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Whitaker Point

Également connu sous le nom de Hawksbill Crag en raison de sa ressemblance avec le bec de l’animal (Hawk signifiant faucon), Whitaker Point est l’une des destinations de randonnée les plus emblématiques de l’État de l’Arkansas, aux États-Unis. La roche la plus photographiée de la région est nichée au cœur des forêts des monts Ozark et peut être atteinte par un sentier désigné.

Whitaker Point attire les amateurs de sensations fortes qui veulent monter sur la formation rocheuse qui dépasse du front de la falaise et qui se tient à 45 mètres au-dessus du sol. Être debout sur Hawksbill Crag vous donne une vue panoramique sur la vallée luxuriante au loin et sur Whitaker Creek. De ce point, vous pouvez également voir quelques cascades, en particulier au printemps et les jours pluvieux de l’automne.

Whitaker Point

Au fil des ans, Hawksbill Crag a acquis la réputation d’être l’un des endroits les plus romantiques de l’Arkansas. Beaucoup de demandes en mariage ont été faites sur ce rocher escarpé. Il a même été choisi comme l’un des cadres du film romantique Disney « Immortels » sorti en 2002. Mais les gens allaient déjà sur ce rocher bien avant, pour jouir de la solitude, et peut-être faire une introspection ou méditer.

La randonnée à Whitaker Point est incroyable en soi, car vous serez immergé dans la beauté de la nature. Pour arriver au début du sentier, prenez la route AR 43 au sud de la ville de Ponca, jusqu’à l’intersection avec la route AR 21. Tournez à gauche et continuez vers le sud à travers Boxley Valley sur 2 km, traversez deux ponts, puis tournez à droite sur Cave Route Mtn (route de gravier raide), qui est juste avant le pont qui traverse la rivière Buffalo. Remontez la route de Cave Mountain, passez l’église de Cave Mountain, puis vous arriverez à l’aire de parking, où vous verrez un panneau pour le sentier Whitaker Point. Le sentier vers le rocher fait 2,4 kilomètres (4,8 km aller-retour donc).

Whitaker Point parking

Le début du sentier Whitaker Point est bien balisé et facile à suivre. Il va commencer en descendant la forêt. Vous devrez faire quelques traversées des ruisseaux pour atteindre les cascades Haley. Si ce n’est pas la saison des pluies, le niveau d’eau n’est pas élevé. Une fois que vous atteignez les cascades, le sentier vous mène ensuite à gauche pour suivre la ligne de la falaise. Cette section est assez difficile à parcourir car elle est entourée de rochers et d’arbres, couvrant le fait que vous vous dirigez vers le bord de la falaise. Alors, faites attention et ne laissez pas votre excitation vous distraire !

Ne soyez pas trop confiant à propos de la piste. Vous devrez vérifier régulièrement si vous suivez correctement les balises, car vous pouvez facilement vous perdre. Et c’est déjà arrivé à beaucoup de randonneurs. Il n’y a pas de cafés ou de restaurants le long du chemin, donc vous devrez apporter votre propre eau pour l’hydratation et des collations. Vous pouvez même trouver un endroit agréable et sûr pour un pique-nique panoramique.

Bien que le sentier Whitaker Point ait été évalué comme étant facile; La montée et la descente peuvent être un peu difficiles, il est donc préférable d’être en bonne condition physique pour faire la randonnée. Hawksbill Crag est l’emplacement de rêve d’un photographe. Mais si vous avez l’intention de prendre de superbes photos seul, venez ici très tôt le matin ou du milieu à la fin de l’après-midi quand le soleil est derrière vous.

Whitaker Point

Le meilleur moment pour photographier le rocher est tôt le matin (la photo ci-dessous a été prise vers 6h15 du matin – sans blague !) ou du milieu à la fin de l’après-midi.

whitaker point arkansas

Après avoir pris suffisamment de photos, y compris l’un d’entre vous debout sur Whitaker Point, vous pouvez continuer votre randonnée vers d’autres attractions à proximité, comme les cascades Thousand Kisses et le sentier Mule. Bien que ces sites ne soient pas synonymes d’adrénaline comme Whitaker Point, ils sont néanmoins très beaux.

Whitaker Point

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Crédits photos : onlyinark, buffaloriver, buffaloriver 2.

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