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Kingston en Jamaïque : TOP 10 des choses à voir et à faire

Face à un port naturel sécurisé par le Palisadoes (bande de sable étroite qui sert de protection naturelle), Kingston en Jamaïque est la plus grande ville et la capitale du pays.  Il s’agit principalement d’une communauté anglophone bien qu’elle se trouve au sud des États-Unis.

Il y a deux parties qui composent Kingston en Jamaïque : le centre-ville historique et New Kingston. Mais de nuit, ne vous éloignez pas trop des zones touristiques connues, car ces deux endroits sont très différents à Kingston, le centre-ville historique peut être dangereux si vous rencontrez les mauvaises personnes. Kingston abrite la destination la plus visitée de la Jamaïque, le musée Bob Marley qui a été sa dernière résidence. Mis à part l’icône de la musique légendaire, il y a aussi d’autres stars du reggae qui sont originaires de la ville comme Buju Banton, Sean Paul, Shaggy, Desmond Dekker et Beenie Man. Mais d’autres personnes célèbres sont nées à KIngston en Jamaïque comme le bassiste Aston Barret, le compositeur Frederic Hymen Cowen, le rappeur Sandy Denton, le joueur de basket-ball Patrick Ewing et le chanteur d’opéra Williard White.

new kingston en jamaique
New Kingston

Histoire de Kingston en Jamaïque

Fondée en 1693, Kingston en Jamaïque a été créée par les réfugiés lors de l’immense tremblement de terre qui a endommagé l’ancienne métropole du port principal de Port Royal. Au début, ils se sont installés dans un camp de Hog Crawle appartenant au colonel Barry. La situation est restée stagnante La situation est restée stagnante jusqu’à la destruction totale de Port Royal par le feu en 1703.

Kingston en Jamaïque
Monument « Redemption Song » de Laura Facey : haute sculpture en bronze à l’entrée principale d’Emancipation Park. Cette sculpture proéminente se compose de 2 statues noires noires mâles et femelles qui regardent vers les cieux : symboliques de leur ascension triomphante des horreurs de l’esclavage.

De manière sporadique, beaucoup de commerçants riches ont transféré leur adresse à Kingston en Jamaïque, au-dessus de leurs entreprises. La première institution universitaire appelée Wolmers a été créée en 1736. Il y avait aussi un opéra connu sous le nom de Ward Theatre, qui était le premier à Harbour Street mais qui a déménagé à North Parade en 1774. Jusqu’à présent, il est toujours debout.

Kingston est finalement devenu un carrefour pour le commerce et la mode, dépassant même Spanish Town. Elle a progressé malgré les calamités qu’elle a connu : ouragan en 1784, incendie en 1843 et 1862 et une épidémie de choléra en 1850.

 

TOP 10 des choses à voir et à faire à Kingston en Jamaïque

Il y a tellement de choses à faire pendant votre séjour à Kingston que vous ne pourrez pas faire la moitié de ce que vous voulez… et une partie de la raison de cela est que, pour faire ces choses, vous devez vous extirper de la plage ! Mais la Jamaïque est toujours ouverte aux touristes. Si vous ne faites pas tout la première fois, vous reviendrez pour en découvrir plus de toute façon, alors vous le ferez la prochaine fois.

Musée Bob Marley : la plupart des habitants à Kingston parlent un mélange d’anglais et de jamaïcain, bien qu’il y ait quelques autres langues. Comme Kingston abrite de nombreux artistes, mélomanes et producteurs, cela explique pourquoi il existe tellement de différents types de sons sur l’île. Il y a une dizaine de musées à Kingston qui attendent de vous apprendre les histoires de ceux qui ne sont plus là pour les raconter. Si vous aimez la musique, et notamment le reggae, une de vos premières visites de musée à Kingston devrait être le Musée Bob Marley, au 56 Hope Road à Kingston. C’est une excellente visite pour tous ceux qui connaissent et adorent sa musique. La visite passe dans sa maison et son jardin, avec un film de 20 minutes sur sa vie. Mais il s’agit d’un endroit fréquenté, alors appelez à l’avance avant de faire votre chemin vers ce musée.

musée de bob marley à kingston en jamaique

Devon House : Pour savoir à quoi la vie ressemblait à Kingston à la fin du 19ème siècle, allez voir la maison Devon House qui était un manoir de 2 étages construit en 1881. Bien que ce que vous voyez aujourd’hui soit une restauration du bâtiment original, vous pouvez toujours avoir une bonne idée de l’élégance dans laquelle vivaient les propriétaires.

maison devon kingston

Jardins de Castleton : quiconque aime les jardins devrait y aller. Le village de Castleton se trouve à environ 20 kilomètres au nord de Kingston. Les jardins de Castleton ont été créés en 1862 pour faciliter la relocalisation des jardins botaniques de Bath, ce qui en fait l’un des plus anciens jardins botaniques publics de l’hémisphère occidental. En seulement quelques années après le déménagement, les jardins de Castleton étaient les plus riches des Caraïbes, avec plus de 180 espèces de palmiers et au moins 400 spécimens d’autres espèces de flore. Il y a toujours quelque chose en fleurs à admirer pour les visiteurs. Vous verrez de tout, des arbres, des arbustes, des buissons, des fleurs et de magnifiques pelouses à côté de la rivière. Le prix d’entrée est élevé, mais il comprend le déjeuner en bas de la rivière Wag Water. Les jardins sont ouverts tous les jours.

