La vieille ville de La Canée et son port

La vieille ville de La Canée et son port : une visite hors du temps

La Canée (également nommée Hania ou Chania), la deuxième plus grande ville de Crète, se trouve le long de la côte nord de l’île, à environ 70 km à l’ouest de Réthymnon et à 145 km à l’ouest d’Héraklion, capitale de la Crète. Ce qui est aujourd’hui connu comme la ville moderne de La Canée était autrefois connue sous le nom de colonie minoenne que les Grecs appelaient Kydonia, et semble avoir été habitée depuis l’ère néolithique. Vous trouverez ci-dessous un guide de visite sur la vieille ville de La Canée, pour vous aider à profiter au maximum de votre séjour dans cette merveilleuse partie de la Crète.

Vieille ville de La Canée : histoire et points forts

Au début de la période chrétienne sous la domination byzantine (première période byzantine, 395–824 après JC) et sous la domination des Arabes, le nom a été changé en Al Hanim signifiant “l’auberge”. Cependant, lorsque l’empire byzantin a repris la ville en 961 après JC, le nom a été changé en grecque Chania.

L’ère vénitienne a commencé après la quatrième croisade (1204) et la chute de Byzance dans la région hellénique. L’autorité vénitienne était initialement stricte et oppressive, mais la relation entre les deux sociétés a lentement commencé à s’améliorer, entrelaçant les cultures crétoise et vénitienne. Le nom de la ville devint alors Chania (La Canée) et les fortifications furent renforcées, donnant à Chania la forme qu’elle a encore de nos jours. Après la chute de Constantinople en 1453, de nombreux prêtres, moines et artistes se sont réfugiés en Crète, renforçant la religion et la culture byzantines de l’île. C’est pendant cette période que la ville a suivi un mélange d’éléments culturels byzantins, vénitiens et grecs classiques. De nombreux bâtiments importants de la ville ont été construits à cette époque.

Aujourd’hui, la ville de La Canée est divisée en deux parties : la vieille ville et la nouvelle ville qui est légèrement plus grande. À vrai dire, on parle beaucoup de la beauté de la vieille ville de La Canée, mais une fois que vous y serez, vous comprendrez pourquoi. Les frontières de la vieille ville de La Canée sont façonnées par un ancien mur vénitien qui a été en grande partie détruit pendant la Seconde Guerre mondiale.

ruelle vieille ville la canée

Promenez-vous dans les ruelles pittoresques

Chaque coin de la vieille ville de La Canée vous subjuguera. En marchant le long des rues et ruelles labyrinthiques, vous rencontrerez une architecture magnifique.

La partie centrale de la vieille ville s’appelle Kasteli, située sur une petite colline face au front de mer. À l’extrémité ouest de Kasteli, vous trouverez la place principale de la vieille ville appelée Eleftherios Venizelos (ou Sintrivani), c’est le cœur de toutes les activités touristiques de la région.

À côté se trouve le quartier de Topanas qui est très pittoresque, avec de nombreuses ruelles étroites et de vieux bâtiments charmants, dont certains ont été restaurés en hôtels, restaurants, boutiques et bars. Un endroit charmant pour se promener en fin de journée.

La zone très caractéristique de la vieille ville est le vieux port vénitien et c’est là que vous trouverez le phare de La Canée et la mosquée turque Yiali Tzami qui domine le port et est maintenant utilisée pour des expositions d’art. Les bâtiments historiques sont reconvertis en restaurants et cafés animés, et une promenade au bord de l’eau vous emmène dans un voyage dans le temps : certaines parties des fortifications datent du 16ème siècle.

Les ruines des structures de défense vénitiennes subsistent tout autour du port de La Canée. Son fascinant musée naval (juste à côté) rappelle la tradition maritime de La Canée. La forteresse est également l’endroit où le drapeau grec a été hissé pour la première fois.

En vous promenant le long de la rue Hadjimichali Daliani, vous rencontrerez le minaret d’Achmet Aga qui s’élève au-dessus du quartier de Splantzia. C’est l’un des deux minarets restants de La Canée. Les rues de La Canée regorgent de jolies petites boutiques et de boutiques de souvenirs. Si vous cherchez à acheter de la maroquinerie, rendez-vous au Stivanadika, la rue du cuir de La Canée où les cordonniers avaient leurs ateliers.

minaret d'Achmet Aga

Vous trouverez de nombreux cadeaux charmants à rapporter chez vous à vos proches. Que ce soit des colliers, des aimants ou des bijoux, il y en a pour tous les goûts et budgets.

Le côté culturel de la vieille ville de La Canée

Si vous souhaitez explorer cette ville historique encore plus loin, il y a plusieurs musées, galeries d’art et théâtres à choisir. Par exemple, le musée archéologique de La Canée dans le monastère Saint-François, abrite des découvertes de différentes parties de la région et de plusieurs périodes historiques et préhistoriques de l’histoire locale (néolithique à romaine).

Il y a également le musée du folklore, la maison de E. Venizelos, le musée de la guerre, le musée nautique de Crète, la collection byzantine / post-byzantine et quelques autres.

Pendant la période estivale, une variété d’événements culturels ont lieu quotidiennement, et si vous avez de la chance, vous pourrez voir une pièce de théâtre, un concert ou une expo.

Visitez le marché couvert de La Canée

L’un des joyaux de La Canée est le marché couvert, communément appelé Agora. Sur le modèle du marché couvert de Marseille, il a été construit entre 1909 et 1913.

