Parc national de Mana Pools au Zimbabwe : guide complet

Parc national de Mana Pools

Le Zimbabwe est une magnifique destination de safari. Il n’est pas non plus aussi fréquenté que d’autres pays africains comme le Botswana ou la Zambie. Le charme du Zimbabwe réside dans son authenticité et sa splendeur naturelle. Le parc national de Mana Pools ne fait pas exception à cette règle. Cette réserve possède une riche biodiversité. Mieux encore, c’est l’un des parcs nationaux les moins développés d’Afrique. Cela en fait l’endroit idéal pour tous ceux qui cherchent à découvrir un côté sauvage et préservé du continent.

Ce naturel ne signifie pas que Mana Pools manque d’hébergements de safari de classe mondiale. Au contraire, il propose des camps de brousse exceptionnels et des lodges de luxe qui répondent à tous les besoins et budgets de voyage.

Un aspect fantastique de Mana Pools est que vous pouvez vivre une expérience de safari unique. Ce parc national du Zimbabwe propose des safaris guidés en plein air. Mieux encore, il propose également des safaris en kayak et à pied ! Cette destination de safari au Zimbabwe ne manquera pas de vous faire tomber amoureux de l’Afrique. Continuez votre lecture pour tout savoir sur le joyau caché qu’est le parc national de Mana Pools.

Où se trouve le parc national de Mana Pools au Zimbabwe

Ces 22 000 km² se situent dans la région nord du Zimbabwe.

Il s’étend du fleuve Zambèze (qui fait partie de la frontière nord du Zimbabwe) jusqu’à l’escarpement du Zambèze au sud. Deux autres zones de conservation entourent le parc national. Hurungwe Safari Area à l’ouest et Sapi Safari Area à l’est.

Quelle est la particularité de ce parc national du Zimbabwe

Mana Pools est un ancien canal du fleuve Zambèze, qui a changé de cours depuis plusieurs années. Il y avait autrefois quatre lacs à bras morts (Mana/Main, Chine, Chisambuk et Long) qui se sont formés lorsque la rivière a emprunté un itinéraire différent. Le nom « Mana » signifie « quatre » en Shona, d’où le nom Mana Pools.

Avec la zone de safari de Sapi et la zone de safari de Chewore, le parc national de Mana Pools fait partie d’un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Ce parc national ainsi que huit autres zones de conservation font partie d’un énorme 1,7 million d’hectares de terres isolées et protégées.

C’est aussi l’une des réserves les moins développées d’Afrique. Cela en fait une destination de choix pour ceux qui souhaitent découvrir l’Afrique sous sa forme la plus naturelle.

La végétation dans le parc de Mana Pools

Au bord de la rivière et dans la majeure partie de la réserve, des arbres africains tels que le baobab, l’ébène et le mopane fournissent de l’ombre à la faune.

Dans certaines régions, cette végétation s’installe en plaques denses, créant une forteresse impénétrable dans laquelle le gibier se réfugie. Ailleurs, le sous-bois est plus clairsemé. Ces étendues ouvertes sont idéales pour les safaris à pied. Vers l’intérieur de la réserve, les sources de Chitake fournissent une source d’eau permanente. Ceci est particulièrement vital pendant les saisons sèches lorsque le système fluvial s’assèche.

parc de mana pools

Quelle faune peut-on apercevoir dans le parc ?

L’observation du gibier à Mana Pools au Zimbabwe est incroyable, surtout pendant la saison sèche (mai à octobre). À cette période, le fond de la vallée inondée aura reculé. Et la faune afflue vers les sources d’eau de la réserve. Et à cette période, les éléphants sont abondants, ce qui a contribué à la renommée de Mana Pools. La nourriture et l’eau abondantes attirent de nombreux herbivores tels que le zèbre, le koudou, l’éland, l’impala et le buffle. D’autres animaux moins souvent repérés comprennent les gnous et diverses espèces d’antilopes.

