Parc national de Waza

Parc national de Waza : une réserve faunique étonnante

Voir des éléphants et des lions sur des photos fait plaisir à beaucoup, mais si vous aviez la possibilité de rencontrer et de saluer ces animaux sauvages en personne ? Le parc national de Waza au Cameroun est l’un des endroits les plus visités de cet extrême nord de l’Afrique. La population animale est si importante que le parc abrite également des espèces menacées comme l’éléphant de savane d’Afrique (ils se rassemblent souvent à la Mare aux Éléphants, un célèbre abreuvoir) ou l’une des dernières populations de girafe du Kordofan.

Situé à une centaine de kilomètres au nord de Maroua, le parc national de Waza est la réserve faunique la plus étonnante et la plus spectaculaire du Cameroun. Il est si immense qu’il faut prévoir deux à trois jours si vous souhaitez tout explorer.

visiter le parc national de waza

Le parc national de Waza a été fondé en 1934, sous le nom de Zina-Waza, et était à l’origine une réserve de chasse. Cependant, en 1968, il a été converti en parc national d’une superficie d’environ 1 700 km2 et est même devenu une réserve de biosphère de l’UNESCO. Ce parc national est considéré comme un endroit spécial et le plus visité pour les raisons suivantes :

1. C’est le parc animalier le plus important du Cameroun

C’est le seul parc au Cameroun où vous pouvez voir des animaux en danger d’extinction. Étant donné que la majorité d’entre eux ont été réduits en nombre au cours des dernières années, en raison d’une chasse excessive et de mauvaises conditions. Le parc national de Waza présente au public certains des animaux qui ont survécu aux différentes menaces.

2. C’est l’une des preuves vivantes de la faune du pays

Voir des éléphants dans les points d’eau, des girafes se pencher sur leurs bébés et quelque 370 espèces d’oiseaux un peu partout est un paradis en soi. Ici, vous êtes autorisé à parcourir l’intégralité du parc avec un véhicule itinérant et entièrement protégé. Les herbes peuvent être un peu hautes, ce qui empêche une vue complète des animaux errants, mais il existe également des zones où les herbes sont coupées pour une vue rapprochée et plus vive.

Un parc où l’on peut voir les Big Five d’Afrique

Le parc national de Waza est l’un des dix parcs et réserves dont le Cameroun est fier d’accueillir les Big Five (cinq grands) : lions, éléphants, rhinocéros, léopards et buffles. La savane dense qui s’étend à travers le parc a fait de Waza un port pour les carnivores.

Le parc de Waza abrite l’une des plus grandes populations de mammifères d’Afrique de l’Ouest avec environ 30 espèces. Les autres animaux sauvages couramment observés dans le parc national de Waza comprennent les girafes, les hyènes, les cobes de Buffon, les hippopotames, les gazelles, les guépards, entre autres. Les oiseaux communs à observer dans le parc comprennent les autruches, les oies, les aigrettes et les pélicans.

Quand venir visiter le parc national de Waza ?

Le parc est différent selon la saison, mais pour la faune, le meilleur moment pour visiter le parc national de Waza est pendant la saison sèche entre décembre et mars, lorsque tous les résidents du parc se rassemblent autour des quelques points d’eau restants pour obtenir de l’ombre et de l’eau. Ne vous laissez pas rebuter par la chaleur extrême et le paysage monotone et aride car cette période est une occasion rare de voir des troupeaux d’éléphants, de girafes, de gazelles, de hyènes et (si vous êtes chanceux) de lions.

parc national de waza au cameroun

Où séjourner pour visiter le parc ?

Le parc national de Waza est isolé du reste du Cameroun et le seul endroit où séjourner est dans les bungalows du parc : un hébergement modeste mais spacieux avec salle de bain privée. Il y a aussi le Centre d’Accueil qui propose des chambres économiques et basiques dans de charmantes boukarous (maisons rondes traditionnelles), mais il n’y a qu’une salle de bain pour dix chambres ! Les deux sont proches de l’entrée du parc où vous devez engager un guide pour la journée pour une somme modique.

Conseils pour faire un safari dans le parc

Vous devez avoir votre propre 4×4 car il n’y en a pas dans le parc ou ses environs. Chaque véhicule doit avoir un guide; ils sont extrêmement compétents et désireux de vous montrer la faune du parc. Certains d’entre eux sont des pisteurs experts utilisés par les scientifiques lors de missions de recherche dans le parc. Les règles du parc stipulent que personne n’est autorisé à quitter son véhicule pendant un safari, cependant, c’est à la discrétion du guide s’il décide de s’écarter des règles. L’observation des éléphants peut être très impressionnante et vous pourriez oublier qu’ils peuvent être très dangereux ; mais ils pourraient charger. Un guide vous placera dans la meilleure position pour l’observation la plus sûre.

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