croisière antilles

Pour un Métropolitain qui n’a encore jamais mis les pieds aux Caraïbes, les Antilles s’arrêtent sans doutes à la Guadeloupe et à la Martinique. Certains y ajouteront peut-être Saint-Barthélemy, voire Saint-Martin. Pourtant, les Antilles ne se limitent pas aux Dom-Tom. Les Antilles sont bien plus que cela et les parcourir en bateau est sans doute la meilleure des façons de les découvrir.

Les Antilles, qu’est-ce que c’est ?

Ce que nous appelons Antilles est un vaste chapelet d’îles qui s’étend sur 3500-4000 kilomètres, soit, approximativement, la distance qui sépare Paris de Tombouctou, au Mali. On comprend dès lors que les limiter aux seules Guadeloupe et Martinique est pour le moins réducteur. L’archipel des Antilles s’étend à l’Ouest du Golfe du Mexique jusqu’au large des côtes du Venezuela à l’Est. Au total, il ne compte pas moins de treize pays, 235 830 kilomètres carrés de terre émergée et 42 millions d’habitants. Outre différents créoles, on y parle l’anglais, l’espagnol, le hollandais et, bien sûr, le français. Le passé colonial des Antilles explique en partie cette diversité linguistique, les îles qui les composent ayant été administrées par les anciennes puissances européennes ou par les États-Unis.

Quand visiter cet archipel ?

Globalement, il faut toujours « bon » aux Antilles. Pour autant, même si les saisons ne sont pas aussi marquées que sous nos latitudes, il y a des mois plus propices à la navigation. Ainsi, prendre la mer entre novembre et mai est préférable, en particulier au cours des mois de février et de mars. Les vents sont alors modérés, tandis que les températures oscillent entre 25° et 30° C. Les pluies sont rares et les doux alizés facilitent la navigation. Lors de la période des fêtes de fin d’année, les Antilles sont particulièrement prisées. Les Européens fuient le froid et la grisaille et viennent chercher chaleur et lumière dans les îles. Il est donc conseillé de s’y prendre en avance pour louer un voilier aux Antilles pendant cette période. Il est également possible de « voguer » entre juin et octobre ; il s’agit cependant de la saison des pluies, ce qui perturbe quelque peu les activités touristiques. Les locations sont en revanche meilleur marché. Mais attention : c’est également au cours de cette période que se développent les cyclones dans la région ; naviguer est alors fortement déconseillé, surtout dans le Nord des Antilles.

caraibes

Que faire aux Antilles ?

Les activités liées à la mer constituent un des principaux points communs entre les différentes îles des Antilles. Qu’il s’agisse de plonger pour découvrir la faune et la flore, de pêcher, de nager ou de naviguer, toutes apporteront leur lot de dépaysement. Toutes offrent également des conditions idéales pour ne rien faire et seulement profiter de la plage et du soleil. Le plus souvent peu étendues, ces îles peuvent être explorées et rejointes à bord d’un bateau de location. Libre à chacun de décider de son itinéraire ! Outre leurs conditions géographiques et climatiques paradisiaques, les Antilles offrent une très grande variété culturelle. Celles-ci sont le plus souvent le fruit de l’histoire et visiter les îles Grenadines, la Guadeloupe, Sainte-Lucie ou encore la partie hollandaise de Saint-Martin permet aussi de voyager dans le temps. On parle ici l’anglais, là le hollandais, ici encore le français ou le papiamento, ce créole des îles néerlandaises. Aux traditions antillaises se mêlent des apports venus d’Europe, qu’il s’agisse d’habitudes culinaires, de particularités architecturales, etc. En plus de visiter les îles des Antilles, on parcourt aussi l’Europe et les livres d’histoire…

les caraibes en bateau

Pourquoi louer un bateau ?

Pourquoi louer un bateau plutôt que de prendre une chambre d’hôtel et profiter ainsi, paisiblement, d’une île, de sa cuisine, de sa culture, de ses habitants, de ses plages, etc. Il s’agit certes d’une possibilité qui n’est pas sans charme… Pour autant, pouvoir visiter toutes ces îles voisines, et pourtant si différentes, au gré de ses envies est un plaisir incomparable. Celles et ceux qui savent « mener » un bateau connaissent déjà les avantages qu’il y a à lever l’ancre et à partir vers d’autres horizons. Pour les autres, il est possible de louer un bateau en Guadeloupe ou en Martinique avec un skipper, qui se chargera de la navigation. Il n’est donc pas indispensable de savoir naviguer pour goûter aux plaisirs du bateau. En outre, les catamarans offrent confort, espace et stabilité. Ces navires à deux coques permettent en effet de voyager de façon optimale. En outre, grâce à leur faible tirant d’eau, ils peuvent s’approcher au plus près des côtes et des plages. Il s’agit des embarcations idéales pour voyager d’île en île, de plage en plage, tranquillement, confortablement et en toute sécurité.

En résumé, louer un bateau privatisé est l’une des façons les plus belles et agréables de découvrir les Antilles.

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