Avec autant d’herbivores dans la région, les amateurs de safari ont également la chance d’apercevoir divers carnivores. Mana Pools abrite plusieurs fiertés de lions qui sont souvent repérées par les amateurs de safari. Parmi les autres carnivores de la réserve, citons la hyène tachetée, le léopard et le guépard, ainsi que le lycaon en voie de disparition. Cependant, ces quatre carnivores ont tendance à être plus timides et plus difficiles à repérer.

Cette zone de conservation est également réputée pour sa grande concentration d’hippopotames et de crocodiles. Il y a plus de ces animaux ici que partout ailleurs au Zimbabwe ! Malheureusement, les touristes ne trouveront pas de girafes ou de rhinocéros ici. En effet, les girafes n’ont jamais vécu dans la région, tandis que les braconniers ont hélas éliminé la population de rhinocéros restante à la fin des années 90.

Mais également de nombreux oiseaux…

Le parc national de Mana Pools fait non seulement équipe avec une faune plus importante, mais aussi avec plus de 450 espèces d’oiseaux répertoriées. La végétation épaisse, la nourriture abondante et l’eau précieuse attirent les oiseaux résidents et migrateurs.

Le long de la rivière, les amateurs de safari aperçoivent fréquemment des pygargues vocifer, des martins-pêcheurs, des cormorans et des hérons ainsi que d’autres espèces d’oiseaux. Loin de la rivière, les ornithologues amateurs peuvent rechercher l’Inséparable de Lilian, le Nicator à tête brune et le Circaète cendré. La meilleure période de l’année pour l’observation des oiseaux est juste après la saison des pluies : avril. Pendant ce mois, les oiseaux migrateurs s’arrêtent dans ce refuge et profitent de ses ressources.

Circaète cendré
Circaète cendré dans le parc national de Mana Pools

Safaris dans le parc de Mana Pools au Zimbabwe

Le parc national de Mana Pools consiste à découvrir la brousse africaine sous sa forme la plus authentique et la plus accidentée. Alors, préparez-vous ; vous aurez souvent l’impression d’être un peu trop près pour le confort lors de ces safaris et visites.

  • Les safaris sont guidés ou non. Les routes ne sont pas dans les meilleures conditions, il est donc préférable de partir en 4×4 avec un bon dégagement si vous faites votre propre safari. Les safaris guidés sont bénéfiques car le guide saura souvent où se trouvent les meilleurs endroits pour trouver du gibier.
  • Laissez vos sens s’éveiller lors d’un safari à pied à travers Mana Pools. Le Zimbabwe est l’un des rares pays où vous êtes autorisé à faire des safaris à pied non guidés : mais conseillé que si vous avez une expérience significative dans la brousse.
  • Les safaris en canoë sont l’une des expériences les plus étonnantes et uniques à faire dans ce parc. C’est l’un des meilleurs moyens de repérer la faune et c’est idéal pour l’observation des oiseaux. Les guides de camp emmènent souvent les visiteurs pour des excursions d’une demi-journée ou d’une journée complète.
  • Des safaris de plusieurs jours sont également disponibles.
  • Si vous cherchez quelque chose de plus luxueux, pensez à un safari en avion. Bien que ceux-ci soient plus chers, vous séjournerez dans les meilleurs camps de tentes.
  • Les forfaits safari vous emmèneront souvent à travers le parc national de Mana Pools et d’autres réserves à proximité telles que le parc national de Hwange. Il existe différents forfaits disponibles qui vont de quatre à douze jours.
  • Une croisière au coucher du soleil sur le fleuve Zambèse est aussi un must.

Où loger dans le parc national de Mana Pools

Aussi préservée et éloignée que soit cette réserve, elle ne manque pas d’options d’hébergement magnifiques. Que vous recherchiez un endroit rustique et économique ou un peu plus de luxe et de sophistication, ces camps de brousse ont tout ce dont vous avez besoin pour une expérience de safari incroyable. Les camps sont généralement plus petits et plus intimes et ils ne sont souvent ouverts que d’avril à novembre. Pensez donc à réserver !

