Où aller pour un premier voyage au Canada

La planification d’un voyage au Canada et la définition d’un itinéraire peuvent sembler monumentales en raison de la taille et de la configuration géographique du pays. Bordée par trois océans, la devise canadienne « d’un océan à l’autre » devient plus pertinente lorsque vous commencez à planifier une excursion à travers le pays. Beaucoup de gens se demandent où aller pour un premier voyage au Canada, je vous propose ici 7 itinéraires.

La plupart des voyageurs qui prévoient un séjour au Canada de 8 ou 10 jours ont tendance à se concentrer sur une région du pays. C’est une bonne idée, sauf si vous intégrez des vols internes longue distance. Le Canada s’étend sur plus de 5 500 km d’est en ouest, et une grande partie du nord éloigné est pratiquement inaccessible.

La meilleure option, à moins que vous n’ayez beaucoup de temps, est de concentrer votre itinéraire sur l’Ouest, le Centre ou l’Est du Canada. L’Ouest canadien abrite certains des paysages les plus spectaculaires du pays, avec des montagnes, des glaciers, des lacs alpins et la côte du Pacifique. Le centre du Canada est surtout connu pour ses villes dynamiques, telles que Toronto, Montréal et Ottawa, mais se compose également de prairies et des lacs et forêts du Bouclier canadien. Le Canada atlantique, qui comprend les provinces Maritimes et Terre-Neuve-et-Labrador, est connu pour ses rivages sans fin, ses villages côtiers pittoresques et ses villes amicales à l’atmosphère de petite ville.

Alors, où aller pour un premier voyage au Canada ?

Si c’est la première fois que vous planifiez un voyage au Canada, je vous invite à découvrir les différents itinéraires ci-dessous et à en choisir un selon vos goûts et vos envies.

1. Ouest canadien : itinéraire des Rocheuses canadiennes

Points forts de l’itinéraire dans l’Ouest canadien : Vancouver, Kelowna et la vallée de l’Okanagan, parc national Banff, parc national Jasper, Lake Louise et Calgary.

La meilleure façon de voir les Rocheuses canadiennes est en voiture, avec un road trip commençant soit à Vancouver et se terminant à Calgary, soit dans l’ordre inverse. Un voyage panoramique de sept jours vous emmènera de Vancouver à Kelowna pour une halte le long du magnifique lac Okanagan, et jusqu’au parc national Banff. De là, faites un détour par la promenade des Glaciers jusqu’à Jasper et terminez votre voyage à Calgary.

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Cet itinéraire traverse certains des paysages les plus spectaculaires du Canada. Kelowna est une ville agréable qui s’adresse aux skieurs en hiver, avec les stations de ski à proximité de Big White et Silver Star. Ce sont 2 des meilleures stations de ski au Canada. En été, c’est un endroit populaire pour jouer au golf ou explorer les lacs en péniche.

Les parcs nationaux Banff et Jasper, y compris la région autour de Lake Louise, sont les points forts de cet itinéraire et offrent des randonnées d’une journée incroyables. Vous pouvez planifier votre propre itinéraire de Banff à Jasper le long de la promenade des Glaciers. Même si vous n’aimez pas marcher, il y a des accès panoramiques le long de la promenade pour voir les lacs turquoise, les glaciers, les cascades et d’autres sites. La ville de Banff, dans le parc du même nom, est une belle ville touristique de montagne avec toutes sortes d’hébergements et de restaurants, et beaucoup de magasins !

À seulement une heure et demie à l’est du parc se trouve la ville de Calgary, qui abrite le célèbre Stampede de Calgary qui a lieu en juillet. Des vols circulent régulièrement entre Calgary et Vancouver. Une autre option pour retourner à Vancouver est un voyage en train sur le Rocky Mountaineer qui passe à travers les montagnes Rocheuses.

2. Côte ouest : Vancouver, l’île de Vancouver et Whistler

Points forts de cet itinéraire : Vancouver, Whistler, Victoria, Salt Spring Island et Tofino.

Passez quelques jours à voir les sites touristiques de Vancouver. Allez explorer le Mont Grouse ou passez une journée dans la ville de Whistler abritant l’une des plus grandes stations de ski d’Amérique du nord, une destination amusante à tout moment de l’année, et redescendez à Vancouver où vous pouvez prendre un ferry pour Victoria, la capitale de la Colombie-Britannique. Pour certaines personnes, selon le temps que vous accordez à Vancouver et à Victoria, cela pourrait être suffisant pour remplir sept jours de vacances.

