Temple d’Horus à Edfou : guide

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Le temple d’Horus est situé dans l’ancienne ville d’Edfou sur la rive ouest du Nil, à peu près à mi-chemin entre les deux principaux ports de Louxor et d’Assouan. En tant qu’un des sites historiques les mieux préservés d’Égypte, c’est l’arrêt préféré des touristes en croisière et des visiteurs indépendants voyageant par voie terrestre dans la vallée du Nil. Il y a deux raisons à son état incroyable. Premièrement, il a été construit beaucoup plus récemment que les plus anciens monuments pharaoniques d’Égypte; et deuxièmement, il a été rempli de sable du désert protecteur pendant des siècles avant son excavation au milieu du 19ème siècle. Aujourd’hui, c’est l’un des temples antiques les plus remarquables du pays.

Histoire du temple d’Horus

Le temple d’Horus existant a été construit sur le site d’un ancien temple, également dédié à Horus, le dieu du ciel à tête de faucon. Parce qu’il était considéré comme le protecteur des pharaons, Horus était un choix populaire pour les dédicaces de temples dans l’Égypte ancienne. Le temple actuel est ptolémaïque plutôt qu’égyptien, cependant, ayant été commandé par Ptolémée III Euergetes en 237 avant notre ère et achevé en 57 avant notre ère sous le règne du père de Cléopâtre, Ptolémée XII Aulète. La dynastie Ptolémée a été fondée en 305 avant notre ère par un compatriote macédonien d’Alexandre le Grand et était la dernière et la plus longue dynastie au pouvoir dans l’histoire égyptienne.

Le temple était le plus grand dédié au culte d’Horus dans toute l’Égypte et aurait accueilli de nombreux festivals et célébrations tenus en son honneur. Sa taille donne une idée de la prospérité de l’ère ptolémaïque, et la richesse de ses inscriptions a grandement contribué à notre connaissance de l’Égypte en tant qu’État hellénistique. Le temple est resté un lieu de culte important jusqu’en 391 lorsque l’empereur romain Théodose Ier a publié un édit interdisant le paganisme dans tout l’Empire romain. Les chrétiens convertis ont tenté de détruire de nombreux reliefs du temple, tandis que des marques de brûlure noires sur le plafond de la salle hypostyle suggèrent qu’ils ont essayé de le brûler.

Heureusement, leurs efforts n’ont pas abouti. Avec le temps, le temple a été enseveli par le sable du désert et le limon du Nil jusqu’à ce que seules les parties supérieures de son pylône, ou porte monumentale, restent visibles. Le pylône a été identifié comme appartenant au temple d’Horus par les explorateurs français en 1798. Pourtant, ce n’est qu’en 1860 que le légendaire égyptologue français Auguste Mariette a commencé la tâche ardue de fouiller le site et de le rendre à son ancienne gloire. En tant que fondatrice du Département égyptien des antiquités, Mariette était responsable de la récupération et de la restauration de nombreux monuments antiques parmi les plus célèbres d’Égypte.

Disposition et points d’intérêt

Le temple d’Horus est construit à partir de blocs de grès et, bien qu’il ait été commandé par les Ptolémées, a été conçu pour reproduire les traditions de construction des époques pharaoniques antérieures. En conséquence, il fournit un aperçu inestimable des détails architecturaux qui ont depuis été perdus dans des temples antérieurs comme Louxor et Karnak. Les visiteurs entrent par l’imposante porte monumentale, qui mesure plus de 35 mètres de haut et est flanquée de chaque côté de statues en granit d’Horus sous sa forme de faucon. Sur la porte elle-même, des reliefs imposants représentent Ptolémée XII Aulète frappant ses ennemis sous les yeux d’Horus.

