Musée Karen Blixen à Nairobi

Musée Karen Blixen Nairobi

En 1937, l’auteure danoise Karen Blixen publie La Ferme Africaine (Out of Africa), un livre emblématique qui raconte l’histoire de sa vie dans une plantation de café au Kenya. Le livre, qui a ensuite été immortalisé par le film du même nom de Sydney Pollack (Out of Africa, 1985), commence par la phrase inoubliable « J’avais une ferme en Afrique, au pied des Ngong Hills ». Aujourd’hui, cette même ferme abrite le musée Karen Blixen à Nairobi, permettant aux visiteurs de découvrir la magie de l’histoire de Karen Blixen par eux-mêmes.

L’histoire de Karen Blixen

Née Karen Dinesen en 1885, Karen Blixen est vénérée comme l’un des grands écrivains du 20ème siècle. Elle a grandi au Danemark mais a ensuite déménagé au Kenya avec son fiancé Baron Bror Blixen-Finecke. Après s’être marié à Mombasa en 1914, le couple de jeunes mariés a choisi de se lancer dans la culture du café, achetant leur première ferme dans la région des Grands Lacs. En 1917, les Blixen ont acheté une ferme plus grande au nord de Nairobi. C’est cette ferme qui allait devenir le musée Karen Blixen.

Malgré le fait que la ferme était située à une altitude traditionnellement considérée comme trop élevée pour la culture du café, les Blixen ont commencé à établir une plantation sur leur nouvelle terre. Le mari de Karen s’intéressait peu à la gestion de la ferme, laissant la plupart des responsabilités à sa femme. Il la laissait souvent seule là-bas et était connu pour lui être infidèle. En 1920, Bror Blixen-Finecke a demandé le divorce; et un an plus tard, Karen est devenue la directrice officielle de la ferme.

Dans ses écrits, Karen a partagé ses expériences de vie seule en tant que femme dans une société hautement patriarcale et de coexistence avec le peuple Kikuyu local. En fin de compte, elle a aussi raconté son histoire d’amour avec le chasseur de gros gibier Denys Finch Hatton : une relation souvent saluée comme l’une des plus grandes romances de l’histoire littéraire. En 1931, Denys a été tué dans un accident d’avion et la plantation a été frappée par la sécheresse, l’inadaptation du sol et l’effondrement de l’économie internationale.

En août 1931, Karen Blixen vendit la ferme et retourna dans son Danemark natal. Elle ne reviendra plus jamais en Afrique, mais elle a donné vie à sa magie dans La Ferme Africaine, écrit à l’origine sous le pseudonyme Isak Dinesen. Elle a ensuite publié plusieurs autres œuvres acclamées, dont Le Festin de Babette. Après avoir quitté le Kenya, Karen a été en proie à la maladie pour le reste de sa vie et est finalement décédée en 1962 à l’âge de 77 ans.

karen blixen out of africa

Histoire du musée Karen Blixen

Connue par les Blixen sous le nom de Mbogani, la ferme Ngong Hills est un bel exemple d’architecture de style bungalow colonial. Il a été achevé en 1912 par l’ingénieur suédois Åke Sjögren et acheté cinq ans plus tard par Bror et Karen Blixen. La maison a présidé plus de 4500 acres de terre, dont 600 acres étaient cultivés pour la culture du café. Lorsque Karen est revenue au Danemark en 1931, la ferme a été achetée par le promoteur Remy Marin, qui a vendu le terrain en parcelles de 20 acres.

La maison elle-même a traversé une succession d’occupants différents jusqu’à ce qu’elle soit finalement achetée par le gouvernement danois en 1964. Les Danois ont offert la maison au nouveau gouvernement kenyan en reconnaissance de leur indépendance de l’Empire britannique, qui avait été obtenue plusieurs mois plus tôt en décembre 1963. Au départ, la maison servait de College of Nutrition, jusqu’au lancement de la version cinématographique de Pollack Out of Africa en 1985.

Le film (qui mettait en vedette Meryl Streep dans le rôle de Karen Blixen et Robert Redford dans celui de Denys Finch Hatton) est devenu un classique instantané. En reconnaissance de cela, les Musées nationaux du Kenya ont décidé de transformer l’ancienne maison de Karen Blixen en un musée sur sa vie. Le musée Karen Blixen a ouvert ses portes au public en 1986; bien qu’ironiquement, la ferme n’est pas celle présentée dans le film.

Le musée aujourd’hui

Aujourd’hui, le musée Karen Blixen offre aux visiteurs la possibilité de remonter dans le temps et de découvrir l’élégance du Kenya de Blixen. Il est facile d’imaginer des dignitaires coloniaux assis pour prendre le thé sur les immenses vérandas à colonnes de la maison, ou d’évoquer des images de Karen Blixen marchant dans le jardin pour saluer Finch Hatton à son retour de la brousse. La maison a été restaurée avec amour, ses chambres spacieuses meublées avec des pièces ayant appartenu à Karen elle-même.

Les visites guidées offrent un aperçu de la vie coloniale au début du 20ème siècle, ainsi que de l’histoire de la culture du café au Kenya. Les visiteurs peuvent s’attendre à entendre des histoires sur le temps de Karen Blixen à la ferme, animées par des objets personnels, notamment des livres ayant appartenu à Finch Hatton et une lanterne que Karen utilisait pour lui faire savoir quand elle était à la maison. Dehors, le jardin lui-même vaut le détour, pour son atmosphère tranquille et ses vues imprenables sur les célèbres Ngong Hills.

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Informations pratiques

Le musée est situé à 10 kilomètres du centre de Nairobi, dans l’ancienne maison de Karen, qui a été construite sur le terrain développé par Marin après le retour de Karen Blixen au Danemark. Le musée est ouvert tous les jours de 10h00 à 18h00, y compris les week-ends et jours fériés. Les billets coûtent 1 200 KSh  (9 €) par adulte et 600 KSh (4,50 €) par enfant, avec des réductions pour les résidents kenyans et est-africains; l’entrée comprend une visite guidée, même si vous devrez donner un pourboire. Il y a une boutique de cadeaux où vous pouvez découvrir des souvenirs de Out of Africa ainsi que de l’artisanat et des souvenirs traditionnels kenyans.

Si vous voyagez en transports en commun, le moyen le plus simple de vous y rendre est d’utiliser le Matatu 24 (un minibus kenyan) via l’avenue Kenyatta, qui passe devant l’entrée. Sinon, vous pouvez héler un taxi ou participer à une visite organisée. Le musée Karen Blixen est idéalement situé pour visiter les autres principales attractions de Nairobi, ce qui en fait l’arrêt idéal pour une excursion d’une journée à Nairobi. Les principaux lieux de shopping, Marula Studios et Kazuri Beads, sont à quelques minutes, tandis que le centre des girafes de Nairobi et l’orphelinat des éléphants David Sheldrick sont d’autres attractions locales.

1 réflexion au sujet de « Musée Karen Blixen à Nairobi »

  1. Un paysage à couper le souffle .
    Excellent accueil .
    Un merveilleux moment .

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