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Cependant, si vous avez plus de temps lors de votre voyage au Canada, planifiez un itinéraire sur l’île de Vancouver ou quelques excursions au départ de Victoria. Pour une excursion d’une journée au départ de Victoria, prenez un ferry pour Salt Spring Island pour une journée de visites, ou allez explorer des fermes locales et des ateliers d’artisans.

Avec quelques jours de plus, séjournez à Tofino sur l’île de Vancouver pour une nuit ou deux, où vous pourrez séjourner dans l’une des belles stations balnéaires. Passez du temps à surfer ou à marcher le long des plages du parc national de Pacific Rim, profitez de quelques-unes des belles randonnées d’une journée autour de Tofino ou près du village d’Ucluelet, et admirez la forêt côtière immaculée tout au long de cette partie isolée de l’île.

3. Centre du Canada : Toronto, Montréal et au-delà

Points forts de cet itinéraire : Toronto, chutes du Niagara, Ottawa et Montréal.

Toronto étant un point d’entrée majeur pour de nombreux voyageurs au Canada, c’est le meilleur endroit pour commencer une visite du centre du Canada. Passez quelques nuits à Toronto pour voir les sites, assister à un spectacle et faire une excursion d’une journée aux chutes du Niagara. Plusieurs voyagistes proposent des excursions d’une journée aux chutes, qui comprennent un arrêt dans la charmante petite ville de Niagara-on-the-Lake.

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De Toronto, vous pouvez conduire ou prendre un train pour Ottawa, la capitale du Canada, pour voir la colline du Parlement, certains musées nationaux, et en hiver, vous pourrez même patiner le long du canal Rideau qui traverse la ville.

Montréal est une autre ville incontournable du centre du Canada. Vous pouvez vous y rendre facilement depuis Ottawa, ou directement depuis Toronto si vous choisissez de sauter Ottawa. Les trains circulent régulièrement des deux villes jusqu’à Montréal, et en voiture, c’est assez facile comme trajet (4,5 heures de Toronto à Ottawa, 5,5 heures de Toronto à Montréal et deux heures d’Ottawa à Montréal).

Avec plus de temps disponible, vous pouvez continuer à Québec pour visiter cette ville historique française. C’est une ville qui vaut vraiment le détour, et peut même servir de belle alternative à Montréal si vous ne pouvez pas ou ne souhaitez pas visiter les deux.

4. Est du Canada : Nouvelle-Écosse et Île-du-Prince-Édouard

Points forts de cet itinéraire : Halifax, Lunenburg, Charlottetown et île du Cap-Breton.

L’est du Canada est une grande région et il vaut mieux en explorer une partie plutôt que d’essayer de tout voir. Commencer par la Nouvelle-Écosse et l’Île-du-Prince-Édouard est un bon début. La façon la plus pratique de visiter cette région est en voiture.

Avec 8-10 jours, vous pouvez facilement voir les points forts de la Nouvelle-Écosse et de l’Île-du-Prince-Édouard. Commencez à Halifax par quelques visites de la ville, puis passez une journée à visiter les environs, comme Peggy’s Cove et Lunenburg, avant de passer à Annapolis Royal. De là, continuez jusqu’à la baie de Fundy, en vous dirigeant vers le pont de la Confédération et jusqu’à Charlottetown, capitale de l’Île-du-Prince-Édouard.

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Prenez au moins une journée pour explorer l’Île-du-Prince-Édouard, avec un passage au parc national de l’Île-du-Prince-Édouard et Green Gables, la maison fictive d’Anne of Green Gables. L’île est également réputée pour sa route du vin. Et si le temps coopère, prenez le temps de profiter des plages. Lorsque vous êtes prêt à partir, prenez le ferry de Wood Islands pour Caribou, en Nouvelle-Écosse et dirigez-vous vers l’île du Cap-Breton. Il y a beaucoup à voir et à faire ici, mais l’activité la plus populaire est de conduire sur la pittoresque piste Cabot, qui traverse le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton.

Si vous avez le temps, dirigez-vous vers Louisbourg pour voir le lieu historique national de la Forteresse-de-Louisbourg. De là, vous pouvez retourner à Halifax. Si vous avez encore sept ou 10 jours pour explorer la région, partez pour une visite de Terre-Neuve.

5. Terre-Neuve : explorez le Rocher !

Points forts de cet itinéraire : St. John’s, parc national du Gros-Morne, villes côtières.

