visiter la citadelle de bastia

La ville de Bastia a été construite en 1380 sur un promontoire qui domine la mer. De la fin du 15ème siècle au 18ème siècle (la fin de la domination génoise), la citadelle était la résidence du gouverneur, ainsi qu’une prison et une haute cour de justice. En 1768, les bâtiments ont été abandonnés. Ayant abrité le haut conseil de l’île, la citadelle devint plus tard le siège de la direction régionale après la révolution. En 1794, le bâtiment est finalement devenu un bâtiment militaire et a été utilisé comme caserne pour les troupes. Voici un petit guide pour visiter la citadelle de Bastia (palais des Gouverneurs, etc).

Visiter la citadelle de Bastia : explorer les ruelles

Pour venir visiter la citadelle de Bastia, allez vous garer dans le parking de la Citadelle rue Chanoine Louis Vincenti, il se trouve juste à côté de l’enceinte fortifiée. C’est un parking couvert, très pratique les chaudes journées d’été. En sortant du parking, vous apercevrez tout de suite les murs de la citadelle. À droite du mur, il y a une des entrées pour accéder à l’intérieur de la citadelle, nommée la porte à tourelles. Autrefois, il n’y avait qu’un seul accès à la citadelle qui se faisait par la porte Louis XVI (en photo ci-dessous), une porte monumentale qui a été restructurée et embellie dans le style néoclassique, sous le règne de Louis XVI, en 1775. L’ensemble des fortifications de la citadelle de Bastia et la porte monumentale Louis XVI ont été inscrits à l’inventaire des Monuments Historiques en 1935.

porte louis xvi citadelle bastia

Si vous entrez par la porte à tourelles près du parking, vous arriverez directement en face de la superbe cathédrale Sainte-Marie. Commencez votre visite par là en allant découvrir le riche intérieur de la cathédrale, les plafonds ornés sont vraiment magnifiques !

cathedrale sainte marie bastia intérieur cathédrale sainte marie bastia

En sortant de la cathédrale, allez sur votre gauche pour découvrir le couvent Sainte Claire. Le devant est un peu austère mais une ruelle mène à l’arrière pour découvrir la chapelle. Fondé en 1600, l’édifice abritait environ 60 religieuses qui se consacraient à l’éducation des jeunes filles de la bonne société. Désaffecté sous la Révolution, le couvent fut occupé par le Génie militaire. En 1818, le bâtiment devient Maison d’Arrêt, c’est alors que les fenêtres sont partiellement murées. La Maison d’Arrêt a fonctionné en ces lieux jusqu’en 1993, date à laquelle elle a été transférée dans des bâtiments neufs à Borgo.

couvent sainte claire bastia

Vous pouvez ensuite vous diriger vers la mer pour explorer cette portion de la citadelle où vous découvrirez l’ancienne poudrière génoise. Cette ancienne poudrière abrite une reconstitution d’un village miniature corse que vous pouvez visiter d’avril à mi-octobre.

en famille en corse

Remontez ensuite vers le centre de la citadelle en prenant l’escalier ou la route pour continuer d’explorer les ruelles. Vous découvrirez un quartier à part entière, appelé Terra-Nova (la nouvelle terre), qui est abrité par les remparts. Ce quartier n’est pas très grand et il est vraiment facile d’explorer toutes ses ruelles si vous aimez l’ancienne architecture.

visiter la citadelle de bastia

Les maisons se serrent les unes contre les hautes, affichant des bandes de linges séchant au balcon. Vous allez adorer visiter cette ancienne citadelle génoise en prenant ses étroites ruelles aux allures de labyrinthe, c’est un peu comme un voyage dans le passé.

visiter la citadelle de bastia

Lors de votre visite de la citadelle de Bastia et de ses ruelles, vous rencontrerez de nombreux anciens bâtiments, comme la maison Zerbi. Construite de 1490 à 1495, cette maison fut bâtie pour être la demeure du vicaire du gouverneur génois et le siège de la cour de justice. On y plaidait les causes civiles et pénales. À la fin du 16ème siècle, le vicariat ayant été transféré à l’intérieur du Palais des gouverneurs, le bâtiment devint propriété de la famille génoise Centurione. Paolo Zerbi (1582-1635), avocat et notable bastiais, vicaire lui-même, puis podestat (maire), fit dans les années 1610 l’acquisition de cette bâtisse. Il suréleva la maison d’un niveau car elle ne comportait originellement qu’un seul étage, et quelques autres travaux. Depuis lors, le bâtiment est appelé « maison Zerbi ».

