficile, dirigez-vous vers le volcan Barva, situé dans la province voisine de Heredia. Le volcan Barva se trouve à un peu plus d’une heure de l’aéroport Juan Santamaria et, par temps clair, offre une vue sur Poas et Irazu depuis le sentier. Apportez vos jumelles; les responsables du parc affirment que 515 espèces d’oiseaux peuvent être observées dans la région, y compris le quetzal coloré. Gardez à l’esprit que ce sentier n’est pas une destination touristique typique et que vous aurez besoin d’un 4×4 pour atteindre le début du sentier, alors pensez à réserver un guide local et un guide si vous n’êtes pas un randonneur expérimenté ou familier avec la région. Ou si vous êtes plus enclin à explorer la culture et l’histoire des hautes terres, réservez une visite avec les fabricants de masques traditionnels de Barva et promenez-vous dans le marché central d’Heredia pour avoir un avant-goût de cette ville coloniale.

Accéder aux meilleures plages du Costa Rica depuis San José

L’une des premières scènes du film Jurassic Park présente une scène de conversation en bord de mer se déroulant à San José. Cependant, les meilleures plages du Costa Rica se trouvent en dehors de la capitale enclavée. Les plages populaires près de San José sont Jaco Beach (à moins de deux heures de route) et Manuel Antonio (un peu plus de quatre heures de route). Pour vous rendre aux plages du sud de la péninsule de Nicoya, comme Montezuma (ci-dessous) et Mal Pais, prenez un bus pour Puntarenas et traversez en bateau.

plage montezuma

Quand venir visiter San José ?

La saison des pluies à San José va d’avril à fin novembre. La ville reste relativement chaude et humide toute l’année.

La période la plus fraîche et la plus agréable de l’année est la saison des vacances de décembre, qui attire des hordes d’habitants et de voyageurs. Selon la plupart des témoignages, les festivals et autres célébrations valent la hausse des prix de l’hébergement.

Les années paires, San José organise en mars le Festival de las Artes, le plus grand festival artistique du Costa Rica et l’un des plus importants d’Amérique latine. Ce Festival des Arts vise à promouvoir, diffuser, renforcer et promouvoir la production artistique costaricienne en tant qu’activité génératrice de développement, à travers l’organisation de festivals nationaux et multidisciplinaires international. En outre, il cherche à réunir les meilleurs artistes nationaux et internationaux dans un même événement pour renforcer et stimuler le développement artistique, promouvoir les échanges, la fraternité et la coopération entre les artistes, les pays, les organisations civiles, les maires, les institutions et les entreprises.

Comment s’y rendre et se déplacer

L’aéroport international du Costa Rica, Juan Santamaría (SJO), se trouve en fait à Alajuela, à une vingtaine de minutes de San José. Des taxis sont disponibles immédiatement à l’extérieur de l’aéroport et transporteront les voyageurs vers la capitale pour un tarif fixe d’environ 10 €. Ne prenez que des taxis autorisés avec « Taxi Aeropuerto » écrit sur le côté. Si vous préférez visiter la ville (et le pays) de manière indépendante, vous pouvez choisir de louer une voiture à l’aéroport.

Un arrêt de bus local se trouve également à l’extérieur de l’aéroport, au début du vaste réseau de bus peu coûteux du Costa Rica. Les bus varient des véhicules climatisés de classe supérieure aux minibus trépidants. La plupart n’acceptent que les colóns costariciens. Le principal terminal de bus de San José est appelé le terminal de bus Coca Cola, bien que les horaires et les destinations puissent varier.

Les taxis sont facilement disponibles dans toute la ville et des véhicules de classe touriste comme les minibus peuvent être réservés auprès de nombreuses agences de voyages.

Les lignes de bus internationales Ticabus (+506 221-0006) et King Quality (+506 258-8932) ont des terminaux à San José, pour voyager vers d’autres pays d’Amérique centrale. Réservez quelques jours à l’avance pour vous assurer une place.

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Conseils pour votre visite à San José

À mesure que la population augmente, la criminalité augmente également à San José. Soyez à l’affût des pickpockets et autres petits voleurs, en particulier dans les endroits bondés comme le Mercado Central. Prenez des taxis la nuit, même pour de courtes distances.

La prostitution est légale chez les adultes au Costa Rica, mais le VIH est un risque toujours croissant. La plupart des divertissements réservés aux adultes se trouvent dans la « Zona Rosa » de San José, le quartier rouge, au nord du centre-ville.

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