Mosquée Mohammed Ali au Caire : guide de visite

Mosquée Mohammed Ali

Aussi connue sous le nom de mosquée d’Albâtre, la mosquée Mohammed Ali domine la capitale égyptienne de son point de vue au sommet de la forteresse de Saladin. La Forteresse est une fortification islamique construite à l’époque médiévale comme siège du gouvernement égyptien et résidence des dirigeants de la région. Elle a servi à ce titre pendant près de 700 ans à partir du 13ème siècle et est aujourd’hui reconnu et préservé comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2006, conjointement au Krak des chevaliers.. La mosquée Mohammed Ali est l’une des attractions les plus visitées de la forteresse et l’un des premiers sites à accueillir les personnes arrivant dans la capitale.

De plus, la position élevée de la mosquée et son architecture remarquable en font l’un des monuments islamiques les plus reconnaissables et les plus connus de tout le Caire.

Histoire de la mosquée Mohammed Ali

La mosquée était le projet personnel de Muhammad Ali Pacha, le gouverneur ottoman, qui est devenu le dirigeant de facto de l’Égypte de 1805 à 1848. Il s’est finalement rebellé contre le sultan ottoman et est reconnu comme le fondateur de l’Égypte moderne. Il a commandé la mosquée en 1830 à la mémoire de son fils aîné, Tusun Pacha, qui est mort de la peste en 1816. Pour faire de la place pour le nouveau bâtiment, Muhammad Ali a ordonné que les restes délabrés des palais mamelouks de la citadelle soient nettoyés, qui avait le double objectif d’aider à éradiquer l’héritage du précédent sultanat mamelouk.

La mosquée a pris 18 ans pour être achevée, principalement en raison de sa taille (c’était la plus grande mosquée construite au Caire pendant la première moitié du 19ème siècle). L’architecte était Yusuf Bushnak, qui a été amené de Turquie en Égypte pour reproduire la conception de la célèbre Mosquée Bleue d’Istanbul. La décision de Muhammad Ali d’imiter l’architecture de la Mosquée Bleue est le symbole de son mépris du sultan ottoman et de sa tentative de faire du Caire un rival d’Istanbul. Le message était souligné par le fait que ce style architectural était réservé aux mosquées construites sous l’autorité du sultan, ce que n’était pas la mosquée Mohammed Ali. Ironiquement, malgré son intention de déclarer l’indépendance égyptienne, la mosquée est de style ottoman unique.

En 1857, le corps de Muhammad Ali a été retiré du mausolée de sa famille dans la nécropole du Caire et inhumé dans une tombe en marbre à l’intérieur de la mosquée. Des insécurités structurelles ont été découvertes dans le dôme central en 1931, ce qui a poussé le roi de l’époque, le roi Fuad, à ordonner une restauration complète pour le rendre à nouveau sûr.

Les choses à voir sur place

De l’extérieur, la mosquée est une perspective impressionnante, avec un grand dôme central de plus de 50 mètres de haut. Il est entouré de quatre dômes plus petits et de quatre autres dômes semi-circulaires, avec deux minarets gracieux qui s’élèvent à plus de 80 mètres dans le ciel. L’aménagement est divisé en deux parties principales : la mosquée et la zone de prière à l’est, et une cour ouverte à l’ouest. Bien que le matériau de construction principal soit le calcaire, la place et l’étage inférieur de la mosquée sont carrelés en albâtre blanc jusqu’à une hauteur de 11 mètres (d’où son nom alternatif).

La cour est entourée d’arcades à colonnes. Au milieu de l’arcade nord-ouest se trouve une tour de l’horloge, qui a été offerte à Muhammad Ali par le roi Louis Philippe Ier de France en guise de remerciement pour l’obélisque de Louxor qui se trouve maintenant sur la place de la Concorde à Paris. Cependant, l’horloge est arrivée endommagée et n’a jamais été réparée. Au centre de la cour se dresse une fontaine d’ablution octogonale, avec un toit en bois richement sculpté surmonté d’un dôme.

Une fois que vous entrez dans la mosquée elle-même, la première impression est celle d’un espace incroyable mis en valeur par les différents dômes fixés dans le plafond. Au total, l’intérieur couvre 40 mètres carrés. Le plafond est un point culminant particulier, avec ses peintures ornées, ses incrustations et ses accents dorés, qui reflètent tous la lumière projetée par un énorme lustre circulaire. Cherchez les six médaillons disposés autour du dôme central, qui portent les noms arabes d’Allah, du prophète Muhammad et des quatre premiers califes. Fait inhabituel, la mosquée a deux minbars, ou chaires. Le premier est l’original, en bois doré et réputé pour être l’un des plus grands d’Égypte. Le second minbar en marbre a été offert en 1939 par le roi Farouk, l’un des nombreux descendants de Muhammad Ali.

Ne manquez pas le mihrab de marbre, la niche de prière ou la tombe de Muhammad Ali lui-même. Cette dernière se trouve à droite de l’entrée principale et est en marbre blanc orné de motifs floraux. Après votre visite, assurez-vous de profiter de la vue spectaculaire depuis la terrasse de la mosquée. Au premier plan se trouve la mosquée du sultan Hassan et le reste du Caire islamique. À l’horizon, les gratte-ciel modernes du centre-ville du Caire vous invitent, tandis que par temps clair, il est possible de voir les anciennes pyramides de Gizeh.

Comment visiter la mosquée Mohammed Ali

Il est assez facile de visiter la mosquée Mohammed Ali indépendamment; demandez simplement à votre chauffeur Uber de vous y emmener. Cependant, les visites guidées comme celles répertoriées sur Viator offrent l’avantage d’un aperçu de son histoire et de son architecture par un expert. Habituellement, ils combinent une visite de la mosquée avec des visites d’autres attractions du Caire telles que le musée égyptien, l’église suspendue et le bazar Khan al-Khalili. De nombreuses visites incluent la possibilité de goûter à la cuisine égyptienne traditionnelle dans un restaurant local, et vous devriez avoir la possibilité de rejoindre un petit groupe ou d’embaucher un guide en privé. La mosquée reste ouverte de 8 h à 17 h. tous les jours mais est fermé aux visiteurs pendant les prières du vendredi midi. À tout autre moment, les non-musulmans sont invités à regarder autour d’eux mais doivent s’habiller modestement et enlever leurs chaussures avant d’entrer dans la mosquée.

Autres attractions de la forteresse

Après avoir visité la mosquée Mohammed Ali, cela vaut la peine de se promener dans le reste de la forteresse, qui se distingue par sa superbe architecture mamelouke et ottomane et ses vues panoramiques sur la ville. Il y a plusieurs autres mosquées à visiter dans la forteresse. Il s’agit notamment de la mosquée Al-Nasir Muhammad (construite par un sultan mamelouk au début du 14ème siècle) et de la mosquée Sulayman Pacha du 16ème siècle (la première en Égypte à être construite dans le style ottoman).

La forteresse compte également quatre musées. Le musée du palais Al-Gawhara a été commandé par Muhammad Ali en 1814 et abrite des objets somptueux, dont son trône et un vaste lustre, offerts par le roi de France. Le Musée militaire national raconte l’histoire des conflits de l’armée égyptienne à travers l’histoire et se trouve dans l’ancien palais Haram, tandis que le musée de la police et le musée de la calèche se concentrent respectivement sur les assassinats politiques et les voitures royales à travers les âges.

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