Ruines de st Paul

Beaucoup de gens ont l’impression que le point culminant de la visite de Macao est son large choix de casinos. Cela est très compréhensible car cette ville et région administrative de Chine est indéniablement la capitale du jeu d’Asie. Elle rivalise même avec la prépondérance du jeu de Las Vegas aux États-Unis. Cependant, il y a plus à Macao que les paillettes et le glamour offerts par ses complexes de casino et de divertissement.

ruines saint paulMacao était une colonie du puissant empire portugais. Et même aujourd’hui, des structures remarquables, des maisons coloniales et de vieilles rues peuvent encore rappeler aux gens de la ville son passé colonial. La plus importante de toutes ces structures est les Ruines de Saint-Paul (appelé localement Sam Ba Sing Tzik), classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le nom se réfère à la façade toujours debout de l’église de la Mère de Dieu, construite par les jésuites entre les années 1602 et 1640.

Ruines de st PaulQue voir aux ruines de St Paul

Malheureusement, la plupart des bâtiments originaux ont été détruits par un énorme incendie qui a eu lieu en 1835. Ce même incendie a également causé des ravages au collège St Paul qui se tenait juste à côté de l’Église. Le collège, l’église et la forteresse du mont, où se situaient ces deux structures, était une version Macao de l’Acropolis. De nos jours, la façade est devenue un autel emblématique de la ville. Elle est assise sur une colline abrupte et mesure environ 25,5 m de haut et 23 m de large. Venir à Macao sans visiter les Ruines de Saint Paul est simplement, tout simplement, incomplet.

Même si les seuls restes de la structure d’origine sont la façade sculptée à cinq niveaux et les 66 marches de pierre disposées sur une colline escarpée, les ruines de St Paul sont toujours visuellement étonnantes, donc n’oubliez pas d’apporter votre appareil photo lors de votre visite. La façade a surtout survécu au feu parce qu’elle était principalement taillée en granit. Si vous vous rapprochez de la structure, vous verrez des sculptures répandues qui présentent une fusion des styles oriental et renaissance Européenne. Les dessins sont nettement baroques, mais parce que les chrétiens japonais ont fait les sculptures, l’art asiatique est également évident. Certaines des images les plus populaires présentes sur la façade sont les voiliers portugais et les scènes jésuites de la Bible.

façade Ruines st PaulSi vous vous promenez derrière la façade, vous verrez des restes des murs d’origine qui enveloppaient l’ancienne section de la ville. Le musée de l’art sacré et de la crypte réside également dans ce domaine. Le musée abrite des objets religieux précieux et des chefs-d’œuvre artistiques comme les crucifix sino-portugais et la peinture de saint Michel Archange, le seul travail survivant du collège de St Paul.

Ruines st PaulUne autre chose populaire à faire pour les touristes qui visitent le site, est de monter sur l’escalier en acier qui est derrière la grande structure. La façade est déjà nichée sur la colline, mais escalader l’escalier vous amène à des points de vue incroyable, qui sont en fait des fenêtres de la structure au deuxième niveau. Ces fenêtres offrent des panoramas inégalés sur la ville de Macao. Si vous êtes légèrement superstitieux, envisagez de jeter une pièce par une fenêtre du deuxième étage depuis l’escalier. Il s’agit en fait d’une tradition macanaise pour appeler la bonne fortune.

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Crédits photos : Mel Mijares, Marcus Wong, kawaiikirialecmuffy, kharisma.

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