Tak Bat à Luang Prabang : tout savoir sur ce rituel religieux

Tak Bat à Luang Prabang

Le Tak Bat à Luang Prabang, ou la collecte matinale de nourriture des moines bouddhistes laotiens, est devenu un incontournable pour les voyageurs au Laos. Et pourtant, la popularité croissante du Tak Bat auprès des touristes peut également transformer ce rituel serein en un rituel en voie de disparition. La pratique consistant à offrir de la nourriture aux moines est beaucoup plus visible dans les pays bouddhistes theravāda comme le Laos et la Thaïlande, où ce phénomène soutient de grandes communautés monastiques.

À Luang Prabang, cette tradition se manifeste comme un rituel matinal où des moines tapissent silencieusement les rues tandis que les habitants (et les touristes intéressés) déposent des offrandes de nourriture dans les bols portés par les moines.

Qu’est-ce que Tak Bat (Sai ​​Bat) ?

C’est l’une des images les plus vives du Laos : à partir de 5h30 du matin, des files silencieuses de moines vêtus de safran marchent dans les rues de Luang Prabang pour recueillir l’aumône. Les habitants sont là devant eux, prêts avec des bols remplis de riz; chaque moine reçoit une cuillère dans son bol. L’aumône matinale à Luang Prabang est techniquement connue sous le nom de Sai Bat, mais plus communément appelée Tak Bat (aumône) dans les cercles de voyage plus larges, c’est donc le terme utilisé dans cet article.

Avant l’aube, de fervents bouddhistes locaux s’agenouillent le long de la route Sakkaline avec du riz soigneusement préparé, attendant l’arrivée des moines novices.

L’ambiance est solennelle et méditative alors que les participants s’assoient en silence.

Ensuite, une faible lueur orange apparaît au loin, alors qu’un par un les moines s’approchent.

La plupart des personnes sont ici pour pratiquer leur foi et gagner du mérite pour l’au-delà. Ils portent des écharpes sur leurs épaules gauches, s’assurent que leur tête est plus basse que celle des moines et s’inclinent au passage de chaque moine, en veillant à éviter le contact visuel : autant de signes du plus grand respect pour les individus aux pieds nus et vêtus de safran dans leur démonstration quotidienne de foi et humilité.

Les moines qui bordent la rue sont des moines novices, généralement des jeunes hommes et garçons qui ne se sont pas encore pleinement engagés à devenir moine bouddhiste. La majorité des hommes au Laos passent du temps en tant que moines novices à un moment de leur vie. Alors que le soleil se lève, la procession sans fin des moines se poursuit.

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Il y a moins d’une douzaine de wats (temples bouddhistes) dans le vieux Luang Prabang, et des centaines de moines novices participant au Tak Bat en conséquence. Chaque moine porte un grand bol à couvercle, qui est attaché à une sangle suspendue à son épaule. Alors que les moines défilent devant la rangée de donneurs d’aumônes (qui sont généralement assis ou à genoux dans la rue) ces récipients sont remplis avec respect de poignées de riz.

Le riz offert par les dévots constituera l’essentiel de la nourriture de ces jeunes hommes pour ce jour particulier. Par conséquent, il est essentiel que le riz soit frais et de bonne qualité.

Le rituel silencieux lie à la fois le donneur et le receveur

Le riz pour le rituel du Tak Bat est préparé par les donneurs d’aumônes eux-mêmes. Les habitants se réveillent tôt pour préparer un lot de riz, qu’ils versent ensuite généreusement dans le bol de chaque moine au fur et à mesure que la file passe.

Le rituel se fait en silence; ceux qui donnent l’aumône ne parlent pas, ni les moines. Les moines marchent en méditation et les donneurs rendent la pareille avec respect en ne perturbant pas la paix méditative du moine.

Pendant des centaines d’années, le rituel a cimenté la relation symbiotique entre les moines et les donneurs qui les entretiennent : en nourrissant les moines et en aidant les laïcs à acquérir du mérite, le Tak Bat soutient à la fois les moines (qui ont besoin de la nourriture) et les donneurs d’aumônes (qui ont besoin de rédemption spirituelle).

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Ce qu’il faut faire et ne pas faire pour participer au Tak Bat

La recrudescence du tourisme à Luang Prabang a mis en danger la cérémonie du Tak Bat, car de nombreux touristes considèrent le rituel non comme une cérémonie religieuse à respecter, mais comme un spectacle culturel à apprécier. Les touristes étrangers bousculent souvent les moines, rompant leur méditation; ils prennent des photos de trop près; et ils perturbent le rituel avec leur bruit, leurs actions et leur tenue inappropriés.