Traversez le pylône et entrez dans la grande cour, où 32 colonnes bordent trois côtés d’un espace ouvert qui aurait autrefois été utilisé pour des cérémonies religieuses. D’autres reliefs décorent les murs de la cour, avec un intérêt particulier montrant la réunion annuelle d’Horus et de sa femme, Hathor, qui sont venus visiter son temple à Dendérah. De l’autre côté de la cour, une deuxième entrée mène aux halls hypostyle extérieurs et intérieurs. Contrairement à la plupart des temples plus anciens d’Égypte, les plafonds de ces salles sont toujours intacts, ce qui ajoute une incroyable sensation au lieu.

temple d'horus intérieur

Douze colonnes supportent les deux salles hypostyle. La salle extérieure comprend deux salles à gauche et à droite, dont l’une servait de bibliothèque pour les manuscrits religieux et l’autre était la salle des consécrations. L’une des pièces menant à la salle hypostyle intérieure aurait servi de laboratoire pour la préparation des encens et des parfums rituels. Au-delà des salles hypostyle se trouvent les première et deuxième antichambres, où les prêtres du temple auraient laissé les offrandes d’Horus.

L’endroit le plus saint du temple, le sanctuaire, est accessible par ces antichambres et abrite toujours le sanctuaire de granit poli sur lequel se serait autrefois tenue la statue de culte en or d’Horus. La barque en bois (utilisée pour porter la statue pendant les festivals) est une réplique de l’original, maintenant exposée au musée du Louvre à Paris.

Le Nilomètre, utilisé pour mesurer le niveau d’eau de la rivière, prédire le succès de la récolte à venir, et le pylône en ruine appartenant au temple du Nouvel Empire antérieur que la structure actuelle a remplacé, sont également intéressants dans les jardins du temple.

Comment visiter le temple d’Horus

Si vous prévoyez une croisière sur le Nil entre Louxor et Assouan (ou vice versa), votre itinéraire comprendra certainement un arrêt à Edfou. De nombreuses entreprises proposent également des excursions d’une journée à Edfou depuis Louxor, en s’arrêtant généralement au temple de Kom Ombo. Consultez Get Your Guide pour avoir un aperçu des différentes options. Voyager dans le cadre d’une excursion a ses avantages; principalement, un guide égyptologue qui peut expliquer la signification des reliefs et des statues du temple.

Si vous souhaitez visiter le temple indépendamment, vous pouvez louer une voiture ou un taxi depuis Louxor, ou prendre le train local. Le train prend 1h30 de Louxor et un peu moins de 2 heures d’Assouan. Il y a un centre d’accueil au temple avec une billetterie, une cafétéria, des toilettes et un théâtre où un film de 15 minutes sur l’histoire du temple est projeté.

Edfou a un climat désertique chaud et les températures en été peuvent être étouffantes avec des températures moyennes d’environ 40°. Décembre et janvier sont la haute saison et peuvent être bondés, donc pour de nombreux voyageurs, le meilleur moment pour visiter cette région est pendant les saisons intermédiaires de février à avril et de septembre à novembre. Même pendant ces mois, les températures restent élevées, pensez donc à apporter beaucoup d’eau et de protection solaire. Si vous avez la possibilité, venez tôt le matin ou tard dans l’après-midi, c’est généralement plus agréable en termes de chaleur et d’affluence. C’est aussi le meilleur moment pour photographier le temple.

L’entrée coûte 100 livres égyptiennes par adulte (environ 5 euros).

Que voir à proximité

En tant que ville, Edfou elle-même est antérieure au temple de plusieurs milliers d’années et servait autrefois de capitale du deuxième nome de Haute-Égypte. Les vestiges de l’ancienne colonie sont situés à l’ouest du temple et connus sous le nom de Tell Edfou. Bien que de nombreux bâtiments aient été détruits ou érodés au cours des siècles, ce qui reste donne un aperçu de la croissance d’Edfou de la fin de l’Ancien Empire à l’ère byzantine.

À environ cinq kilomètres au sud de la ville d’Edfou se trouvent les restes d’une petite pyramide à degrés. Bien que peu impressionnante par rapport aux pyramides en grande partie intactes de Gizeh et de Saqqarah, il semblerait qu’elle remonte au règne du pharaon Huni de la troisième dynastie, ce qui lui fait tout de même plus de 4600 ans.

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