Voici quelques-unes des meilleures options d’hébergement disponibles à Mana Pools :

Nyamatusi Mahogany : vous trouverez ce camp au cœur de la brousse de Mana Pools. Ce lodge est idéal pour les familles. Ils ont un club Ngwana qui divertira vos tout-petits et des tentes sécurisées pour que vous n’ayez pas à vous soucier de la sécurité de votre enfant.

Kanga Camp : ce camp de brousse est adjacent au Kanga Pan qui attire une succession d’animaux sauvages. Vous n’aurez littéralement pas besoin de quitter votre chaise. Les tarifs sont tout compris. Pour une option plus aventureuse, vous pouvez vous renseigner sur l’expérience « Kanga sous les étoiles » où vous dormirez à environ 1 km  du camp.

Zambezi Expeditions : ce magnifique camp de safari au Zinbabwe offre une vue imprenable sur le fleuve Zambèze. Ce camp est peut-être simple, mais il dispose de tout le confort dont vous avez besoin pour une expérience de safari mémorable.

Nyamatusi Camp : ce camp respectueux de l’environnement est le cadre idéal pour un safari romantique. Chaque tente de ce camp de luxe dispose de la climatisation, d’une douche extérieure ainsi que d’un bassin profond et d’une terrasse privée.

Nyamatusi camp

Quand devriez-vous visiter le parc de Mana Pools ?

Le meilleur moment pour visiter ce parc national du Zimbabwe est pendant la saison sèche. Elle dure de mai à octobre, c’est la période hivernale en Afrique australe. Alors préparez-vous pour de magnifiques journées ensoleillées et des nuits fraîches.

Au cours de ces mois, vous aurez les meilleures chances de voir la faune. En effet, la végétation sera sèche, ce qui permettra de repérer plus facilement les animaux. Ces mois sont également ceux où les plaines inondées s’assèchent, laissant des points d’eau permanents comme seules sources d’eau : vers lesquelles le gibier afflue.

Avril et novembre sont des mois de transition. Pendant cette période, la pluie aura cessé et l’eau des plaines inondées commencera à se retirer. Vous aurez toujours de bonnes chances d’apercevoir des animaux sauvages lorsqu’ils commenceront à se déplacer de l’escarpement sec vers la rivière. Avril est l’un des meilleurs mois pour observer les oiseaux dans la région.

De décembre à mars, c’est la saison des pluies. Les pluies et les inondations signifient que les camps de brousse seront fermés et qu’il est presque impossible de se déplacer dans le parc.

Conseils généraux pour votre safari Mana Pools

Avant de vous lancer dans un safari à Mana Pools, tenez compte des conseils suivants :

  • Assurez-vous de conduire en 4×4 si vous envisagez un safari non guidé.
  • Le parc national de Mana Pools a tellement de choses à voir. Pour vivre une expérience complète, il est recommandé de rester ici pendant au moins deux jours.
  • La saison sèche sera la période la plus chargée de l’année, alors assurez-vous de réserver votre hébergement à Mana Pools et vos safaris bien à l’avance.
  • Les camps de cette réserve ne sont pas clôturés. Donc, si vous prévoyez des vacances en safari en famille, assurez-vous de choisir un camp adapté aux familles.

Vous envisagez de visiter le parc national de Mana Pools ?

Il est difficile de ne pas se demander comment un joyau caché comme Mana Pools n’est pas devenu une destination de safari populaire. La nature sauvage intacte et l’abondance de la faune font de cette réserve une destination de safari de premier plan à explorer.

Vous envisagez de vous rendre dans ce parc national du Zimbabwe lors de votre prochain voyage ? Eh bien, assurez-vous de planifier votre excursion de safari afin que vous puissiez profiter au maximum de votre temps dans le parc national de Mana Pools.

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