En conséquence, moins de locaux sont enclins à participer, car ils refusent de faire partie d’un spectacle de singes pour les touristes. Certains responsables laotiens envisagent d’arrêter la tradition en raison de la profonde offense causée par le comportement de certains touristes. Ce n’est pas que les touristes ne sont pas invités à voir ou à participer (ils sont libres de le faire), mais seulement avec les bonnes actions et les bonnes intentions :

  • Ne considérez pas le rituel comme une séance photo : soyez là pour donner honnêtement et humblement. Si vous ne pouvez pas faire cela, gardez une distance respectueuse (et si vous ne pouvez même pas faire cela, ne soyez pas là).
  • Gardez une distance respectueuse : restez à l’écart des moines ou des donneurs.
  • Habillez-vous correctement : gardez vos épaules, votre torse et vos jambes couverts. Ceci est doublement important si vous prévoyez de participer à l’aumône. Enlevez vos chaussures si vous donner l’aumône.
  • N’utilisez pas le flash avec votre appareil photo : cela brise la concentration des moines et nuit à la solennité du rituel.
  • Faites attention à votre tête : ne vous positionnez pas de manière à ce que votre tête soit plus haute que celle des moines.

Les conseils suivants s’appliquent spécifiquement si vous participez à la cérémonie :

  • N’achetez pas de nourriture auprès des vendeurs ambulants à proximité; si vous devez participer, faites du riz vous-même (ou demandez à votre hôtel de vous le préparer).
  • N’établissez pas de contact visuel avec les moines.
  • Ne touchez pas aux moines. Retirez vos mains immédiatement après avoir placé votre offrande dans le bol.
  • Inclinez-vous devant les moines pour montrer votre respect.

Voici les questions que vous devez sérieusement vous poser avant d’aller observer le Tak Bat à Luang Prabang :

1. Quelle est votre motivation à participer ?

La cérémonie est très profonde et significative pour la population locale du Laos, dont beaucoup y participent depuis des générations. Veuillez garder cela à l’esprit lorsque vous décidez d’observer la cérémonie de Tak Bat à Luang Prabang. Si vous êtes là pour documenter la cérémonie à travers des photos, assurez-vous de désactiver le flash et de garder une distance respectueuse entre vous et les participants.

Quelles que soient vos motivations, assurez-vous d’y avoir bien réfléchi et de savoir ce que vous espérez tirer de l’expérience.

2. Avez-vous fait des recherches sur les coutumes de ce rituel ?

Si votre motivation est d’en apprendre davantage sur la culture et la pratique, tant mieux ! Assurez-vous de lire les informations que je vous ai donné ci-dessus sur les coutumes de l’aumône du matin, sur les choses à faire et à ne pas faire et aidez à protéger la dignité de la cérémonie. Par exemple, vos épaules, votre poitrine et vos jambes doivent être couverts et vous ne devez jamais entrer en contact physique avec les moines.

3. Êtes-vous bouddhiste ?

Si vous n’êtes pas bouddhiste, ne participez pas et ne faites pas d’offrandes. Si vous l’êtes et souhaitez faire une offrande, demandez à votre hôtel de vous préparer du riz à l’avance ou achetez-le sur le marché local au lieu de l’acheter aux vendeurs ambulants qui font la queue le long de la route des moines.

4. Êtes-vous à l’aise à 100% pour jouer un rôle dans la transformation de la cérémonie en attraction touristique ?

Ce facteur peut jouer un grand rôle dans le fait d’aller aller voir ou non le Tak Bat à Luang Prabang. Bien que les touristes ne soient pas activement découragés d’observer la cérémonie, quelque chose dans votre ventre peut vous faire sentir que vous ne serez pas 100% à l’aise de jouer un rôle (bien que petit) pour en faire une « activité de TripAdvisor à faire ». Une longue conversation avec des locaux peut également cimenter votre décision de ne pas assister à ce rituel très sacré pour les habitants de Luang Prabang !

Beaucoup de personnes mentionnent également qu’il peut être extrêmement exaspérant de voir d’autres touristes agir de manière indisciplinée et irrespectueuse (en particulier le long de la route principale Sisavangvong / Sakkaline), ne participez pas à cela !

tak bat luang prabang

5. Avez-vous réfléchi à certaines des alternatives ?

L’observation de la cérémonie du Tak Bat à Luang Prabang fait peut-être partie des nombreuses listes de choses à faire dans cette ville, mais il existe de nombreuses autres options pour rendre votre voyage incroyable : visitez les chutes de Kuang Si et le centre de sauvetage des ours, visitez les dizaines et les dizaines de temples à Luang Prabang, montez au sommet du mont Phousi pour des vues incroyables, visitez le marché nocturne, prenez un cours de cuisine ou faites une promenade en bateau sur le Mékong.

cascades de kuang si

Pour plus d’idées, consultez ma liste de 20 choses à faire à Luang Prabang. Ce que je veux dire, c’est que vous n’êtes pas obligé d’y assister simplement parce que cela figure sur une liste, ou alors faites-le avec respect et en suivant les consignes ci-dessus !

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