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Visiter la Vieille Havane

La Vieille Havane, aussi appelée Centro Habana ou La Habana Vieja, a un passé long et glorieux impliquant des galions espagnols, des pirates et des forteresses construites pour protéger son port vulnérable. Bien que les forteresses soient le seul rappel visible de ce passé, visiter la Vieille Havane d’aujourd’hui est tout aussi unique et intéressant : des bâtiments en ruine du 16ème siècle aux nombreuses places et aux rues étroites qui traversent la ville. Visiter la Vieille Havane à pied est un moyen fantastique de voir les principaux sites touristiques que la ville a à offrir !

La période coloniale, qui a duré près de 400 ans, a donné à La Havane une grande partie de l’architecture coloniale espagnole qui la distingue et a conduit l’UNESCO à inscrire le centre colonial de la Vieille Havane sur le patrimoine mondial en 1982.

En visitant la vieille ville de La Havane, Habana Vieja, vous remarquerez les influences espagnoles et la beauté des bâtiments reconstruits avec l’argent de l’UNESCO.

Habana Vieja est aussi la partie de La Havane idéale pour ceux qui aiment les terrasses et les concerts, c’est la partie la plus touristique de La Havane qui vaut vraiment un jour ou deux de votre voyage à Cuba. Visiter la Vieille Havane est un incontournable !

la vieille havane

Visiter la Vieille Havane : une idée de parcours

La partie ancienne de la ville est en fait assez petite et très praticable. Vous pouvez vous lancer dans les rues pour voir certains des sites les plus populaires de la ville, à commencer par Parque Central, l’un des quartiers les plus animés de la ville. Dans Parque Central, vous pouvez vous asseoir sur les bancs et écouter des musiciens ou regarder des danseurs locaux. Si vous séjournez dans l’un des rares hôtels haut de gamme de la ville, comme l’Hôtel Inglaterra ou l’Iberostar Parque Central, c’est là que vous les trouverez. Prenez note que cet endroit (face à l’hôtel) est l’endroit où vous prenez le bus pour Playa de Estes, car vous aurez peut-être envie d’aller à la plage plus tard !

parque central la havane

Juste à côté de l’Hôtel Inglaterra se trouve le Grand Théâtre de La Havane. Construit en 1838, ce magnifique bâtiment orné abrite aujourd’hui le Ballet national cubain.

grand théatre de la havane

C’est le moment idéal pour vous arrêter prendre un daïquiri emblématique au El Floridita, un bar et restaurant très populaire ouvert depuis plus de 100 ans au même endroit. Vous ne pouvez pas le manquer, c’est le bâtiment rose en face du Musée des Beaux-Arts. Notez juste que si vous arrivez là au mauvais moment, vous pourriez attendre très longtemps pour avoir une table. C’est incroyablement populaire auprès des touristes.

Si vous marchez tout droit dans la rue Muralla, vous arriverez à Plaza Vieja. La ville a quatre places uniques, toutes servant un but légèrement différent. Plaza Vieja était le principal lieu de rassemblement public. Cette place a également servi de lieu pour des exercices militaires, un marché et aussi, malheureusement, de parking souterrain. Heureusement, la Plaza Vieja a été restaurée et, en vous promenant, vous verrez des des vieilles façades émiettées et des nouvelles, vous verrez ainsi les progrès qui ont eu lieu ici.

Plaza Vieja la havane

Si vous souhaitez faire un autre arrêt boisson avant de continuer de visiter la Vieille Havane, vous devriez vous arrêter au Factoria Plaza Vieja, un bar qui brasse sa propre bière. Consultez également la Camera Obscura sur la place avant de continuer.

