Meilleur moment pour visiter le Laos : météo, saisons et prix

Meilleur moment pour visiter le Laos

Si vous prévoyez un voyage au Laos, déterminer le meilleur moment pour visiter le Laos devrait être une priorité absolue pour vous. La plupart des principales destinations du Laos sont à leur meilleur de novembre à janvier, mais vous devriez peut-être planifier votre voyage à un moment différent en fonction de l’endroit où vous passerez le plus de temps au Laos et de la façon dont vous prévoyez de vous déplacer.

Planifier votre voyage au Laos nécessite d’équilibrer quelques compromis. La baisse des coûts de la saison de la mousson de mai à octobre compense le risque plus élevé de routes détrempées, tandis que le climat agréable des mois frais et secs vous fera fréquenter les foules de haute saison à Luang Prabang. Considérez les avantages et les inconvénients de chaque saison avant de planifier votre visite au Laos. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur le climat du Laos et ce qu’il faut faire dans le pays de saison en saison.

Météo au Laos

En raison de sa situation tropicale, le Laos ne connaît que deux saisons : une saison sèche de novembre à avril et une saison des pluies de mai à octobre. Il y a cependant un changement de température pendant la saison sèche, la divisant en une sous-saison fraîche et sèche de novembre à février et une sous-saison chaude et sèche de mars à avril.

La température au Laos varie de 14 à 26 degrés en décembre à 25 à 32 degrés en juin. L’humidité culmine au pire de la saison des pluies en août, atteignant des sommets de 85%, accompagnés de pluies de 120 à 300 mm qui rendent de nombreuses routes impraticables.

En évitant ces extrêmes, la sous-saison fraîche et sèche (novembre à février) vous permet d’admirer les sites touristiques du Laos dans les meilleures conditions possibles, ce qui en fait le choix consensuel du meilleur moment pour visiter le Laos. Avec des journées agréablement chaudes et des nuits fraiches, vous vous retrouverez à parcourir la campagne verdoyante du Laos ou à naviguer sur le Mékong, tous deux alimentés par les récentes pluies.

Saison fraîche et sèche du Laos

Vers octobre, les vents dominants dans toute l’Asie du Sud-Est changent de direction. La mousson du nord-est souffle depuis la Sibérie, apportant des vents froids et secs dans les régions encore trempées par les pluies apportées par la fin de la mousson du sud-ouest.

Ces fantômes des vents de la taïga font du Laos un endroit agréable à visiter entre novembre et février. Les températures atteignent les moyennes les plus basses de l’année avec 14 à 26 degrés en décembre, les pluies diminuant également à seulement 10 mm le même mois.

En règle générale, le climat est plus froid dans le nord et l’est du Laos, dans des destinations à plus haute altitude comme Luang Namtha et Phongsali, où les températures peuvent descendre jusqu’à 5 degrés le soir. Vientiane et Luang Prabang connaissent des températures confortables de 24 degrés pendant la saison fraîche, tandis que Pakse et d’autres parties de la région sud du Laos sont encore chaudes avec 30 degrés.

Faites vos valises en conséquence pour le temps plus frais et plus sec. Apportez des pulls légers pour les endroits à basse altitude comme Luang Prabang, mais portez des vêtements plus chauds si vous vous dirigez vers le nord ou l’est du pays.

Les voies navigables du Laos seront encore gonflées par les récentes pluies, de sorte que les déplacements sur le Mékong ou d’autres voies navigables seront faciles pendant la saison fraîche et sèche. C’est le moment idéal pour faire une excursion d’une journée à Muang Ngoi, loin en amont de la rivière Nam Ou depuis Nong Khiaw.

Événements à cette période :

  • Boun That Luang (pleine lune du douzième mois lunaire) : un festival d’une semaine situé autour du stupa That Luang à Vientiane.
  • Fête nationale du Laos (2 décembre) : fête de l’indépendance marquant le triomphe du Parti communiste au pouvoir sur la monarchie lao.
  • Festival de Wat Phu (pleine lune du troisième mois lunaire) : des festivités traditionnelles telles que les combats de buffles, les courses d’éléphants et des spectacles de musique et de danse laotienne ont lieu au milieu des ruines de Wat Phu.

