plateau de lassithi

Plateau de Lassithi : grotte de Psychro, moulins et villages

Une excursion d’une journée populaire si vous voyagez dans l’est de la Crète consiste à parcourir le magnifique plateau de Lassithi. L’aventure vous emmènera à la découverte des villages crétois oubliés dans ce scénario montagneux. Vous pourrez aussi y découvrir une magnifique grotte, les célèbres voiles des moulins à vent locaux et admirer le panorama.

Présentation du plateau de Lassithi

La zone silencieuse du plateau de Lassithi, entourée par les hauteurs imposantes des montagnes et du mont Dikté, se trouve à plus de 850 mètres d’altitude. Sur le plateau, il y a différents villages traditionnels, certains avec une petite population, d’autres presque oubliés.

Les plaines qui s’étendent au pied de la chaîne de montagnes sont parmi les terres les plus fertiles de Crète. Les pommes de terre, les pommes et même les raisins sont quelques-unes des cultures que vous pouvez trouver dans la région.

Le plateau peut être pensé comme un circuit de plus de 23 kilomètres suivant une route qui relie chacun de ces villages. Conduire le long de cette route ou même faire du vélo est une excursion d’une journée populaire dans la région de Lassithi.

Vous pouvez accéder au plateau en voiture depuis Héraklion ou depuis Agios Nikolaos, ce que je préfère. Si vous empruntez cette route, vous accéderez aux hautes terres !

Malheureusement, vous ne trouverez pas une quantité impressionnante de moulins à vent blancs comme il y en avait autrefois. Seuls quelques-uns d’entre eux sont encore debout, mais ils peuvent toujours être inclus à juste titre parmi les sites les plus typiques du plateau.

Dans le passé, ces moulins à vent étaient essentiels pour irriguer les champs et fournir de l’eau aux animaux et aux plantes. Au fil du temps, cependant, les technologies modernes ont prévalu et les dispositifs d’irrigation plus modernes ont remplacé les moulins à vent.

Les villages du plateau de Lassithi

Le plateau reste généralement fermé en hiver, lorsque les premiers flocons de neige recouvrent les villages et rendent la route principale presque impossible d’accès. Cependant, dès les premières semaines du printemps, la région se transforme en une destination populaire pour s’adonner à la gastronomie locale, danser, chanter et boire un verre de tsikoudia après l’autre. C’est la manière locale de célébrer des occasions religieuses ou de participer aux nombreuses fêtes gastronomiques qui ont lieu dans ces petits hameaux. L’une de ces célébrations est les bien connus “Jeux de Diktaion”, dont l’événement le plus important est une course longue distance le long du plateau de Lassithi.

Tzermiado et Agios Georgios

Tzermiado est l’un des villages que vous devriez visiter lors d’une excursion d’une journée sur le plateau de Lassithi. Une vieille ville fantastique où le temps ne semble plus passer. Descendez de votre voiture et promenez-vous pour découvrir la vue sur les montagnes.

Sur la route principale, visitez la belle église, les maisons abandonnées et les nombreux cafés traditionnels où les vieillards restent assis pendant des heures à jouer au tavli (un jeu local similaire au backgammon) et à boire du café grec.

Tzermiado est le siège de la municipalité de Lassithi, mais ce n’est pas le plus grand des villages de la région. La ville la plus importante est Agios Georgios. Un arrêt ici vous fera découvrir l’atmosphère crétoise la plus authentique, mais aussi le musée folklorique crétois.

Dans le musée, deux zones différentes présentent le style et la décoration de deux types de maisons différents, la maison de montagne crétoise traditionnelle et les maisons néoclassiques qui appartiennent au passé splendide de la période post-turque.

  • Horaires d’ouverture : du lundi au samedi, de 10h30 à 17h (de mai à octobre).
  • Prix ​​d’entrée : 3 €.

Village et grotte de Psychro

La raison la plus importante derrière une visite dans ce village est d’explorer la magnifique grotte de Psychro. Aussi connue sous le nom de grotte de Zeus, grotte de Dikteon ou encore grotte du Dikté, elle occupe une position centrale sur le plateau de Lassithi.

À une altitude de 1025 mètres, la grotte s’étend sur plus de 2200 mètres. Bien qu’il soit assez facile de descendre au cœur de la grotte de Psychro, atteindre l’entrée peut être un peu raide, et certainement pas facile pendant les heures de pointe du soleil en plein été.

En outre, comme la célèbre grotte est généralement bondée de touristes en été, c’est une excellente idée de venir très tôt dans la journée, puis de vous rendre aux autres attractions du plateau ensuite.

grotte de psychro

Moulins à vent de Lassithi

Presque à la fin du circuit, si vous conduisez depuis Agios Nikolaos (ou au tout début, lorsque vous accédez au plateau depuis Héraklion), vous apercevrez facilement les immenses moulins en pierre juste à côté du village de Kera. Ces moulins ont été construits dans les années 1800 et ont fonctionné jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les moulins à vent massifs se dressent en face d’un magnifique point d’observation qui atteint la mer, et d’où vous pouvez facilement apercevoir le barrage abandonné et fascinant d’Aposelemis. En effet, juste en face des moulins, il est possible de voir le magnifique paysage des montagnes de Crète ainsi que de repérer au loin le village englouti oublié de Sfendyli qui se trouve au pied du barrage d’Aposelemis.

Musée Homo Sapiens

Un autre endroit à visiter sur le Plateau, tout près des moulins, est le musée “Homo Sapiens”. Idéal si vous voyagez avec des enfants, car c’est vraiment éducatif et didactique, mais aussi pour les adultes intéressés par l’histoire de l’île et de l’humanité.

Vous pouvez passer une heure (ou plus) à voyager à l’époque des grottes et suivre toute l’évolution de l’humanité jusqu’à nos jours. Une fois la visite terminée, prenez un rafraîchissement dans le café du musée tout en profitant des vues spectaculaires sur la région. Ici, vous vous tiendrez à plus de 800 mètres d’altitude. La vue que vous prendrez d’ici restera inévitablement gravée dans votre mémoire pour les années à venir.

musée homo sapiens lassithi

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