La prochaine place est la Plaza de San Francisco. L’ancien bâtiment de la bourse est ici. Il y a une sculpture fascinante en face. Elle a été faite par l’artiste français Etienne qui en a fait don à la ville en septembre 2012. La sculpture s’appelle La Conversacion.

sculpture La Conversacion

À proximité, vous trouverez également la Basilique San Francisco de La Havane, un remake du bâtiment original détruit qui abritait l’ordre franciscain à La Havane. C’est impossible de le rater, en raison de son grand clocher. Elle n’est plus utilisé comme église, mais pour des concerts. Faites-y un arrêt avant de continuer de visiter la Vieille Havane.

visiter la vieille havane

Jose Villa Soberon

 

 

Continuez de visiter la Vieille Havane sur le trottoir en face de la basilique : il y a une statue grandeur nature d’un ancien habitant de La Havane, Jose Villa Soberon, qui a apparemment « perdu la tête » en prison et est ensuite retourné dans les rues. Si vous regardez attentivement, vous verrez que sa barbe, son doigt et son pied sont usés. C’est parce qu’une légende dit que si vous touchez sa barbe et son doigt avec vos deux mains et son pied avec votre pied en même temps, il vous accordera votre souhait.

 

La prochaine étape de votre visite de la Vieille Havane est Ambos Mundos : un petit hôtel de charme que vous pouvez facilement trouver en marchant directement dans la rue San Ignacio et sur Obispo. L’hôtel est au coin de la rue. Prenez l’ascenseur jusqu’à la terrasse, et c’est là que vous serez récompensé par une vue fantastique, un endroit idéal pour sortir, boire un verre à pas cher et, parfois, écouter de la musique en live.

La place après Ambos Mundos est la Plaza de Armas. Pour y arriver, vous devez passer le Palacio de los Capitanes Generales, qui est l’ancienne résidence des gouverneurs de La Havane. Maintenant, c’est le Musée de la ville, et une magnifique architecture ! C’est la plus ancienne place de la ville. Un bel endroit dans la ville où vous pourrez flâner, bordé de superbes palmiers et d’une grande zone herbeuse, où vous trouverez la statue de Carlos Manuel de Céspedes, qui a joué un rôle majeur dans l’indépendance de Cuba en 1868. Il y a marché du livre quotidien qui s’installe le long de la rue à l’extérieur de la place.

statue Carlos Manuel de Céspedes

Juste à l’extérieur de la place se trouve un bâtiment curieux appelé El Templete. C’est l’un des plus petits bâtiments d’importance architecturale que j’ai vu. C’est fondamentalement un monument à Christophe Colomb pour la fondation de la ville. Il vaut vraiment la peine de s’arrêter. Sur cette place se trouve également le Royal Force Castle, un fort du 16ème siècle et un musée. Vous pouvez faire une pause dans votre visite pour y entrer !

el templete la havane
El Templete

En continuant sur San Ignacio, la prochaine place que vous rencontrerez est la Plaza de la Catedral. Vous y verrez l’un des meilleurs restaurants de la ville (fortement recommandé) : Paladar Dona Eutemia. Faites une réservation là-bas – vous ne serez pas déçu. Sur la Plaza de la Catedral il y a exactement ce à quoi vous pouvez vous attendre : une cathédrale. Plus précisément, c’est la cathédrale de la Vierge Marie de l’Immaculée Conception, des années 1770 : l’une des cathédrales catholiques romaines de Cuba.

Plaza de la Catedral la havane

Si vous regardez la cathédrale et tournez à gauche, vous verrez un panneau indiquant l’un des bars les plus populaires de La Havane, La Bodeguita del Medio, qui aurait été fréquenté par Salvador Allende, Pablo Neruda et l’écrivain américain Ernest Hemingway.

Enfin, vous devez absolument prendre le temps de marcher le long du Malecon de La Havane. C’est une promenade qui suit la digue autour de la ville. La nuit, en particulier dans certains endroits, les locaux peuvent traîner le long du mur, en parlant et en riant. C’est plus calme en journée, mais c’est une belle promenade. Vous pouvez voir tous les bateaux de pêche et la statue géante du Christ (Cristo de Habana).

malecon la havane

Si vous avez l’occasion de voyager à Cuba, vous devez absolument visiter la Vieille Havane. Et avec les compagnies aériennes américaines rétablissant les vols vers Cuba et l’éventuel assouplissement des restrictions de voyage pour les Américains, Cuba va sûrement commencer à changer lentement. Si vous voulez voir comment c’est maintenant (un hommage au passé) vous devriez prévoir un voyage dans les prochaines années, avant que le pays ne change et que les choses soient très différentes.

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