jardins castleton jamaique

Galerie nationale : la galerie nationale de la Jamaïque est la plus grande et la plus ancienne galerie d’art publique dans les Caraïbes anglophones. Créée en 1974, elle présente des arts modernes, contemporains et débutants de la Jamaïque, des Caraïbes et d’autres pays dans les régions environnantes. Avec cinq galeries permanentes, vous pourrez voir tout, de l’art pré-colombien créé par les communautés autochtones de l’île à certains des artistes les plus célèbres de la Jamaïque, comme Edna Manley et Mallica ‘Kapo’ Reynolds. La galerie présente également plusieurs expositions temporaires chaque année.

galerie nationale jamaique

Lime Cay : bien que la Jamaïque soit entourée par l’eau la plus chaude et la plus bleue des Caraïbes, les Jamaïcains ne se rendent pas à la plage aussi souvent que vous pourriez l’imaginer. Les jours de plage sont généralement réservés pour les week-ends, et pour certains résidents de Kingston en Jamaïque, cela signifie prendre le « canot » ou le ferry pour Lime Cay. Ce petit banc de sable est situé juste à côté de la côte du continent, près de l’aéroport international Norman Manley. Les bateaux loués transportent des visiteurs à destination et en provenance de Morgan’s Harbour ou Y-Knot. Je vous recommande de prendre votre propre nourriture, eau et fournitures, car il n’y a pas de vendeurs sur Lime Cay. Avec une belle plage de sable blanc et de l’eau paisible, c’est l’évasion parfaite pour tous ceux qui cherchent une pause de la dynamique ville de Kingston en Jamaïque.

Tournée des bars : la Jamaïque est l’une des capitales du rhum du monde et Kingston est l’un des meilleurs endroits pour explorer les bars de la Jamaïque. Ma liste des dix meilleurs bars de Kingston en Jamaïque est un excellent indicatif pour savoir où entamer votre nuit. Rapprochez-vous de personnes amicales pour plus d’informations sur les événements qui se passent dans la ville, ils ont tendance à être saisonniers en Jamaïque.

CRU Bar and Kitchen Kingston

Randonnée dans les montagnes bleues (Blue Mountains) : les montagnes bleues de la Jamaïque surplombent les régions nordiques de Kingston, assombrissant la région du soleil des Caraïbes. Le parc national Blue Mountains est une évasion merveilleuse pour ceux qui souhaitent profiter d’un peu de nature sauvage et de beauté intacte tout en visitant la Jamaïque. La randonnée pédestre jusqu’au pic peut prendre de quatre à huit heures selon votre marche et votre expérience. Si vous cherchez quelque chose de moins difficile, dirigez-vous vers le parc national Hollywell pour un pique-nique en plein air. Jetez un œil sur mon guide de randonnée pour les Montagnes Bleues de la Jamaïque.

montagnes bleues jamaique

Journée Spa à Strawberry Hill : Strawberry Hill est un hôtel et un domaine situé dans les collines de la luxuriante chaîne des montagnes bleue. La maison principale et les chalets environnants sont typiques des maisons coloniales jamaïcaines avec des meubles anciens en bois simples. C’est l’évasion de montagne parfaite pour ceux qui ne veulent pas compromettre le luxe pour la nature sauvage. Avec son hébergement luxueux, la propriété dispose également d’un spa incroyable ouvert à tous. Ils fournissent une large gamme de services, mais je vous recommande de prendre un de leurs massages. Offrez-vous le massage « coconut hydro-scrub », c’est un pur régal pour le corps et l’esprit.

spa kingston jamaique

Faire la fête : la vie nocturne à Kingston semble ne jamais se terminer, et il y a toujours une soirée ou une fête. Les grandes fêtes et les événements ont tendance à être saisonniers, donc la meilleure façon de savoir ce qui se passe, c’est de parler à quelques habitants. Peut-être que la meilleure période de l’année pour visiter Kingston se situe entre février et avril, lorsque les célébrations du carnaval sont en plein essor. Il y a une fête chaque semaine où les gens dansent, s’agitent et chantent du soca, du dancehall et du reggae. La saison du carnaval se termine par la plus grande fête de l’année de l’île, où les gens se rendent dans les rues pour faire la fête avec certains des costumes les plus colorés, les plus complexes et les plus révélateurs que vous ayez jamais vus.

Kingston en Jamaïque

Participer à un sport : les Jamaïcains adorent le sport, en particulier le football, le cricket et l’athlétisme. Avec les athlètes locaux qui dominent à l’international dans toutes ces disciplines, il n’est pas étonnant que certains bureaux soient fermés tôt afin que leurs employés puissent regarder des rencontres ou des matchs majeurs. Tout événement sportif en Jamaïque aura les fans les plus animés et passionnants que vous ayez jamais vus : ce sera une fête, peu importe qui gagne. L’équipe nationale de football, appelée The Reggae Boyz, joue à domicile au stade national, tandis que l’équipe nationale de cricket, The Jamaica Tallawahs, joue habituellement au Sabina Park.

The Reggae Boyz
The Reggae Boyz

Visiter Port Royal : autrefois connue comme la « ville la plus malfaisante au monde », Port Royal est célèbre pour être la capitale pirate et maritime des Caraïbes aux 17ème et 18ème siècles. Les pillards célèbres comme le capitaine Henry Morgan, Barbe Noire et Calico Jack ont tous visité la ville à de nombreuses reprises, cherchant refuge contre l’application de la loi et rassemblant des fournitures pour les prochains voyages. En 1692, la moitié de la ville s’est écroulée après un tremblement de terre dévastateur, mais les restes de pirates, d’amiraux et de batailles sont encore présents dans l’architecture et les canons rouillés qui surveillent toujours le Fort Charles.

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