Napoléon Bonaparte est né à Ajaccio le 15 août 1769, soit donc exactement 250 ans. A cette occasion la capitale de la Corse du Sud va célébrer son enfant le plus illustre. Mais connaissez vous assez bien Ajaccio pour être certain de visiter l’ensemble des lieux qui commémorent le jeune Nabulio devenu empereur des français ?

Voici les incontournables de cette découverte napoléonienne.

Ajaccio, la cité impériale

Un récent sondage à montré que Napoléon était l’homme le plus connu au monde après…. Jésus Christ. Et ce petit homme par la taille est né dans une petite ville du Sud de la Corse : Ajaccio. Il y est né et y a vécu ses jeunes années avant d’être envoyé à l’Ecole Militaire de Brienne. Il ne revint en Corse que sur des laps de temps très courts et pas toujours les plus heureux de son histoire. Mais il est aujourd’hui célébré presque partout dans cette belle station balnéaire que l’on appelle “ la cité impériale”.

La maison natale

Situé dans une ruelle étroite de la vieille ville d’Ajaccio, son aspect actuel n’est pas celui qu’a connu le deuxième enfant de la famille Bonaparte. A l’époque cette famille occupé un appartement de la bâtisse et non l’ensemble comme ce fut le cas avec la gloire retentissante de l’empereur. Aujourd’hui classé monument historique et musée d’état, le musée national de la maison Bonaparte se visite pour y découvrir des collections très intéressantes sur la vie insulaire de cette petite bourgeoisie.

maison bonaparte ajaccio

La cathédrale d’Ajaccio

Elle tient une place de choix dans la toute petite enfance de Napoléon. L’histoire dit que Letizia, sa mère, assistait à la messe du 15 août lorsqu’elle fut prise des contractions annonçant l’arrivée de l’enfant. Elle eut tout juste le temps de rejoindre la maison toute proche pour accoucher. Dans la cathédrale on peut aussi admirer le baptistère en marbre où Napoléon fut baptisé.

Les places des Palmiers et du Diamant

A Ajaccio, les places les plus importantes ont souvent plusieurs noms. Ainsi la place Foch est restée traditionnellement la Place des Palmiers pour les ajacciens qui s’y retrouvent pour le marché le matin, ou prendre le frais en soirée, sous le regard de la statue de Napoléon en 1er consul. Idem pour la place De Gaule, toujours appelée place du Diamant à Ajaccio. Là aussi trône une statue de Napoléon, à cheval, entouré de ses 4 frères. Enfin place d’Austerltiz au bout du cours Grandval est appelée Casone à Ajaccio. Elle abrite une petite grotte où l’on dit que Napoléon Bonaparte venait jouer étant enfant. La statue monumentale qui s’y trouve domine tout Ajaccio.

Ajaccio Napoleon Premier Consul

Levez la tête

La référence à l’empereur ne s’arrête pas là. Le principal carrefour de la ville est marqué par une très belle couronne impériale. Un peu plus loin, c’est une reproduction de la légion d’honneur (créé par Napoléon) qui surplombe la route.

Le musée Fesch

Le Cardinal Fesch était l’oncle maternel par alliance de Napoléon. Grand homme d’église, il n’en était pas moins amateur d’art. Il profita des campagnes de son neveu pour amasser une collection incomparable de peintures italiennes. Une partie de cette grande et incroyable collection est exposée au Musée Fesch, dans la rue du Cardinal Fesch.

musée fesch

La Chapelle Impériale

Collée au Musée Fesch, cet édifice est en réalité un mausolé où sont enterrés certains membres de la famille Bonaparte. Le père, la mère, le cardinal Fesch, et les frères et soeurs de Napoléon y reposent à tout jamais. Elle se visite avec le musée Fesch pour 8€ ou seule pour 3€. L’intérieur de la chapelle est orné de peintures en trompe-l’œil.

Les jardins des Milleli

La famille Bonaparte avait acquis des terrains sur les hauteurs de la ville pour y édifier une maison de campagne. C’était aussi une très belle exploitation agricole aux portes de la ville. Tombée à l’abandon, elle est aujourd’hui restaurée. Son superbe parc boisé est un lieu de promenade très agréable l’été, au frais sous les arbres.

Dormir à Ajaccio

Comme vous l’avez constaté, les possibilités de visites sont réellement vastes dans la ville d’Ajaccio. Et cela reste difficile de toutes les faire en un ou deux jours. Si vous décidez de rester en ville pour vous imprégner totalement de l’histoire napoléonienne, une adresse s’impose pour dormir en centre ville : l’hôtel Napoléon bien entendu ! Cet hôtel 3 étoiles à Ajaccio ouvert tout l’année est parfaitement situé pour profiter de tous les lieux cités en ville mais aussi pour partir à la découverte des charmes du golfe et des environs.

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