La saison chaude et sèche du Laos

Ce n’est pas un hasard si les Laotiens célèbrent le festival du Nouvel An lao (Boun Pi Mai) au plus fort de la sous-saison chaude et sèche qui s’étend de mars jusqu’au mois d’avril. Alors que les températures atteignent 38 degrés, la campagne verdoyante du Laos se flétrit et les rivières commencent à se rétrécir et à baisser de niveau.

Et à l’arrivée de la récolte de riz, les agriculteurs mettent le feu à leurs champs, une façon traditionnelle de préparer le terrain pour la prochaine récolte. En conséquence, une grande partie du Laos est couverte d’une légère fumée qui irrite les yeux et aggrave les allergies.

Si vous venez pour le festival du Nouvel An lao ou si vous prévoyez de braver la saison chaude malgré tout, emportez des vêtements légers à séchage rapide qui évacuent la transpiration; apportez un écran solaire, des lunettes de soleil et des chapeaux !

La saison humide et « verte » du Laos

Vers avril ou mai, les vents dominants effectuent une autre inversion, la mousson du sud-ouest apportant de l’air chaud et humide de l’océan Indien. Les pluies commencent à tomber sur la campagne brune et aride du Laos; alors que les tempêtes s’intensifient, les laotiens commencent à planter du riz vers juin. La saison « verte » de mai à octobre est la basse saison touristique officielle du Laos, avec des voyages à bas prix, des chambres d’hôtel et des tarifs en baisse. Cela est en partie dû à la difficulté accrue à se déplacer d’un endroit à l’autre : certaines routes peuvent être détruites ou trop dangereuses pour la conduite, et les sentiers de la jungle peuvent être trop glissants ou inondés pour faire de la randonnée.

C’est un excellent moment pour faire une croisière sur le Mékong, car les eaux sont hautes et rapides lorsque les pluies arrivent. Les pluies du Laos sont en fait assez modérées : au lieu de torrents d’une journée, attendez-vous à des averses courtes et fortes l’après-midi, d’une moyenne d’environ 120 à 300 mm et ne durant pas plus de quelques heures. Les pluies n’affectent pas tout le Laos de la même façon; les régions plus au nord ont plus de pluie (plus tôt), et les régions au sud de Vientiane ont moins de pluie.

Attendez-vous à une humidité élevée et à des températures comprises entre 23 et 32 degrés. Pour faire face aux averses et au climat, emportez des vêtements de pluie et des vêtements légers et anti-humidité pour le temps chaud et humide.

Événements à cette période :

  • Visakhaboucha / Boun Bang Fai (pleine lune du sixième mois lunaire) : la naissance, l’illumination et le passage du Bouddha au Nirvana sont célébrés avec une ancienne tradition du Festival des fusées.
  • Khao Padap Din (14e jour de la lune décroissante du neuvième mois lunaire) : le jour des morts laotiens, accompagné de courses de bateaux sur la rivière Nam Khan.
  • Awk Pansa (pleine lune du onzième mois lunaire) : célèbre la fin du carême bouddhiste avec des courses de bateaux Bun Nam le long du Mékong.

Foule et différences de prix au Laos

Comme vous avez pu le lire plus haut, la météo au Laos affecte ses principales destinations touristiques de différentes manières. Le festival du Nouvel An lao pendant la sous-saison chaude et sèche comblera la plupart des réservations de transport et d’hôtel (c’est le plus grand festival du Laos, ramenant tous les laotiens dans leur ville natale), alors planifiez votre voyage à l’avance si vous visitez le pays pendant ce festival.

La saison verte offre des opportunités uniques de visites grâce (ou à cause) des tarifs bas. Les 4 000 îles du pays prennent vie pendant la saison des pluies, c’est le bon moment pour les visiter. Cependant, certaines attractions ont l’air moins charmantes sous les pluies : les cascades de Kuang Si près de Luang Prabang, par exemple, se transforment en désordre boueux pendant la saison des pluies et doivent être évitées à tout prix.

Les différences de prix entre la haute saison et la basse saison varient d’un établissement à l’autre, mais attendez-vous à une différence de 50 à 80%, en particulier pour les établissements haut de gamme et les zones touristiques plus fréquentées, avec une forte augmentation pendant la sous-saison fraîche et sèche et le festival du Nouvel An lao.

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