Aujourd’hui, c’est toujours un quartier très actif de la ville où les vendeurs présentent une variété de produits à base de poisson frais, de viande, de fromages, de légumes, etc.

marché couvert la canée

Où manger dans la vieille ville de La Canée

Restaurant Palazzo Almare : situé le long de la promenade du vieux port surplombant le phare égyptien, le menu se compose de spécialités crétoises et méditerranéennes. Tous les plats sont préparés à partir de sources locales, de produits et d’ingrédients frais.

Restaurant Oinopoieio : logé dans une ancienne cave et distillerie, cette petite taverne sert la meilleure cuisine grecque traditionnelle.Et il propose une excellente carte des vins.

Restaurant Glossitses : situé dans le vieux-port de la ville de La Canée offrant une superbe vue sur la mer. C’est un restaurant certifié biologique et le menu se compose de spécialités traditionnelles ainsi que de plats de fruits de mer et de viande.

Restaurant Oinoa : le restaurant Oinoa est un petit mais accueillant bar à vins dans la vieille ville de La Canée connu pour sa fantastique carte des vins grecques et crétois qui peuvent être dégustés au verre accompagnés de plats locaux délicieux.

Restaurant Tamam : ce restaurant existe depuis 1982 et son nom se traduit par “tout bon” de l’arabe. Installé dans un bâtiment vénitien de 1400 qui était autrefois utilisé comme bain public. Le menu propose une généreuse sélection de plats grecs traditionnels avec des influences orientées vers l’Est. Le restaurant est ouvert de midi à minuit.

Restaurant Pallas : offrant une vue panoramique sur le vieux port, ce restaurant-bar moderne et chaleureux sert une cuisine méditerranéenne. Vous trouverez ici une sélection de salades, plats de pâtes et risotto, viandes, poissons frais et sushis.

restaurant vieille ville la canée

Où séjourner dans la vieille ville : les meilleurs hôtels

La Canée offre un grand choix d’options d’hébergement allant des petits hôtels de charme aux studios, appartements et hôtels de villégiature. La plupart des hébergements situés à l’intérieur du vieux port de La Canée ne sont accessibles qu’à pied, mais ceux qui recherchent des vacances à la plage peuvent opter pour diverses options d’hébergement en dehors du centre-ville. Voici différents hôtels pour séjourner dans la vieille ville de La Canée :

Domus Renier Boutique Hotel : cet hôtel historique se trouve au cœur du vieux port de La Canée. À seulement 100 mètres du musée maritime de La Canée, il offre une vue sur le phare et sur le vieux port. Toutes les chambres ont la climatisation, une télévision à écran plat et une salle de bains privative. Certaines comprennent même un coin salon, dans lequel vous pourrez vous détendre après une journée bien remplie.

Residenza Vranas Boutique Hotel : cet autre hôtel se trouve également dans la vieille ville de La Canée, il propose des suites avec vue sur la ville et la mer de Crète. Toutes les suites sont dotées d’une télévision à écran plat, d’un coin salon, d’une salle de bains et certains logements possèdent un bassin profond privé. C’est le quartier préféré des voyageurs visitant La Canée, selon certains commentaires.

Odos Oneiron Boutique Hotel : installé dans un bâtiment vénitien restauré du 17ème siècle, cet hôtel se trouve dans le quartier historique de Splantzia. Il dispose d’une cour parfumée et de suites climatisées avec balcon traditionnel, lit à baldaquin et salle de bains avec douche d’hydromassage ou baignoire spa. Elles comprennent également un minibar !

Les plus belles plages de la région

La Canée n’est pas seulement célèbre pour son architecture extraordinaire et ses environs pittoresques, vous y trouverez également certaines des plages les plus belles de l’île :

Plage et lagon de Balos : la plage de Balos est située à environ 56 km au nord-ouest de La Canée et à 17 km au nord-ouest de Kissamos. C’est sûrement la plage la plus photographiée de Crète. Vous pouvez vous rendre à la plage de Balos en voiture, mais il faudra rouler sur 8 km de piste et c’est un peu long. Vous pouvez également louer une jeep pour la journée car le chemin de terre est assez rocheux. La deuxième façon d’arriver ici est une excursion en bateau organisée, mais vous ne verrez pas la plage d’en haut. Il existe plusieurs excursions organisées que vous pouvez réserver, l’une partant de Kissamos, ce qui signifie que vous devrez venir ici par vous-même : croisière en bateau vers la lagune de Balos et Gramvoussa depuis le port de Kissamos. Vous pouvez également opter pour celle avec prise en charge et retour à l’hôtel : visite de l’île de Gramvoussa et de la baie de Balos depuis La Canée.

plage de balos

Plage de Falassarna : cette superbe plage est située dans la partie ouest du cap Gramvoussa. À l’extrémité nord de la plage se trouvent les ruines de l’ancienne ville romaine de Falassarna. Cette plage a été récompensée comme la plage numéro un de Crète et l’une des 10 meilleures plages d’Europe. C’est également l’un des lieux de coucher de soleil les plus populaires en été. Vous pouvez vous y rendre en voiture, il y a un grand parking.

Falassarna

Plage d’Elafonisi : la plage d’Elafonisi est définitivement une plage à ne pas manquer. Situé à 76 km à l’ouest de La Canée et à 5 km au sud du monastère de Chrysoskalitisa, dans le point le plus au sud-ouest de la Crète. Cette plage aux eaux turquoises et au sable blanc et rose vous rappellera sûrement les Caraïbes. La plage appartient au réseau Natura 2000 et abrite des espèces rares protégées. Pour vous y rendre depuis La Canée, cela vous prendra environ 1 heure et 45 minutes. Les eaux sont assez peu profondes et sont idéales pour les familles.

Elafonisi

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