maison zerbi bastia

Un autre très vieux bâtiment que vous verrez à l’intérieur des murs de la citadelle est le séminaire. Ce bâtiment a été fondé en 1663 par l’évêque Carlo Fabrizio Giustiniani. Il y a transféra le séminaire de Bastia qui depuis 1584 se trouvait dans un bâtiment plus petit.

séminaire citadelle de bastia

Semblable à un village par l’ambiance qu’elle dégage, la Citadelle de Bastia est un peu comme une parenthèse hors du temps avec ses ruelles étroites bordées d’immeubles aux façades colorées et parfois très abimées (c’est aussi ce qui fait son charme). Au gré de votre déambulation vous apprécierez le charme de ce lieu chargé d’histoire.

visite citadelle de bastia

Après avoir exploré chaque recoin des rues de la citadelle, votre route vous a forcément mené à un moment sur la place du Donjon (Piazza di A CORTE), une petite place bordée de quelques restaurants et bars. C’est aussi ici que se dresse le fameux Palais des gouverneurs, siège du Musée d’histoire de la ville qui invite à un voyage dans le temps.

place du donjon bastia

place du donjon bastia

Visiter la citadelle de Bastia : le Palais des gouverneurs

Parmi les lieux emblématiques du patrimoine corse, le Palais des gouverneurs, aujourd’hui musée de Bastia, tient incontestablement une place singulière. Il se trouve au cœur de la citadelle, dans ce quartier de Terra Nova créé par des Génois à la fin du 14ème siècle.

palais des gouverneurs bastia

Le Palais des gouverneurs a vu se succéder des générations de gouverneurs issus des grandes familles patriciennes de Ligurie (région du nord-ouest de l’Italie). Malgré le temps, les guerres, les différentes utilisations, ce Palazzo du 16ème siècle n’en révèle pas moins, à travers son architecture, toute la puissance de la république. Véritable forteresse au sein d’une citadelle tournée vers la Toscane voisine, le Palais des gouverneurs est désormais un musée consacré à la ville de Bastia et à sa place dans l’histoire de l’île.

visiter le palais des gouverneurs bastia

La présentation permanente des collections mêle histoire et beaux-arts. Peinture, sculpture, mobilier, artefact, multimédia permettent de découvrir sept siècles d’histoire de la ville et de la Corse. Une partie des tableaux de la collection du cardinal Fesch léguée à Bastia à sa mort en font également un musée des beaux-arts très intéressant.

musée bastia citadelle

Vous commencerez votre visite en descendant visiter les anciennes prisons du palais, puis vous pourrez visiter les expositions permanentes aux premier et deuxième étages. Vous pourrez ensuite prendre un ascenseur pour accéder aux jardins du gouverneur d’où vous aurez une vue absolument magnifique sur la ville et le vieux port de Bastia !

jardin citadelle de bastia vieux port de bastia

Informations pratiques pour visiter le Palais des gouverneurs

Le Palais des gouverneurs est ouvert de 9h à 12h et de 14h à 17h du 1er octobre au 30 avril (fermé les dimanches et lundis). Du 2 mai au 30 septembre, il est ouvert de 10h à 18h30 (fermé les lundis en mai, juin et septembre et ouvert tous les jours en juillet-août).

Site internet : musee.bastia.corsica/fr/accueil-885.html

Tarifs : gratuit du 1er novembre au 30 avril. Musée + jardin 5€. Jardin seul 1€. Gratuit pour les enfants de moins de 10 ans. Voir les autres tarifs applicables sur cette page.

Visiter la citadelle de Bastia : en sortant du musée

Une fois sorti du musée, dirigez-vous vers la sortie de la citadelle sur votre droite, une fois passé sous la première voûte il y a un « lieu de mémoire combattante » sur votre gauche : vous y trouverez une exposition ouverte du mardi au jeudi de 14H à 17H.

exposition memoire combattant bastia

Passez ensuite la fameuse porte Louis XVI et ne manquez pas de vous retourner pour l’admirer, elle est vraiment très belle ! Terminez votre visite de la citadelle de Bastia en descendant tout longeant le mur de la citadelle pour tourner sur votre droite vers le jardin Romieu. Situé au pied de la citadelle, ce jardin surplombe le vieux port de Bastia. D’ici, vous pouvez avoir des vues magnifiques sur le port, idéal pour de belles photographies.

entrée vieux port bastia

Si vous avez encore un peu de temps, et si ce n’est pas encore fait, prenez les escaliers Romieu. Datant du milieu du 19ème siècle, ces magnifiques escaliers du jardin Romieu vous mèneront droit au vieux port où vous pourrez vous promener ou prendre un verre.

jardin romieu vieux port bastia

D’autres photographies prises à la citadelle de Bastia

citadelle de bastia

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