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montagnes bleues jamaique

Le côté est de l’île verdoyante de la Jamaïque est dominé par le parc national Blue and John Crow Mountains. Le parc a été désigné patrimoine patrimonial mondial de l’UNESCO en 2015 en raison de sa flore et sa faune uniques et diverses, dont une grande partie est endémique pour la Jamaïque. Magnifiquement peu développé, ce paradis montagneux est mieux à explorer à pied. La randonnée pédestre des montagnes bleues est l’une des expériences les plus enrichissantes à avoir en Jamaïque.

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Le sommet des montagnes bleues de la Jamaïque se trouve à un majestueux 2256 m, et est d’autant plus incroyable qu’il est possible de voir la mer depuis le sommet (et de plusieurs points sur la randonnée là-haut). Cette élévation a un effet sur le climat qui est habituellement à plusieurs degrés plus frais qu’au niveau de la mer. Il est possible de porter un short à Kingston ou sur la côte, et d’avoir besoin d’un manteau, d’un bonnet et d’un parapluie bien avant que le sommet ne soit atteint. Indépendamment de la randonnée, il y a quelque chose pour tout le monde dans les montagnes bleues de la Jammaïque et, en fait, tout le monde devrait prendre le temps de visiter cette région de beauté naturelle exceptionnelle. Il est possible d’y aller en voiture ou de prendre un taxi pré-réservé pour toutes les randonnées mentionnées sur cette page.

Le parc national Holywell (facile)

De loin, la façon la plus relaxante d’expérimenter les montagnes bleues en Jamaïque est d’aller en voiture jusqu’au parc national Holywell. Situé juste à une heure de Kingston, Holywell est un endroit magnifique et paisible pour passer la journée. Il y a un centre d’accueil à énergie solaire; des sites de pique-nique avec puits et abris; toilettes; sites de camping; et des pistes bien balisées. Le parc est entretenu par des gardes amicaux qui sont heureux de discuter du parc et sont plein d’informations utiles et intéressantes.

parc holywell jamaique

Les randonnées sont faciles et, en fonction du nombre d’arrêts photo, ne doivent prendre que 30 à 45 minutes chacune. Les sentiers sont ponctués de panneaux d’information détaillant la flore et la faune locales. Les points de vue sont marqués avec des plates-formes en bois idéales pour prendre la photo parfaite : il y a des couchers de soleil exceptionnels à voir par ceux qui sont là-bas au bon moment de la journée.

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Garez-vous dans l’un des deux parkings désignés et suivez les panneaux en bois pour les sentiers. Aucune carte n’est nécessaire car chaque boucle de cheminement remonte au point de départ. Les inclinaisons peuvent être raides à certains moments, mais il y a des moments magiques qui doivent être creusés sous des toits tropicaux qui s’accrochent sur des chemins ou l’on peut s’arrêter pour photographier des colibris. Après la randonnée, allez pique-niquer sur l’un des sites désignés aux piques-niques. Les points de vue des sites de pique-nique méritent la peine d’y passer un peu de temps.

parc holywell

Catherine’s Peak (intermédiaire)

Catherine’s Peak est célèbre en Jamaïque comme l’emplacement d’une fontaine de montagne qui fournit une grande partie de l’eau naturelle embouteillée de la Jamaïque. Le sentier se trouve dans le camp de la Force de défense de la Jamaïque à Newcastle sur la route de Holywell et à seulement 45 minutes en voiture de Kingston.

catherine's peak jamaique

La route passe tout au milieu du camp, donc ce n’est pas difficile à trouver. Garez votre véhicule de l’autre côté de la place, à l’endroit désigné. Ensuite, retournez de l’autre côté de la place, passez à gauche et suivez le chemin dans le camp de l’armée. Expliquez au soldat solitaire dans le poste de garde que vous souhaitez marcher jusqu’à Catherine’s Peak et il devrait vous demander des précisions et vous remettre un permis.

catherine's peak jamaique

Passer par la barrière à barre unique à gauche et suivez la piste, de plus en plus haut. La randonnée prend approximativement 45 minutes dans chaque direction et devient très raide vers le sommet. Il n’y a vraiment qu’un seul virage qui doit être pris avec précaution, un passage au niveau de Clifton Mount qui devrait bientôt être mis plus en évidence.

catherine's peak

Le pic est marqué par des mâts d’antennes radio et un point de triangulation installé par les géomètres originaux. Si le temps est clair, les vues sont spectaculaires. La descente se fait sur la même piste. Après la randonnée de Catherine’s Peak, cela vaut la peine de conduire 15 minutes supplémentaires vers Holywell ou de s’arrêter à l’un des cafés (Eits ou Cafe Blue) sur la route de retour à Kingston.

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Blue Mountain Peak (plus difficile)

Le sommet le plus haut des montagnes bleues est le Blue Mountain Peak, qui s’élève à 2 256 mètres d’altitude, ce qui en fait la montagne la plus haute de la Jamaïque. La randonnée jusqu’au sommet des montagnes bleues devrait être sur la liste à faire de tous les visiteurs en Jamaïque. La piste est bien marquée et pas trop raide, mais c’est une longue promenade et les personnes qui sont moins adaptées peuvent avoir du mal à suivre. La façon la plus populaire de faire de la randonnée jusqu’au Blue Mountain Peak est de passer la nuit près du château de Penlyne à Jah B ou à Whitfield Hall et de commencer aux premières heures dans l’espoir d’atteindre le sommet pour le lever du soleil.

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La randonnée de Whitfield Hall au sommet est d’environ 10 km et implique une augmentation de 1000m d’altitude. Fait à un rythme rapide, le sommet peut être atteint en environ deux heures et demie, mais une promenade tranquille avec des arrêts fréquents pour prendre des photos et s’alimenter peut prendre deux fois plus de temps. Un trajet aller-retour de cinq à huit heures est normal.

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Beaucoup de gens choisissent de prendre un guide, surtout s’ils le font de nuit et pour la première fois; cependant, il est parfaitement possible de monter au pic sans guide. Les vestes imperméables et chaudes sont essentielles, tout comme l’eau et les aliments. Pendant la randonnée, le sentier traverse Portland Gap, où il y a une station de ranger (le gardien récupérera les frais de parc au passage). C’est le dernier endroit sur la piste pour remplir les bouteilles d’eau. Il est également possible de faire du camping ici, mais soyez prêts à être mouillé : il pleut tous les jours dans les montagnes.

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Au fur et à mesure que le sentier monte dans les montagnes, il est fascinant d’observer la végétation changeante : Elfin Wood près du pic est un lieu magique. Un dernier mot : ignorez les gens qui vous disent qu’il est possible de voir Cuba à partir du sommet : vous seriez vraiment très chanceux d’avoir un jour sans nuages.

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Crédits photos : howtospendit, visitjamaica, expedia, caribbeancables, Greg Vogt, Nicolas Laughlin, uncommoncaribbean, howcast/youtube, blue mountain trail/youtube.

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