Commencez votre itinéraire à Terre-Neuve par un arrêt à St. John’s, la capitale provinciale, pour explorer le lieu historique national de Signal Hill et la rue George, dans le charmant centre-ville. Lorsque vous quittez St. John’s, prenez la route panoramique le long de la baie de la Conception et la péninsule de Bonavista jusqu’à la charmante ville de Trinity. Ce petit village balnéaire pittoresque avec des maisons colorées donne sur les falaises en bord de mer. Visitez certains bâtiments historiques pour vous faire une idée de la culture, faites une visite d’observation des baleines ou partez en randonnée. Si vous planifiez votre premier voyage au Canada à la fin du printemps, vous pouvez même voir un iceberg.

De là, continuez le long de la côte à travers le parc national de Terra Nova et continuez jusqu’au village de Twillingate pour découvrir une communauté côtière pittoresque. Après une nuit à Twillingate, dirigez-vous vers le magnifique parc national du Gros-Morne, pour une excursion en bateau ou une randonnée dans ce paysage magnifique et spectaculaire. Restez dans le parc à Rocky Harbour, Norris Point ou à proximité de Deer Lake.

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Si vous avez plus de temps, pensez à faire un passage à L’Anse Aux Meadows, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, pour découvrir un peu d’histoire viking. Ensuite, revenez à St. John’s. Gardez à l’esprit que la conduite à Terre-Neuve peut prendre plus de temps que prévu, avec des routes sinueuses et des décisions de dernière minute pour sortir de l’autoroute et visiter des villes côtières ou des zones pittoresques.

6. Explorer le Nord : ours polaires, paysages de l’Arctique, culture

Points forts de cet itinéraire dans le Nord : Churchill, Whitehorse et Yellowknife.

Il n’y a pas de moyen facile de voir tout le nord du Canada en un seul voyage. La région est extrêmement éloignée et les lieux importants et intéressants sont, dans de nombreux cas, géographiquement éloignés les uns des autres. Voici quelques options :

Si votre objectif est de voir la faune, vous devriez envisager un voyage à Churchill, au Manitoba, à la fin de l’automne pour voir la migration des ours polaires. De nombreuses visites partent de Winnipeg, offrant des séjours qui incluent des options pour voir les ours dans un buggy et séjourner dans un Lodge. La plupart des circuits comprennent un vol de Winnipeg à Churchill, mais il est aussi possible de prendre un train pour Churchill.

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Les deux principales villes du nord sont Whitehorse, au Yukon, et Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest. Ces deux villes sont accessibles en voiture.

Beaucoup de gens intègrent le Yukon dans un voyage en voiture en Alaska. Cette route implique généralement de traverser le nord de la Colombie-Britannique et va de Haines, en passant par Skagway, Carcross, Whitehorse, Dawson City et en Alaska jusqu’aux villes de Fairbanks et Anchorage, puis de retour au Yukon à Haines Junction et de retour à Haines. Cet itinéraire dans le nord du Canada vous donnera l’occasion de découvrir certains des personnages et des cultures du nord, d’en apprendre davantage sur l’histoire de la ruée vers l’or du Klondike et de voir certains des plus beaux paysages.

7. Sauter de ville en ville à travers le Canada

Points forts de cet itinéraire des villes canadiennes : Vancouver, Toronto, Ottawa et Montréal (Facultatif : Calgary, Halifax, St. John’s, Québec).

Si vous êtes à la recherche d’une aventure cosmopolite canadienne, les villes clés sont Toronto, Vancouver, Montréal et la capitale nationale, Ottawa. Mais si vous voulez approfondir un peu, vous pouvez facilement ajouter Calgary, Halifax, St. John’s et même un voyage parallèle de Montréal à Québec. Il y a des vols réguliers vers toutes ces destinations et des liaisons ferroviaires rapides et pratiques entre Toronto, Montréal et Ottawa. Les vols vers les villes de l’est d’Halifax et de St. John’s sont plus chers.

Ottawa

Vancouver est sans doute la plus belle ville du Canada, tandis que Toronto est un endroit idéal pour voir un spectacle, faire une excursion d’une journée aux chutes du Niagara et profiter de la vue depuis la Tour CN. Montréal est une ville incroyablement dynamique connue pour sa culture française, ses boutiques et sa mode, et sa vieille ville branchée. Avec du temps supplémentaire, vous pourriez ajouter un passage à Ottawa, entre Toronto et Montréal, pour visiter certains des meilleurs musées du Canada.

Les amoureux de la nature devraient très certainement faire une halte à Calgary pour un petit trajet dans le parc national Banff et le lac Louise. Pour une image plus complète du Canada, prenez un vol vers Halifax ou St. John’s afin de déguster des fruits de mer et découvrir la culture et les gens sympathiques du Canada atlantique.

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